Russland ist wütend, dass Finnland der NATO beitritt, aber es kann nicht viel dagegen tun

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RIGA, Lettland – Russlands Invasion in der Ukraine veranlasste Finnland dazu, langjährige Bedenken hinsichtlich einer Provokation Russlands beiseite zu legen und eine NATO-Mitgliedschaft anzustreben, ein großer strategischer Rückschlag für Russland.

Die Invasion bedeutet auch, dass Russland wenig dagegen tun kann.

Das russische Militär ist in schwere Kämpfe in der Ukraine verstrickt, seine Reihen sind durch hohe Verluste an Männern und Ausrüstung dezimiert. Russland zog Truppen von der Grenze zu Finnland ab, um sie in die Ukraine zu entsenden, und ließ Moskau mit einer erheblich reduzierten Fähigkeit, Finnland militärisch zu bedrohen.

Russland beliefert Finnland mit kleinen Gas- und Ölmengen, aber Finnland bereitete sich bereits darauf vor, diese Lieferungen im Einklang mit den Entscheidungen der Europäischen Union zur Verringerung der Abhängigkeit von russischer Energie zu kürzen. Eine mögliche frühe Reaktion kam am Samstag mit der Ankündigung des russischen Staatsunternehmens RAO Nordic, dass es die Stromexporte nach Finnland eingestellt hat, obwohl unklar war, ob dies als Bestrafung gedacht war. Russland machte westliche Sanktionen für den Schritt verantwortlich und sagte, sie hätten es Russland erschwert, Zahlungen für die Lieferungen zu erhalten.

Finnland zuckte mit den Schultern. Finnische Beamte sagten, sie hätten die Importe russischen Stroms bereits zurückgefahren, um sich vor möglichen Angriffen auf die Infrastruktur des Landes zu schützen, und russischer Strom mache nur 10 Prozent seines Verbrauchs aus.

Russland könnte versuchen, Cyberangriffe gegen die finnische Infrastruktur zu starten oder hybride Kriegsführung zu führen, um die finnische öffentliche Meinung zu beeinflussen, aber Finnland verfügt über hochentwickelte Systeme, die in der Lage sind, solchen Bemühungen entgegenzuwirken, sagte der pensionierte Maj. Gen. Pekka Toveri, ehemaliger Chef des finnischen Militärgeheimdienstes.

„Sie haben eigentlich nicht viel, was sie benutzen könnten, um uns zu bedrohen“, sagte Toveri. „Sie haben keine politische, militärische oder wirtschaftliche Macht.“

Finnlands Entscheidung, die voraussichtlich am Sonntag offiziell verkündet wird, stellt das Kräfteverhältnis entlang der nördlichen Grenzen des NATO-Bündnisses auf den Kopf. In den kommenden Tagen wird erwartet, dass Schweden dem Beispiel Finnlands folgt und ebenfalls eine NATO-Mitgliedschaft anstrebt. Aber es ist der Beitritt Finnlands, der die größten Auswirkungen auf Russland haben wird, da er dazu dient, die Größe der russischen Landgrenze zur NATO zu verdoppeln und seine drei Häfen an der Ostsee vollständig einzukreisen.

Finnland hatte jahrzehntelang darauf verzichtet, der NATO beizutreten, aus Angst, seinen größeren, nuklear bewaffneten Nachbarn zu provozieren. Und der russische Präsident Wladimir Putin hatte diese Befürchtungen mit vagen Kriegsdrohungen am Leben erhalten bedrohliche Handlungen von Belästigungen im finnischen Luftraum und in finnischen Gewässern.

Der Einmarsch in die Ukraine machte diese Berechnung zunichte und veranlasste die Finnen zu dem Schluss, dass sie unter dem Schutzschirm der NATO sicherer wären, als sich allein mit Russland auseinanderzusetzen. Vor dem Krieg unterstützten nur 20 Prozent der Finnen einen NATO-Beitritt. Bis Mai war diese Zahl erreicht 76 Prozent.

Die Finnen sind auch zu dem Schluss gekommen, dass die unerwartet düstere Leistung und die Rückschläge des russischen Militärs auf dem Schlachtfeld in der Ukraine darauf hindeuten, dass es nicht mehr die Bedrohung darstellt, die es einmal war, sagte Toveri.

„Russland ist jetzt so schwach, dass es keine weitere demütigende Niederlage riskieren kann“, sagte er. Wenn Russland versuchen würde, Truppen nach Finnland zu schicken, „würden sie in ein paar Tagen ausgelöscht werden. Das Risiko einer demütigenden Niederlage ist hoch, und ich glaube nicht, dass sie das verkraften können.“

Für den Kreml „ist es ein wirklich ironischer Moment“, sagte Lauren Speranza, Direktorin für transatlantische Verteidigung und Sicherheit am Zentrum für europäische Politikanalyse. Die Abschreckung der Nato-Erweiterung war eines der erklärten Ziele Putins beim Angriff auf die Ukraine, die sich um eine Nato-Mitgliedschaft bemüht hatte. Finnland und Schweden hatten dies nicht getan – bis zum Einmarsch in die Ukraine, bemerkte sie.

