Russische Drohungen treiben Finnland dazu, dem NATO-Bündnis beizutreten

KIEW, Ukraine (AP) – Finnlands Staats- und Regierungschefs haben sich am Donnerstag für einen Antrag auf NATO-Beitritt ausgesprochen, und Schweden könnte dasselbe innerhalb weniger Tage tun, in einer historischen Neuausrichtung auf dem Kontinent, 2 1/2 Monate nach der geschickten Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin in die Ukraine ein Schauer der Angst durch Moskaus Nachbarn.

Der Kreml reagierte mit einer Warnung, er werde gezwungen sein, „militärisch-technische“ Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen.

Währenddessen bombardierten russische Streitkräfte im Rahmen ihrer Offensive zur Einnahme der Industrieregion Donbass Gebiete in der zentralen, nördlichen und östlichen Ukraine, einschließlich des letzten Widerstandsnests in Mariupol, während die Ukraine einige Städte und Dörfer im Nordosten zurückeroberte.

Der erste Kriegsverbrecherprozess gegen einen russischen Soldaten seit Beginn des Konflikts soll am Freitag in Kiew eröffnet werden. Ein 21-jähriges gefangenes Mitglied einer Panzereinheit wird beschuldigt, in der ersten Kriegswoche einen Zivilisten auf einem Fahrrad erschossen zu haben.

Finnlands Präsident und Ministerpräsident kündigten an, dass sich das nordische Land sofort bewerben solle für die Mitgliedschaft in der NATO, dem militärischen Verteidigungspakt, der zum Teil gegen die Sowjetunion gegründet wurde.

„Sie (Russland) haben das verursacht. Schauen Sie in den Spiegel“, sagte der finnische Präsident Sauli Niinisto diese Woche.

Während das Parlament des Landes noch abwägen muss, bedeutet die Ankündigung, dass Finnland sich so gut wie sicher bewerben – und die Zulassung erhalten wird – obwohl der Prozess Monate dauern könnte, bis er abgeschlossen ist. Auch Schweden erwägt, sich unter den Schutz der Nato zu stellen.

Das würde eine große Veränderung in Europas Sicherheitslandschaft bedeuten: Schweden hat Militärbündnisse seit mehr als 200 Jahren vermieden, während Finnland nach seiner Niederlage gegen die Sowjets im Zweiten Weltkrieg zur Neutralität übergegangen ist.

Die öffentliche Meinung in beiden Nationen änderte sich nach der Invasion dramatisch zugunsten einer NATO-Mitgliedschaft, was in den Ländern entlang der Flanke Russlands Befürchtungen schürte, dass sie die nächsten sein könnten.

Eine solche Erweiterung des Bündnisses würde Russland von NATO-Staaten in der Ostsee und der Arktis umgeben lassen und einen herben Rückschlag für Putin bedeuten, der gehofft hatte, die NATO in Europa zu spalten und zurückzudrängen, aber stattdessen das Gegenteil erlebt.

Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg sagte, das Bündnis werde Finnland und Schweden mit offenen Armen empfangen.

Russlands Außenministerium warnte davor, dass Moskau „zu Vergeltungsmaßnahmen militärisch-technischer und anderer Art gezwungen sein wird, um den aufkommenden Bedrohungen seiner nationalen Sicherheit entgegenzuwirken“.

Verhältnis
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Die Bereitstellung von Waffen und anderer militärischer Unterstützung durch die NATO für die Ukraine war bereits entscheidend für Kiews überraschenden Erfolg bei der Verhinderung der Invasion, und der Kreml warnte am Donnerstag erneut in abschreckenden Worten, dass die Hilfe zu einem direkten Konflikt zwischen der NATO und Russland führen könnte.

„Es besteht immer die Gefahr, dass sich ein solcher Konflikt in einen umfassenden Atomkrieg verwandelt, ein Szenario, das für alle katastrophal sein wird“, sagte Dmitri Medwedew, stellvertretender Vorsitzender des russischen Sicherheitsrates.

Während Russlands Vormarsch im Donbass langsam war, haben seine Streitkräfte etwas an Boden gewonnen und einige Dörfer eingenommen.

Vier Zivilisten wurden am Donnerstag in drei Gemeinden in der Region Donezk getötet, die Teil des Donbass ist, berichtete der Regionalgouverneur.

