Schauspieler James Cromwell spricht über Starbucks-Sekundenkleber-Protest und öffentlichen Aktivismus

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Schauspieler James Cromwell seine Hand mit Sekundenkleber an eine Starbucks-Theke geklebt in Midtown Manhattan am Dienstag.

Er protestierte zusammen mit mehreren Mitgliedern von PETA – wo er als ehrenamtlicher Direktor tätig ist – gegen die Politik der Kette, einen Zuschlag für Pflanzenmilch in ihren Kaffeekreationen zu erheben. PETA übertrug das Einkleben live, was schnell viral wurde und etwa eine halbe Stunde dauerte.

Wie dieser Reporter Ihnen aus erster Hand erzählen kann, führte die Geschichte zu einigen Debatten in den Nachrichtenredaktionen darüber, ob der 82-jährige Cromwell besser für seine Rolle in „Babe“ oder „Succession“ (oder sogar „LA Confidential“) bekannt ist. Es führte auch zu Gesprächen über die Politik von Starbucks, die Vorteile von Nicht-Milchprodukten und Cromwells Geschichte des Aktivismus, die bis in die Bürgerrechtsbewegung zurückreicht. Er setzte sich in den 1970er Jahren für Tierrechte ein und wurde Veganer, nachdem er „Babe“ gedreht hatte, einen 1995 für den Oscar nominierten Film über ein verwaistes Schwein.

‘Babe’-Star James Cromwell klebt die Hand an die Theke von Starbucks

Wir haben den Schauspieler am Mittwoch in einem kurzen Telefonat getroffen, um ihn zu fragen, warum er sich so leidenschaftlich für das Thema einsetzt und wie seiner Meinung nach diejenigen, die so geneigt sind, helfen können.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet.

Q: Es ist so schön, mit Ihnen zu sprechen. Wie geht es dir heute? Wie war die Reaktion [to your protest at Starbucks]?

VERFÜGT ÜBER: Die Reaktion scheint ziemlich unglaublich. Es ist großartig, weil ich denke, dass es ein wichtiges Thema ist. Nicht die Überlastung, sondern alles hinter der Überlastung: das Denken, die Konzernmentalität, die Heuchelei, die Ausgrenzungspolitik. Alles, was bei Starbucks vor sich geht, wird durch ihre Unternehmenspolitik veranschaulicht, mehr für etwas zu verlangen, das wirklich nur eine Option ist.

Q: Ich würde gerne mehr darüber erfahren, warum dies ein wichtiges Thema ist und ob es einen bestimmten Grund gibt, warum Sie sich gestern dafür entschieden haben.

VERFÜGT ÜBER: Ich habe es getan, weil [PETA] fragte, und ich denke, es ist eine außergewöhnliche Organisation, vorbildlich, und wenn ich auf diese Weise beitragen kann, weiß ich, dass ich wirklich etwas Wichtiges anspreche. Sie machen keine Dinge slapdash. Dahinter steckt viel Überlegung und Planung. Es war mühelos, hat niemanden beleidigt. Das Personal verstand und fuhr fort [working]. Und wir haben unseren Standpunkt klar gemacht.

Q: Was denken Sie, dass Ihre durchschnittliche Person in Bezug auf das Problem nicht ganz versteht, was Sie sich wünschen würden? Ich bin mir sicher, dass es da draußen viele Missverständnisse und allgemeine Unwissenheit gibt. Was möchten Sie den Leuten mitteilen?

VERFÜGT ÜBER: Nun, ich denke, es wäre unglücklich, wenn die Handlung darauf ausgerichtet wäre, dass Starbucks im Grunde genommen Menschen mit Laktoseintoleranz einen Aufpreis berechnet. Fünfundneunzig Prozent der asiatischen Amerikaner sind laktoseintolerant. Achtzig Prozent der Afroamerikaner und amerikanischen Indianer sind laktoseintolerant.

Sie berechnen nicht [an extra fee] im Vereinigten Königreich und in den meisten Orten in Frankreich werden keine Gebühren erhoben. … Wenn sie an diesen Orten nicht laden, wie laden sie dann in Amerika, ist die Frage. … Es ist definitiv heuchlerisch. Wenn sie sagen, sie sind für Vielfalt, wenn sie sagen, sie sind für Inklusion, dann schließen sie Menschen aus, die eine milchfreie Sahne brauchen, weil [lactose] lässt sie krank erscheinen, unaufrichtig zu sein.

Ich denke, das größere Problem ist die industrielle Tierhaltung [scale], und versuchen, den Menschen verständlich zu machen, dass der Grund, warum Kühe Milch produzieren, derselbe ist, warum Menschen Milch produzieren, nämlich um ihre Jungen zu ernähren. Abgesehen davon, dass das Junge jeder Milchkuh fast sofort von der Mutter genommen wird. Die Weibchen werden entweder geschlachtet oder für die Produktion anderer Milchkühe aufgezogen, und die Männchen werden oft zu Kalbfleisch verarbeitet. Das heißt, sie werden innerhalb eines Tages weggebracht und in einen kleinen Stall gesteckt und bleiben dort bis zu 18 Monate, oder sie können, und sie werden eisenarm ernährt. Und dann wird die Milchkuh selbst wiederbesamt.

