Sam Koch, ein „revolutionärer“ Spieler und Spieler mit der längsten Amtszeit der Ravens, geht nach 16 Spielzeiten in den Ruhestand – Baltimore Sun

Sam Koch, der Spieler mit der längsten Amtszeit in der Geschichte der Ravens und Punter-Trainer John Harbaugh, der als „revolutionär“ gefeiert wird, gab am Donnerstag seinen Rücktritt aus der NFL bekannt.

Der 39-jährige Koch wird dem Trainerstab der Ravens als Berater für Spezialteams beitreten und mit dem Rookie-Punter Jordan Stout zusammenarbeiten, der im NFL-Entwurf des letzten Monats eine Wahl für die vierte Runde getroffen hat.

Koch trat in seinen 16 Saisons in Baltimore in einem Franchise-Rekord von 256 regulären Saisonspielen auf, darunter ein Rekord von 239 in Folge von 2006 bis 2020. Quarterback Aaron Rodgers von Green Bay Packers ist der einzige aktive Spieler, der länger bei einem Team ist. nach Angaben des Elias Sports Bureau.

Als Pro Bowl-Auswahl und All-Pro-Preisträger im Jahr 2005 hatte Koch einen übergroßen Einfluss auf die Exzellenz der Spezialteams der Ravens und das Punting im gesamten Sport. Jerry Rosburg, Koordinator der ehemaligen Special Teams der Ravens, nannte Koch den „besten Torhüter in der Geschichte des Footballs“ und schrieb ihm zum Teil den Erfolg der Ravens-Kicker Matt Stover und Justin Tucker zu, dem NFL-Leader aller Zeiten in Bezug auf Field-Goal-Präzision.

Kochs innovativer Ansatz an der Position erweiterte auch die Auswahl an Kicks im Arsenal eines Punters. Harbaugh sagte am Donnerstag, dass, als Kochs Stocherkarriere begann, „jeder es jemals getan hat, es gerade zu stechen“. Vor ungefähr einem Jahrzehnt begannen Koch und die Ravens, mit Punts zu experimentieren, die hakten und knuckelten und rollten. Im Laufe der Jahre haben andere Wetter Koch über soziale Medien angeschrieben und um Tipps zu seinem „Koch Hook“ gebeten.

„Wenn Sie etwas für immer verändern, ist das für mich eine Art revolutionäre Sache“, sagte Harbaugh. “Und das ist das Zeichen der Größe, genau dort.”

Koch tritt als Spitzenreiter der Ravens aller Zeiten in den Bereichen Punts (1.168), Punt Yards (52.868), Karriere-Bruttodurchschnitt (45,3 Yards pro Punt), Karriere-Nettodurchschnitt (39,7 Yards) und Punts innerhalb der 20-Yard-Linie (453) in den Ruhestand . Seine 1.168 Karrierepunts sind die meisten von einem Punter mit einem einzigen Team in der NFL-Geschichte. Im Super Bowl XLVII trugen Kochs zeitraubendes Endzone-Scramble gegen die San Francisco 49ers, das zu einer absichtlichen Sicherheit führte, und der anschließende 61-Yard-Freistoß dazu bei, den zweiten NFL-Titel der Ravens zu sichern.

„Wie Ray Lewis es immer ausdrücken würde, hinterlassen Sie Ihr Vermächtnis“, sagte Koch. „Ich habe mich immer daran erinnert, und ich habe immer versucht, einen Weg zu finden, wie ich ein Vermächtnis hinterlassen kann. Ich fühle mich geehrt zu sagen, dass ich ein Vermächtnis hinterlassen habe.“

Kochs Rücktritt kommt ein Jahr, nachdem sich die Ravens von Long Snapper Morgan Cox getrennt haben, einem weiteren Mitglied des „The Wolfpack“, der fein abgestimmten Field-Goal-Kicking-Batterie der Ravens. Es kommt auch weniger als drei Wochen nach Stouts Auswahl. Koch sagte, Harbaugh und General Manager Eric DeCosta hätten ihn am Wochenende des Entwurfs angerufen, um ihm mitzuteilen, dass sie einen weiteren Punter einberufen könnten. Es war eine Möglichkeit, auf die er sich vorbereitet hatte; Koch sollte im letzten Jahr seines Vertrags 2,1 Millionen US-Dollar auf die Gehaltsobergrenze anrechnen.

