Scheich Mohammed bin Zayed Al Nahyan wird Präsident der VAE

DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate (AP) – Die Herrscher der Vereinigten Arabischen Emirate haben am Samstag Abu Dhabis Scheich Mohammed bin Zayed Al Nahyan einstimmig zum Präsidenten der autokratischen Nation ernannt und damit sowohl Einheit als auch Stabilität in diesem wichtigen energiereichen Land signalisiert, das westliche Militärs beherbergt.

Der Aufstieg von Sheikh Mohammed, 61, war nach dem Tod seines Halbbruders und Präsidenten der Vereinigten Arabischen Emirate, Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, im Alter von 73 Jahren am Freitag erwartet worden. Der Machtwechsel ist erst das dritte Mal, dass diese mit den USA verbündete Nation von sieben Scheichtümern einen Präsidenten gewählt hat, seit sie 1971 eine unabhängige Nation wurde.

Unter Scheich Mohammed, der seit Scheich Khalifas Schlaganfall im Jahr 2014 de facto der Führer der Nation ist, hatten die VAE versucht, die Macht militärisch in der gesamten Region zu projizieren, als sie sich einem von Saudi-Arabien geführten Krieg im Jemen anschlossen.

Aber seit den Lockdowns der Coronavirus-Pandemie haben Scheich Mohammed und die gesamten VAE versucht, ihren Ansatz neu zu kalibrieren, indem sie sich weitgehend aus dem Krieg zurückgezogen und diplomatische Entspannung mit Rivalen gesucht haben. Die VAE haben auch Israel diplomatisch anerkannt, das Scheich Mohammeds langjähriges Misstrauen gegenüber dem Iran teilt. Die Beziehungen zu den USA haben sich jedoch in den letzten Jahren angespannt – etwas, das Washington hoffentlich mit Vizepräsidentin Kamala Harris ansprechen möchte, die am Montag eine Delegation nach Abu Dhabi leitet.

Die staatliche Nachrichtenagentur WAM beschrieb die Abstimmung im Al-Mushrif-Palast in Abu Dhabi als einstimmig unter den Führern der erblich regierten Scheichtümer des Landes, zu denen auch die mit Wolkenkratzern übersäte Stadt Dubai gehört.

„Seine Übernahme der Verantwortung für die Präsidentschaft steht für eine neue historische Ära und eine neue Geburt“, sagte Dubais Herrscher, Scheich Mohammed bin Rashid Al Maktoum. „Wir freuen uns auf die Beschleunigung der Entwicklung, die darauf abzielt, die globale Souveränität und Pionierarbeit der Emirate zu festigen.“

In der Geschichte des Landes hatte es vor Freitag nur einen Tod eines Präsidenten gegeben, bei dem Sheikh Khalifa nach seinem Tod im Jahr 2004 sowohl seinen als auch Sheikh Mohammeds Vater, Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, übernahm. Sheikh Zayed, dessen Name ziert a Hauptverkehrsstraße, die die Emirate verbindet und dessen Gesicht überall in der Nation zu sehen ist, wird weithin als Gründervater des Landes angesehen.

Die VAE als Ganzes beobachten eine dreitägige Trauerzeit, in der Geschäfte im ganzen Land geschlossen und Aufführungen zu Ehren von Sheikh Khalifa eingestellt werden. Alle elektronischen Werbetafeln zeigten am Freitagabend in Dubai das Bild des verstorbenen Scheichs, als die Flaggen auf Halbmast wehten. Darüber hinaus wird eine breitere Trauerzeit von 40 Tagen andauern.

Der Sultan von Oman gehörte zu den ersten Führern, die Scheich Mohammed am Samstagabend besuchten. Weitere werden in den kommenden Tagen erwartet, darunter der französische Präsident Emmanuel Macron und der britische Premierminister Boris Johnson am Sonntag. Harris wird sich auch mit Sheikh Mohammed treffen.

Scheich Mohammed war de facto Präsident der VAE, seit ein Schlaganfall im Jahr 2014 dazu führte, dass Scheich Khalifa aus der Öffentlichkeit verschwand.

Scheich Mohammed, bekannt unter dem Akronym MbZ, pflegte Verbindungen zum Westen, die sich für Abu Dhabi, die Hauptstadt der VAE, die aus ihren Öl- und Gasvorkommen über zig Milliarden Dollar an Vermögensfonds verfügt, als wertvoll erwiesen. Ein von WikiLeaks veröffentlichtes US-Diplomatenkabel aus dem Jahr 2004 bezeichnete ihn als „charismatisch, versiert und sehr wohl im Westen“. Er empfing den damaligen Präsidenten George W. Bush im Jahr 2008 auf seinem Wüstengut, ein Besuch komplett mit Beduinenzelten und Falken.