Diese Kühe haben tatsächlich Gefühle für ihren Nachwuchs. Sie trauerten. Das drücken sie aus. Sie weinen sogar. … Mit anderen Worten, Sie haben ein fühlendes Wesen, das darum kämpft, seine Würde, seinen Vorrang und seine Individualität wiederzuerlangen, und Sie haben einen Mechanismus, der es so behandelt, als ob es Eigentum wäre.

Ich denke, das größere Problem ist, dass die Behandlung von Milchkühen in einem industriellen Kontext unmenschlich und schädlich für den Planeten ist. Diese Tiere benötigen unglaublich viel Wasser. Sie produzieren an einem Tag mehr smogauslösende Chemikalien als ein Auto. Sie produzieren 18 Pfund Mist, der aus den Abfallbecken sickert und die Bäche und Seen sowie das Trinkwasser verschmutzt.

Das ganze System wird übrigens vom Bund subventioniert, um eventuelle Engpässe zu decken. Niemand tut das einem Autohaus an: Wenn du dein Kontingent an Autos nicht verkaufst, springt die Bundesregierung ein und sagt: „Ach, das ist schon in Ordnung. Wir kaufen alle Autos und machen es mit Ihnen richtig.“

„Succession“-Schauspieler James Cromwell klebte sich am 10. Mai mit Sekundenkleber an eine Starbucks-Theke in New York City, um gegen einen „sinnlosen Aufpreis“ für milchfremde Milch zu protestieren. (Video: PETA über Storyful)

Q: Sie haben eine lange Geschichte des Aktivismus und des Kampfes für eine Sache. …Wie geht es weiter? Wie sehen Sie dieses gewaltige Problem, dem die Leute keine Aufmerksamkeit schenken und das viele Leute, die nicht besonders sympathisch sind, und das Gefühl haben, dass Sie etwas bewirken können?

VERFÜGT ÜBER: Gestern, nach der Aktion, erzählte mir der Mann, der neben mir auf dem Tresen saß und seine Hände an den Tresen klebte, von seiner Organisation namens LION, die sich auf Long Island befindet [and works to save] Vogelvögel und andere Tiere. Und die Menge an Gewinnen, die er hatte, um sie zu zwingen, das Schlachten von Kanadagänsen und -enten, die dem Lebendmarkt entkommen, einzustellen … überall gibt es Gewinne, von denen wir nichts hören.

[On the other hand] Es gibt Menschen, die sich in der Umweltbewegung engagieren und empört sind über die Apathie, Ignoranz und Desinformation, die dieses Thema umgibt. Sie sind sehr besorgt, und dann gehen sie raus und essen Fleisch! Ich sage immer: „Hey, versuchen Sie, Ihre Prinzipien in Einklang zu bringen. Wenn Sie für die Umwelt sind, können Sie nicht bewusstlos werden, wenn Sie anfangen, Ihren Magen zu füllen. Du musst bedenken, dass es eine Konsequenz hat, wie ich esse.“ Es gibt eine Konsequenz, weil es eine Manifestation des Systems ist, unter dem wir leben, und das System, unter dem wir leben, hat das Problem geschaffen, mit dem wir uns letztendlich auseinandersetzen müssen, oder es wird uns zerstören.

Ich verändere niemanden. Menschen verändern sich. … Aufgrund meiner begrenzten Bekanntheit bekomme ich die Chance, ein Mikrofon aufstellen zu lassen [in front of me] oder ein Interview mit Ihnen führen, und ich versuche, für gewöhnliche Menschen zu sprechen, die nicht erkennen, dass jede Geste, jeder Gedanke, jedes Gefühl, jede Handlung, die sie unternehmen, einen Unterschied macht. Wir alle machen einen Unterschied. Das ist die Ermächtigung, die wir brauchen, wenn wir die Welt verändern wollen, wenn wir eine Welt haben wollen, die wir verändern können.

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Q: Um es auf gestern zurückzubringen, was erhoffen Sie sich von den Menschen? Wenn jemand heute handeln möchte, was kann er tun?

VERFÜGT ÜBER: Kurzfristig verlangen Sie einfach von Starbucks, dass sie keine zusätzlichen Gebühren verlangen. … Sie sollten die Alternative kostenlos anbieten. Das scheint eine Kleinigkeit zu sein.

Sie können auch versuchen, einen Tag lang vegan zu leben, nur einen Tag, und sehen, wie es läuft, sehen, wie sie sich fühlen. Sehen Sie selbst, ob sie Entbehrungen verspüren, weil sie nicht das haben, was sie normalerweise tun. [Or] fühlen sie sich besser, weil sie etwas bewirken, denn das wirkt sich auf die Zahl der getöteten Tiere aus. So kann man Leben retten. So macht man einen Unterschied.

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