Das britische Verteidigungsministerium sagte, Russlands Konzentration auf den Donbass habe seine verbleibenden Truppen rund um die nordöstliche Stadt Charkiw anfällig für Gegenangriffe ukrainischer Streitkräfte gemacht, die mehrere Städte und Dörfer rund um die Stadt zurückerobert hätten.

Russische Angriffe am Donnerstag töteten mindestens zwei Zivilisten am Stadtrand von Charkiw, der zweitgrößten Stadt der Ukraine, teilten lokale Behörden mit.

Die Angriffe beschädigten auch ein Gebäude, in dem eine Einheit für humanitäre Hilfe, städtische Ämter und Krankenhauseinrichtungen untergebracht waren, schrieb Vyacheslav Zadorenko, der Bürgermeister der Vorstadtstadt Derhachi, in einem Telegram-Post.

Keiner der Standorte „hatte irgendetwas mit militärischer Infrastruktur zu tun“, sagte Zadorenko.

Kämpfe im Osten haben viele tausend Ukrainer aus ihrer Heimat vertrieben.

„Es ist jetzt schrecklich dort. Wir sind unter Beschuss abgereist“, sagte Tatiana Kravstova, die die Stadt Siversk mit ihrem 8-jährigen Sohn Artyom in einem Bus verließ, der in Richtung der zentralen Stadt Dnipro fuhr. „Ich weiß nicht, wohin sie zielten, aber sie zielten auf Zivilisten.“

Die Ukraine sagte auch, russische Streitkräfte hätten Artillerie- und Granatwerfer auf ukrainische Truppen in der Umgebung von Zaporizhzhia abgefeuert, das ein Zufluchtsort für Zivilisten war, die aus Mariupol geflohen waren, und in den Regionen Tschernihiw und Sumy im Norden angegriffen.

Bei nächtlichen Luftangriffen in der Nähe von Tschernihiw im Norden der Ukraine wurden nach Angaben des ukrainischen Militärs mindestens drei Menschen getötet. Darin hieß es, russische Truppen hätten Raketen auf eine Schule und ein Studentenwohnheim in Novhorod-Siversky abgefeuert und einige andere Gebäude, darunter Privathäuser, seien ebenfalls beschädigt worden.

In seiner abendlichen Ansprache an die Nation verurteilte der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj die Übergriffe.

„Natürlich ist der russische Staat in einem Zustand, in dem ihm jede Bildung nur im Weg steht. Aber was kann durch die Zerstörung ukrainischer Schulen erreicht werden? Alle russischen Kommandeure, die solche Befehle erteilen, sind einfach krank und unheilbar.“

In Anbetracht dessen, dass Donnerstag der Internationale Tag der Pflege ist, sagte Selenskyj, das russische Militär habe seit Beginn der Invasion am 24. Februar 570 medizinische Einrichtungen beschädigt. 24 und 101 Krankenhäuser vollständig zerstört.

Zwölf russische Raketen haben am Donnerstag eine Ölraffinerie und andere Infrastruktur im zentralukrainischen Industriezentrum Krementschuk getroffen, schrieb der amtierende Gouverneur der Region, Dmytro Lunin, in einem Telegram-Post. Anfang April sei die damals letzte voll funktionsfähige Raffinerie in der Ukraine durch einen Angriff lahmgelegt worden.

Im südlichen Hafen von Mariupol, der weitgehend in Schutt und Asche mit wenig Nahrung, Wasser oder Medikamenten oder dem, was der Bürgermeister als „mittelalterliches Ghetto“ bezeichnete, reduziert wurde, hielten ukrainische Kämpfer weiterhin im Stahlwerk Asowstal, der letzten Hochburg der Ukraine, stand Widerstand in der Stadt.

Die stellvertretende ukrainische Ministerpräsidentin Iryna Vereshchuk sagte, dass Verhandlungen mit Russland im Gange seien, um die Freilassung von 38 schwer verwundeten ukrainischen Verteidigern aus dem Werk zu erreichen. Sie sagte, die Ukraine hoffe, sie gegen 38 „bedeutende“ russische Kriegsgefangene auszutauschen.

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Yesica Fisch in Bakhmut, David Keyton in Kiew, Yuras Karmanau in Lemberg, Mstyslav Chernov in Charkiw, Jari Tanner in Helsinki und andere AP-Mitarbeiter auf der ganzen Welt trugen dazu bei.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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