Sarin-Nervengas verursachte die Golfkriegskrankheit, behauptet eine neue genetische Studie

Mehr als 30 Jahre nachdem Golfkriegsveteranen begannen, unter mysteriösen Erkrankungen zu leiden, sagten Forscher, sie hätten bewiesen, dass die Exposition gegenüber Sarin-Nervengas die Krankheit verursacht habe.

Rund ein Drittel der 700.000 Soldaten, die von 1990 bis 1991 im Einsatzgebiet des Golfkriegs stationiert waren, sollen laut dem von der Golfkriegskrankheit betroffen gewesen sein Verteidigungsministerium. Nach ihrer Rückkehr nach Hause klagten die Veteranen über eine Vielzahl chronischer Symptome wie Müdigkeit, Gelenk- und Muskelschmerzen, Hautausschläge, Kopfschmerzen, Stimmungsstörungen und Atemprobleme. Ärzte und Bundesbehörden bemühten sich, eine genaue Ursache zu ermitteln, und machten jahrelang Stress oder andere psychische Störungen für die Symptome verantwortlich.

Ziel hat lernen veröffentlicht am 11. Mai in der Zeitschrift Perspektiven der Umweltgesundheit nutzte die Genforschung, um auf einen chemischen Wirkstoff besonders hinzuweisen: Sarin-Gas.

„Unsere Ergebnisse beweisen ganz einfach, dass die Golfkriegskrankheit durch Sarin verursacht wurde, das freigesetzt wurde, als wir irakische Lager- und Produktionsstätten für chemische Waffen bombardierten“, sagte Dr. Robert Haley, medizinischer Epidemiologe am Southwestern Medical Center der Universität von Texas verfügt über Pressemitteilung über das Studium.

Golfkriegskrankheit
Dr. Robert Haley im Bild, während er Gehirnscans von Golfkriegsveteranen überprüft. Foto mit freundlicher Genehmigung des University of Texas Southwestern Medical Center.

Haley untersucht seit 28 Jahren Golfkriegskrankheiten und sagte, dass es schwierig sei, „einen unwiderlegbaren Fall aufzubauen“, obwohl Beweise immer auf die Exposition gegenüber Nervengas als Ursache hindeuteten.

Sarin ist ein giftiger Nervenkampfstoff, der erstmals 1938 von Wissenschaftlern im nationalsozialistischen Deutschland als Pestizid entwickelt wurde. Aber es wurde nicht als Waffe verwendet bis 1988als der irakische Diktator Saddam Hussein chemische Angriffe gegen Tausende kurdischer Zivilisten verübte.

Sarin greift die Neurotransmitter an, die für die Muskelstimulation zuständig sind, was im schlimmsten Fall dazu führen kann, dass eine Person aufhört zu atmen. Es wurde 1997 verboten, aber es gibt sie Ansprüche dass der syrische Präsident Bashar al-Assad um 2013 herum mehrfach Sarin gegen Koalitionstruppen und Zivilisten einsetzte.

Tee Abteilung für Veteranenangelegenheiten hat eingeräumt, dass mehr als 100.000 Veteranen möglicherweise niedrigen Konzentrationen von Sarin und Cyclosarin ausgesetzt waren, nachdem Koalitionstruppen ein Munitionslager in Khamisiyah, Irak, zerstört hatten, in dem chemische Waffen gelagert waren. Eine frühere Studie von Haley und anderen Forschern behauptete, dass Winde die Sarin-Gasfahne mehr als 300 Meilen nach Saudi-Arabien geblasen haben könnten, was jedoch noch mehr Soldaten betrifft und häufig Nervengasalarme auslöst.

82. Luftlandedivision
Soldaten der 82. Luftlandedivision warten während der Operation Desert Shield auf das Signal, an Bord eines UH-60A Black Hawk-Hubschraubers zu gehen. Foto der US-Armee mit freundlicher Genehmigung der US National Archives.

Die Ergebnisse

Haley und sein Team glauben nun, dass der Schlüssel dafür, ob jemand nach Sarin-Exposition krank wurde, ein Gen namens PON1 war, das dem Körper hilft, Pestizide abzubauen.

Laut Haley gibt es zwei Versionen des PON1-Gens: die Q-Variante, die Sarin effizient abbaut; und die R-Variante, die andere Chemikalien abbaut, aber nicht Sarin. Menschen haben zwei Kopien des Gens in ihrer DNA, was zu drei möglichen Kombinationen führt: QQ, QR oder RR.

Die Forscher wählten zufällig 1.116 Golfkriegsveteranen für die Studie aus, von denen die Hälfte GWI-Symptome aufwies und die andere Hälfte nicht. Sie sammelten Blut- und DNA-Proben von jedem Veteranen und fragten, ob die Veteranen während ihres Einsatzes chemische Nervengasalarme gehört hätten.

Die Studie ergab, dass diejenigen mit der schwächsten Form des PON1-Gens signifikant häufiger an der Golfkriegskrankheit erkrankten.

Golfkrieg
Ein Munitionsspezialist trägt eine 105 mm panzerbrechende Sabot-Runde, die während der Operation Desert Shield in einem M1 Abrams-Panzer verwendet werden soll. Foto des US-Verteidigungsministeriums.