Von der Neutralität zur NATO: Wie Finnland und Schweden wegen der Russland-Invasion wechselten

„Putin hat nicht nur einen großen Misserfolg in Bezug auf seine militärischen Ziele in der Ukraine zu verzeichnen, sondern er hat auch die NATO erweitert, was genau das Gegenteil von dem war, was er wollte“, sagte Speranza. „Das unterstreicht, was für eine riesige strategische Fehleinschätzung das war.“

Moskau scheint seine Vergeltungsdrohungen bereits zurückzunehmen. In einem Telefonat am Samstag sagte Putin dem finnischen Präsidenten Sauli Niinisto, dass Finnlands Entscheidung, der NATO beizutreten, „falsch“ sei und „eine negative Auswirkung“ auf die russisch-finnischen Beziehungen haben könnte – aber er hat keine konkreten Drohungen ausgesprochen, heißt es in einer Mitteilung von der Kreml.

Niinisto, der den Anruf initiiert hatte, sagte Putin unverblümt, dass es vor allem seine „massive Invasion“ in der Ukraine war, die Finnland dazu veranlasste, den Schutz des NATO-Sicherheitsbündnisses zu suchen, so eine Erklärung seines Büros.

„Das Gespräch war direkt und unkompliziert und wurde ohne Ärger geführt. Die Vermeidung von Spannungen wurde als wichtig erachtet“, heißt es in der Erklärung.

In den Wochen vor der Ankündigung Finnlands hatten russische Beamte vor schlimmen Folgen gewarnt, einschließlich der Stationierung von Atomwaffen in der Nähe und der Entsendung militärischer Verstärkung an die finnische Grenze.

Seitdem sind sie vorsichtiger und sagen, Russlands Reaktion werde davon abhängen, wie weit die NATO in Richtung einer Präsenz an Russlands Grenze gehe.

Die Entscheidung wird Russland erfordern, eine „politische Reaktion“ anzubieten, zitierten russische Nachrichtenagenturen den stellvertretenden Außenminister Alexander Gruschko am Samstag – ein Schritt zurück von der „militärischen und technischen“ Reaktion, die Kreml-Sprecher Dmitri Peskow am Donnerstag angedroht hatte.

Er sagte auch, es sei „zu früh, um über die Stationierung von Atomwaffen im Baltikum zu sprechen“ und fügte hinzu, dass „Moskau sich bei der Entscheidung über seine Reaktion nicht von Emotionen leiten lassen wird“.

Russland werde eine „gründliche Analyse“ jeder neuen Truppenkonfiguration an seiner Grenze durchführen, bevor es über seine Reaktion entscheide, sagte er und wiederholte Peskows Bemerkungen, dass das Ausmaß der russischen Vergeltung davon abhängen werde, wie viel NATO-Militärinfrastruktur an Russlands Grenzen errichtet werde.

Es wurden noch keine Entscheidungen darüber getroffen, welche Art von Präsenz die NATO in Finnland und Schweden aufbauen wird, sobald ihr Beitritt formalisiert ist, was mehrere Monate dauern könnte. Ein neuer Haken ist in Form des Einspruchs des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan gegen ihre Mitgliedschaft aufgetreten, weil Schweden Mitglieder der verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) beherbergt.

Wie die Hinzufügung von Finnland und Schweden die NATO verändern würde

Aber es ist sehr wahrscheinlich, dass die Mitgliedschaft Finnlands keine nennenswerte NATO-Truppenpräsenz erfordert, sagen Analysten. Finnland hat eine robuste und gut ausgerüstete Armee, die regelmäßige Trainingsübungen mit NATO-Staaten durchgeführt hat. Sein Militär ist bereits gut in die Militärsysteme der NATO integriert.

Die Bedrohung der strategischen Interessen Russlands ist so groß, dass Moskau gezwungen sein wird, irgendeine Form von Maßnahmen gegen Finnland zu ergreifen, sagte Dmitry Suslov von der National Research University Higher School of Economics in Moskau.

Zumindest müsse Russland seine Militärpräsenz entlang der finnischen Grenze verstärken, da Finnland nicht länger als „befreundetes“ Land betrachtet werde. Es muss auch seine Marinepräsenz in der Ostsee verstärken, die, wie er sagte, „ein NATO-See“ werden wird.

Wenn die Vereinigten Staaten oder Großbritannien Stützpunkte in Finnland errichten, wird Russland „keine andere Wahl haben, als taktische Atomwaffen einzusetzen, um diese Stützpunkte anzugreifen“, warnte Suslow.

Finnland sei auf weitere Aktionen eingestellt, sagte der frühere finnische General Toveri, schon allein deshalb, weil Putin das Bedürfnis verspüren könnte, sein Gesicht zu wahren. Aber die Finnen haben sich über Jahrzehnte daran gewöhnt, mit einer potenziell feindlichen Macht an ihren Grenzen zu leben, und fühlen sich nicht übermäßig bedroht, sagte er. „Wir sind daran gewöhnt, dass die Russen da sind. Die meisten Finnen sind darüber nicht allzu besorgt.“

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