Am 30. April entwarfen die Ravens Stout Nr. 130 insgesamt, den höchsten Punter, der seit 2019 erzielt wurde. „Zu diesem Zeitpunkt, glaube ich, wusste ich es“, sagte Koch in einer emotionalen Pressekonferenz. „Meine Zeit war vorbei, und es ist in Ordnung. Ich freue mich sehr auf mein nächstes Kapitel in meinem Leben, und alles, was ich tun kann, ist sehr dankbar dafür zu sein, wie sie damit umgegangen sind.“

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Teamkollegen wie Defensive Tackle Haloti Ngata, Guard Marshal Yanda und Quarterback Lamar Jackson begrüßten Koch in seinem Ruhestands-Tribut-Video. Andere, wie Tucker und Cox, kamen zur Pressekonferenz am Freitag, wo Koch einen schwarzen Hut trug, der fest über die Augen gezogen war, um die an die Oberfläche sprudelnden Emotionen zu verbergen.

„Ich bin sehr dankbar, dass sie diesem unbekannten Spieler von der University of Nebraska eine Chance gegeben haben“, sagte er früh in seinen vorbereiteten Bemerkungen, bevor er innehielt, um sich zu komponieren.

Koch erinnerte sich an die Höhen und Tiefen seiner Karriere: seine Dankbarkeit gegenüber den Ravens dafür, dass sie ihn in der sechsten Runde aus Nebraska gedraftet haben, der Saison, in der er fast gekürzt worden wäre, wie Harbaugh ihm einmal sagte, er sei nur ein „Punter der Vorsaison“. Freude daran, den Ball auf gefälschte Punts zu werfen (er ging im Laufe seiner Karriere 7-für-8 für 82 Yards), sein Super Bowl-Triumph. Koch dankte seiner Familie, Teamkollegen, Trainern und Ravens-Vertretern dafür, dass sie seine Karriere ermöglicht haben.

„Sam ist das ultimative Beispiel dafür, was es bedeutet, ein Profi zu sein“, sagte Tucker, der Koch bei allen außer einem seiner 326 Field Goals als Halter hatte, in einer Pressemitteilung. „Die großartigen Erinnerungen, die wir zusammen geschaffen haben, beginnen mit ihm und seiner Arbeitsmoral, seinen Fähigkeiten und seiner Liebe zum Detail. Ich verdanke viel von meinem Erfolg in den letzten 10 Jahren Sam, und viele Siege der Ravens in den letzten 16 Jahren sind größtenteils Sams Bemühungen zu verdanken. Er ist ein herausragender Teamkollege und Anführer in unserer Umkleidekabine, und wie viele große Ravens vor ihm war er entscheidend dafür, unsere Kultur als Team zu definieren.“

„Sam hat das Fußballspiel revolutioniert“, sagte Special-Teams-Trainer Randy Brown, der eng mit Koch zusammenarbeitete, in der Pressemitteilung. „Als Ganzes schuldet jeder Punter in der NFL Sam Koch Dankbarkeit dafür, dass er der Pionier der Veränderung war, wie Punting in dieser Liga durchgeführt wird.“

DeCosta, die während eines Großteils von Kochs Pressekonferenz mit Tränen in den Augen war, sagte, der „schlimmste Teil“ der Übernahme als General Manager von Ozzie Newsome sei der Abschied von Spielern wie Koch.

„Ich hatte das Glück, lange Zeit mit Ozzie zusammenzuarbeiten, um Spieler auszuwählen, und man geht nie wirklich darauf ein, zu denken, dass einer Ihrer besten Draft-Picks jemals ein Punter sein wird“, sagte DeCosta. „Also, das sagt niemand. Aber in diesem Fall stimmt es.“

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