Das Land beherbergt rund 3.500 US-Truppen, viele davon auf der Al-Dhafra Air Base in Abu Dhabi, von wo aus Drohnen und Kampfflugzeuge Missionen zur Bekämpfung der Gruppe des Islamischen Staates im Irak und in Syrien flogen. Dubai ist auch der geschäftigste Anlaufhafen der US Navy im Ausland. Auch Frankreich und Südkorea unterhielten hier eine militärische Präsenz.

Das Pentagon sagte, US-Verteidigungsminister Lloyd Austin habe am Samstag mit Scheich Mohammed gesprochen und gesagt, „er freue sich darauf, die wichtige Verteidigungspartnerschaft zu stärken, die sich unter dem verstorbenen Präsidenten ausgeweitet hat“, und „die engen Beziehungen“ zwischen den Ländern zu vertiefen.

Sheikh Mohammed wurde an der britischen Militärakademie in Sandhurst ausgebildet und ist Hubschrauberpilot. Sein militärischer Ansatz führte dazu, dass sich die VAE Saudi-Arabien in ihrem blutigen, jahrelangen Krieg im Jemen anschlossen, der bis heute tobt. Scheich Mohammed hatte eine enge Beziehung zum Kronprinzen des benachbarten Saudi-Arabiens, Mohammed bin Salman. Allerdings haben die Emirate ihre Truppen weitgehend aus dem Jemen abgezogen.

Auch Scheich Mohammed ist seit langem sowohl der Muslimbruderschaft als auch dem Iran gegenüber misstrauisch, organisierte wahrscheinlich nach dem Arabischen Frühling 2011 eine Kampagne gegen Islamisten in den VAE und forderte den Westen auf, eine härtere Linie gegenüber Teheran wegen Bedenken hinsichtlich seines Atomprogramms und seiner Unterstützung zu verfolgen paramilitärische Gruppen in der ganzen Region. Die Anerkennung Israels durch die VAE im Jahr 2020während es neuen Handel und Tourismus eröffnet, dient auch als Absicherung im Umgang mit dem Iran.

Seit der Coronavirus-Pandemie haben die VAE unter Scheich Mohammed jedoch versucht, die Beziehungen zum Iran und zur Türkei, die Islamisten in der Region unterstützt haben, wiederherzustellen. Ein Quartett arabischer Nationen, darunter die Vereinigten Arabischen Emirate, ließ auch ihren Boykott Katars wegen eines diplomatischen Streits über seine Unterstützung von Islamisten fallen, obwohl die Beziehungen zwischen Abu Dhabi und Doha nach wie vor eisig sind.

„Der reibungslose Machtwechsel in den VAE spiegelt die Nüchternheit der institutionellen Arbeit und das fortgeschrittene Niveau der Regierungsmechanismen und ihre Stabilität wider“, sagte Anwar Gargash, ein hochrangiger Diplomat der Emirate.

Aber in den letzten Jahren sind Spannungen zwischen Scheich Mohammed und den USA entstanden, die lange Zeit ein Garant für Sicherheit im weiteren Persischen Golf waren. Der damalige Präsident Barack Obama und die Weltmächte, die 2015 ein Atomabkommen mit dem Iran erzielten, haben die Emirate sauer gemacht. Der chaotische amerikanische Rückzug aus Afghanistan im Jahr 2021 unter Präsident Joe Biden verstärkte die Besorgnis über den Rückzug der USA aus der Region.

Scheich Mohammed fand sich in den Bericht des Sonderermittlers Robert Mueller über den damaligen Präsidenten Donald Trump und die russische Einmischung in die amerikanischen Wahlen 2016 verwickelt. Der Vorsitzende von Trumps Gründungsausschuss von 2017 wurde 2021 unter dem Vorwurf festgenommen, er habe sich heimlich verschworen, um die US-Politik zugunsten der Vereinigten Arabischen Emirate zu beeinflussen.

Ein geplanter US-Verkauf von fortschrittlichen F-35-Kampfflugzeugen an die VAE scheint ebenfalls teilweise aufgrund amerikanischer Bedenken hinsichtlich der Beziehung der Emirate zu China ins Stocken geraten zu sein. Unterdessen haben die VAE darauf geachtet, Russland nicht vor den Kopf zu stoßen, während Moskau Krieg gegen die Ukraine führt.

Aber Biden gab am Samstag eine herzliche Erklärung ab, in der er sagte, er wolle „meinem langjährigen Freund“ zu „seiner Wahl“ gratulieren.

„Die VAE sind ein wesentlicher Partner der Vereinigten Staaten“, sagte Biden. „Ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit Sheikh Mohammed, um auf dieser außergewöhnlichen Grundlage aufzubauen und die Bindungen zwischen unseren Ländern und Völkern weiter zu stärken.“

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Folgen Sie Jon Gambrell auf Twitter unter www.twitter.com/jongambrellAP.

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