Russlands Preis für die Freilassung von Brittney Griner könnte der berüchtigte Waffenhändler sein

Zum ersten Mal seitdem Brittney GrinerNach ihrer Verhaftung vor fast drei Monaten scheint Russland öffentlich seinen Preis für ihre sichere Rückkehr angegeben zu haben, wenn man mehreren Berichten russischer Staatsmedien Glauben schenken darf.

Russland will den WNBA-Star in einem Gefangenentausch gegen den berüchtigten verurteilten Waffenhändler Viktor Bout eintauschen. Mehrere staatliche russische Nachrichtenagenturen berichteten am Freitagunter Berufung auf ungenannte Regierungsquellen.

Bout, dessen Heldentaten ihm den Spitznamen „Händler des Todes“ einbrachten, überflutete heftige Konflikte in Afrika und im Nahen Osten mit Waffen, sagen US-Behörden. Er wurde 2008 bei einer verdeckten Operation in Thailand festgenommen, an die USA ausgeliefert und wegen Verschwörung zur Ermordung von US-Bürgern, Lieferung von Flugabwehrraketen und Unterstützung einer Terrororganisation zu 25 Jahren Haft verurteilt.

Nach Bouts Verhaftung behaupteten die USA, seine russischen Verbündeten hätten versucht, seine Auslieferung von Thailand nach Amerika zu verhindern, indem sie wichtige Zeugen bestochen hätten, um falsche Aussagen zu machen. Seit seiner Verurteilung im Jahr 2012 steht Bout ganz oben auf der russischen Wunschliste für den Austausch von Gefangenen und wurde in den russischen Staatsmedien wiederholt mit möglichen Austauschen in Verbindung gebracht, an denen inhaftierte Amerikaner beteiligt waren, die nicht verwirklicht wurden.

WNBA-Star und zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin Brittney Griner verlässt am Freitag, den 13. Mai 2022, nach einer Anhörung in Chimki etwas außerhalb von Moskau, Russland, einen Gerichtssaal. Griner, eine zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin, wurde am Moskauer Flughafen festgenommen Februar, nachdem angeblich Vape-Patronen mit aus Cannabis gewonnenem Öl in ihrem Gepäck gefunden wurden, das eine Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis nach sich ziehen könnte.  (AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

WNBA-Star und zweimalige Olympiasiegerin Brittney Griner verlässt am Freitag nach einer Anhörung einen Gerichtssaal in Khimki vor den Toren Moskaus. Griner, eine zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin, wurde im Februar auf dem Moskauer Flughafen festgenommen, nachdem angeblich in ihrem Gepäck Vape-Patronen mit aus Cannabis gewonnenem Öl gefunden worden waren, die mit einer Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis geahndet werden konnten. (AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

Der US-Botschafter in Russland, John Sullivan, besuchte am Mittwoch das russische Außenministerium in Moskau, aber das Außenministerium gab nicht bekannt, was sie besprachen. Ein Sprecher des Außenministeriums lehnte am Freitag gegenüber Yahoo Sports einen Kommentar ab, als er gefragt wurde, ob Verhandlungen über die Freilassung von Griner im Gange seien und ob Russland einen Handel für Bout anstrebe.

„Aufgrund betrieblicher und datenschutzrechtlicher Bedenken können wir keine konkreten Details besprechen“, sagte der Sprecher.

Während ein russischer Staatsmedienbericht zitierte eine ungenannte Quelle, die einen möglichen Griner-gegen-Bout-Austausch als „wahrscheinlich“ bezeichnete, sahen Experten der russischen Diplomatie das skeptisch. William Pomeranz, Professor für russisches Recht und amtierender Direktor des Kennan-Instituts, sagte gegenüber Yahoo Sports, dass er die Berichte als Signal interpretiere, dass „Russland diesen Handel wirklich machen will“, warnte jedoch davor, dass sie keinen Hinweis auf die Bereitschaft der USA geben würden.

„Hier sagt Russland: ‚Wäre das nicht eine großartige Idee?’“, sagte Pomeranz. „Das sind nicht die USA, die ihr Interesse bekunden. Wir hatten in der Vergangenheit andere Gelegenheiten, Viktor Bout loszuwerden, und wir haben es nicht getan.“

Griner sitzt seit Februar hinter Gittern. 17, als sie in einen Moskauer Flughafen flog und Russische Zollbeamte fanden angeblich E-Patronen mit Haschischöl in ihrem Gepäck. Gegen sie wird wegen groß angelegten Drogentransports ermittelt, und ihr drohen bei einer Verurteilung bis zu 10 Jahre Haft in einem russischen Gefängnis.

Griner erschien am Freitag bei einer Anhörung in einem Gerichtssaal außerhalb von Moskau wurde ihre Untersuchungshaft um einen Monat verlängert. Fotos, die bei der Anhörung aufgenommen wurden, zeigen Griner, wie sie mit Handschellen den Gerichtssaal verlässt, die Kapuze eines orangefarbenen Sweatshirts über den Kopf gezogen und ihre charakteristischen Dreadlocks herausschauen.

Im vergangenen Monat haben die USA und Russland trotz der sich verschlechternden Beziehungen zwischen den beiden Nationen einen Gefangenenaustausch abgeschlossen. Trevor Reed, der ehemalige Marine, der nach Angaben der USA fast drei Jahre lang zu Unrecht in Russland festgehalten wurde, kam im Austausch gegen Konstantin Jaroshenko, einen russischen Piloten, der wegen Drogenhandels verurteilt wurde, nach Hause.

Die Freilassung von Reed lässt mindestens zwei Amerikaner in Russland zurück, die von den USA als zu Unrecht inhaftiert eingestuft werden: Griner und Paul Whelan, ein weiterer ehemaliger Marine, der wegen Spionagevorwürfen zu 16 Jahren Haft verurteilt wurde. Ihre Fälle liegen nun in den Händen des Büros des Sondergesandten des Präsidenten für Geiselangelegenheiten, das sich auf Verhandlungen über die Freilassung amerikanischer Geiseln und anderer Personen konzentriert, die als zu Unrecht im Ausland festgehalten gelten.

Ein 1:1-Austausch für Griner könnte für die USA besonders unangenehm sein, wenn Russland im Gegenzug auf Bout besteht. Bout ist eine weitaus berüchtigtere Figur als Jaroschenko, die Nicolas Cages Figur in dem Film „Lord of War“ von 2005 inspiriert hat. Bouts Geschichte des Waffenhandels lässt die Vorwürfe gegen Griner im Vergleich dazu minimal erscheinen.

Die frühere hochrangige Pentagon-Beamtin Evelyn Farkas hofft, dass die Biden-Regierung alle Optionen prüft, um Griner und Whelan nach Hause zu bringen, weist jedoch darauf hin, dass der Gefangenenaustausch auch eine Kehrseite hat.

„Das ist die Art von Situation, die wir vermeiden wollen“, sagte Farkas, der geschäftsführende Direktor des McCain-Instituts, „denn die Russen werden weiterhin sechzehn Amerikaner als Handelsköder benutzen, wenn wir solchen Tauschgeschäften zustimmen.“

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