Die Forscher sagten, ihre Studie schließe nicht die Möglichkeit aus, dass andere chemische Expositionen eine kleine Anzahl von GWI-Fällen verursacht haben könnten, aber dass die Studie das bestehende Vertrauen stärkt, dass Sarin ein Erreger ist.

Eine „vergessene Generation“

Jahrzehntelang wurde die Golfkriegskrankheit von Medizinern und Bundesbehörden missverstanden oder sogar ignoriert, was zu großer Frustration bei Veteranen führte.

„Die Veteranen des ersten Golfkriegs sind wie eine vergessene Generation“, sagte Kaitlin Chacon, Veteran der Air Force und Forschungskoordinatorin in einem neurowissenschaftlichen Labor in Stanford Coffee or Die Magazin. „Sie sind zwischen Vietnamveteranen und auch OIF-Veteranen eingeklemmt, was sehr intensive, kämpferische Kampagnen waren […] und sie wurden sehr lange nicht über die giftigen Dinge informiert, denen sie ausgesetzt waren.“

VERFÜGT ÜBER 1997 Kongressuntersuchung stellte fest, dass das DOD und VA nicht daran interessiert waren, eine Ursache für GWI zu finden, nicht auf die Bedenken kranker Veteranen hörten und die Symptome konsequent auf posttraumatischen Stress oder andere psychische Zustände zurückführten. Der House Committee on Government Reform and Oversight charakterisierte die Bundesregierung als „zufrieden damit, anzunehmen, dass der Golfkrieg keine verzögerten Opfer gefordert hat, und entschlossen, die Beweislast auf kranke Veteranen abzuwälzen“.

„Wenn es um Diagnose, Behandlung und Forschung für Golfkriegsveteranen geht, stellen wir leider fest, dass die Bundesregierung zu oft ein Blechohr, ein kaltes Herz und einen verschlossenen Verstand hat“, heißt es in dem Bericht.

Golfkriegskrankheit
Drei Marines beobachten, wie ein CH-53E Super Stallion-Hubschrauber während der Operation Desert Shield am 22. November 1990 zur Landung eintrifft. Foto des US Marine Corps mit freundlicher Genehmigung des US National Archives.

Aber das Problem blieb bestehen, und im Jahr 2013 der ehemalige VA-Epidemiologe Steven Coughlin Kongress getestet dass die VA Forschungsergebnisse versteckt oder manipuliert hatte, die die Golfkriegskrankheit als neurologische Erkrankung validiert hätten.

Während das Verteidigungsministerium schließlich einräumte, dass diejenigen, die an chronischen und nicht diagnostizierten Krankheiten litten, im Ausland wahrscheinlich mehreren chemischen Wirkstoffen ausgesetzt waren, kämpften betroffene Veteranen jahrelang darum, VA-Leistungen zu erhalten.

Die VA schätzte zuvor, dass 44% der Veteranen, die im Persischen Golfkrieg gedient haben, medizinische Probleme hatten, die allgemein als Golfkriegskrankheit bezeichnet werden, und dass diejenigen, die in den Jahren danach in Südwestasien eingesetzt wurden, unter ähnlichen Problemen leiden könnten, so die Rechnungslegungsstelle der Regierung.

Das GAO stellte jedoch fest, dass die VA etwa 83 % der 102.000 Anträge auf Golfkriegserkrankungen, die sie zwischen 2010 und 2015 erhalten hatte, abgelehnt hatte. Die Genehmigungsrate für GWI war etwa dreimal niedriger als für alle anderen medizinischen Probleme, schrieb das GAO in seinem Bericht von 2017.

Rechnungslegungsstelle der Regierung
Screenshot über das Government Accountability Office.

„Die Golfkriegskrankheit wird von VA-Mitarbeitern nicht immer gut verstanden“, schrieben GAO-Forscher in dem Bericht und schlugen vor, dass Gerichtsmediziner von einer Schulung über die Krankheit profitieren könnten.

Haleys neueste Studie wurde vom DOD und VA finanziert. Er sagte, er hoffe, dass die Ergebnisse die Suche nach einer besseren Behandlung beschleunigen würden.

Chacon, der derzeit eine Studie zur Verwendung von Neurostimulation zur Linderung von Schmerzen im Zusammenhang mit GWI durchführt, warnte jedoch davor, dass Veteranen nach der Veröffentlichung neuer Ergebnisse keine unmittelbaren Auswirkungen auf das wirkliche Leben erwarten sollten. Sie betonte, dass der Prozess der Durchführung von Studien, der Replikation der Forschung und dem Erreichen des Stadiums, in dem Ärzte auf die Ergebnisse reagieren können, extrem langsam ist. Aber die Forschung kann für Veteranen, die seit Jahren an einer ungeklärten Krankheit leiden, äußerst sinnvoll sein.

„Ich sehe, wie meine Patienten in Tränen ausbrechen, wenn ihnen endlich bestätigt wird, dass sie aufgrund ihres Aufenthalts in der Golfregion eine legitime Krankheit haben“, sagte sie. „Es ist sehr kathartisch.“

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