Ryan Palmer schießt 62 und schließt sich der Führung bei Byron Nelson an

McKINNEY, TX — Jordan Spieth dachte, dass der Kurs für seine Heimatstadt Byron Nelson schwieriger spielen würde, nachdem er bei seinem Debüt mehr Birdies erzielt hatte als jedes andere Turnier auf der PGA Tour in der vergangenen Saison.

Der dreimalige Major-Gewinner sagt, er hätte nicht falscher liegen können, und ist ehrlich gesagt überrascht darüber, wie wenig seiner Meinung nach in den ersten beiden Tagen getan wurde, um TPC Craig Ranch zu einem härteren Test zu machen.

Ryan Palmereiner der Spieler aus der Region Dallas im Schatten von Spieth und Masters-Champion Scottie Scheffler schoss am Freitag auf 10 unter 62 und wurde mit 15 unter punktgleich Sebastian Munoz und 40-jähriger Tour-Rookie David Skinns.

Muñoz, ein Kolumbianer, der in der Gegend von Dallas lebt und in Nordtexas aufs College ging, war sogar durch 13 Löcher, als er seine zweiten 60 der Saison erzielte – eine Premiere auf der PGA Tour –, bevor er auf drei von vier Löchern für ein Birdy sorgte 69. Skinns schoss 63.

Justin Lowerein weiterer älterer Tour-Rookie mit 33, war allein Vierter, schoss nach einer 66 hinter die Führenden.

„Ich meine, gestern eine 60 und viele 8er [under] und 7er auf dem ganzen Brett”, sagte Spieth, der 65 schoss und in einer Gruppe, zu der auch der Titelverteidiger gehörte, drei Schüsse von der Führung entfernt war KH Lee.

“Es ist einfach so, dass viele Abschläge oben sind, es war sehr überraschend”, sagte Spieth. „Ich denke, sie haben das Wochenende als viel weniger Wind angesehen und deshalb haben sie in den ersten beiden Tagen mehr der einfacheren Pins verwendet, weil ich nur ein oder zwei Pins auf diesem Golfplatz nennen kann, die nicht die einfachsten zwei Orte waren, die es gibt die Grüns. Ich bin ein wenig überrascht, dass sie es auf einem nicht so schwierigen Golfplatz auch für uns etwas einfacher gemacht haben.“

Das Nelson war das einzige Turnier 2020-21 mit mehr als 2.000 Birdies (2.007). In der ersten Runde am Donnerstag gab es 38 Eagles, die meisten für eine einzelne Runde in dieser Saison.

Charl Schwarzel hatte einen der Friday Eagles in einer Runde von 65, die ihn auf 13 unter brachte. Der Masters-Sieger von 2011 fuhr in einen Greenside-Bunker auf dem 316-Yard, Par-4 14. und lochte von dort aus ein.

Der Spitzenplatzierte Scheffler, der vier Siege in sechs Einzel-Events eingefahren hatte, gekrönt durch den Masters-Sieg, schoss eine 68 und war nach zwei Runden neben seinen ehemaligen Texas Longhorns-Kollegen in Spieth und Lee 9 unter.

Palmer, der seine Eröffnungsrunde mit einem Adler auf dem 18. Par-5 beendete, startete auf den hinteren neun und vögelte sechs der letzten sieben Löcher auf dieser Seite, dann fügte er vier weitere auf der Vorderseite in einer bogeyfreien Runde hinzu.

Der 45-Jährige hat seit 2010 auf Hawaii kein einziges Event mehr gewonnen. Palmer lebt im nahe gelegenen Colleyville und ist Mitglied im Colonial Country Club in Fort Worth, wo die Tour zwei Wochen nach der PGA Championship in Southern Hills zurückkehrt.

Palmer hatte auf halbem Weg durch seinen letzten Stopp in Texas Anfang April in San Antonio einen Vorsprung von zwei Schlägen, bevor er am Wochenende 7 vorbei schoss. Er ist vierfacher Sieger, unter anderem beim Zürcher Team-Event 2019 in New Orleans mit Jon Rahm.

„Ich habe 19 Jahre damit verbracht, unglaublich, dass ich so lange hier bin, und diese jungen Leute … man muss so großartiges Golf spielen, um sie zu schlagen“, sagte Palmer. „Wir sind wieder in Position und werden von dem lernen, was wir in San Antonio gelernt haben, und versuchen, es hier zu tun.“

Lee gewann das regengeplagte Craig Ranch-Debüt mit 25 unter, während Spieth den neunten Platz belegte, seine persönliche Bestzeit in einem Turnier, das er aufgrund seines bemerkenswerten Profi-Debüts im Nelson als 16-jähriger Sonntagskandidat im Jahr 2010 unbedingt gewinnen möchte.

Diesmal gibt es in McKinney, etwa 30 Meilen nördlich der Innenstadt von Dallas, keine Spur von Regen, und der Wind war die ersten beiden Tage lebhaft. Kombinieren Sie dies mit der Erwartung, dass das Rough ein Jahr, nachdem ein Tieffrost im Februar es ausgelöscht hatte, ein größerer Faktor sein würde, und Spieth rechnete damit, dass die Ergebnisse höher sein würden.

Stattdessen ertappte er sich dabei, wie er den nach oben verschobenen Abschlag auf dem neunten Par-5 ausrief, das am Freitag nur 474 Yards und einen Durchschnitt von fast drei Vierteln eines Schlags unter Par spielte. Es war das einfachste Loch auf dem Platz.

Tee Tom Weisskopf-designed Course hat auch breite Fairways und breite Grüns.

“Einige Vertrautheit mit einigen der Kurse, die ich damals in Südafrika gespielt habe”, sagte Schwartzel, der letztes Jahr mit 21 unter den dritten Platz belegte. “Ich fühle mich vom Abschlag nicht klaustrophobisch. Es gibt mir ein wenig Platz, und sobald ich es ins Spiel bringen kann, ist das Eisenspiel kein großes Problem. Also einfach sehr bequem.”

Skinns, ein Engländer, der in fast einem Jahrzehnt in 20 PGA Tour-Teilnahmen keine Top-25-Platzierungen erzielte, hatte in seiner besten Runde seiner Karriere fünf aufeinanderfolgende Birdies, die auf dem siebten Par-3-Platz begannen.

Lower hat in einer Einzelveranstaltung nicht höher als den 15. Platz beendet. Er paarte sich mit Dylan Wu um den 10. Platz beim Team-Event in New Orleans zu teilen.

Der neuntplatzierte Spieth und die Nr. 17 Joaquin Niemannebenfalls unter 12, führen die Liste der 10 unter den 30 besten der Welt auf diesem Gebiet an.

Nr.13 Hideki Matsuyama war 11 unter, ein Schlag besser als der achte Rang Justin Thomasder vor Spieth, seinem guten Freund und Hausgast für diese Woche, die ersten beiden Tage in der Gruppe verbrachte.

Nr.11 Dustin Johnson war 7 unter und 12. Rang Xander Schäule erholte sich zu Beginn der zweiten Runde von 3 über für das Turnier mit acht Birdies über 10 Löcher, um den Schnitt auf die Zahl bei 5 unter zu machen.

Der Rest der Top-30-Spieler verpasste den Cut: Platz 10 Sam Burnsder Zweitplatzierte von Lee im letzten Jahr im Nelson; Will Zalatoris (28.), ein weiterer Spieler in seiner Heimatstadt; und Kevin Kisner (30.).

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