Sechs Dinge, die Sie jeden Tag tun, die die Wissenschaft nicht erklären kann

Wissenschaft ist großartig. Es ist das, was uns weggenommen hat ständig an der Pest sterben im Mittelalter nur sehr selten an der Pest erkrankt in der modernen Welt (und wenn wir es mit Antibiotika behandeln).

Aber die Wissenschaft weiß nicht alles – und einige der Dinge, die sie nicht erklären kann, sind fast peinlich banal. Hier sind also sechs Dinge, die Sie mit ziemlicher Sicherheit in Ihrem täglichen Leben getan haben und die der Wissenschaft in gewisser Weise trotzen.

Verwenden Sie Acetaminophen (auch bekannt als Paracetamol)

Acetaminophen – Sie kennen es vielleicht als Tylenol oder Paracetamol, wenn Sie sich außerhalb der USA befinden – ist als Schmerzmittel so allgegenwärtig, dass Sie sich wahrscheinlich nie gefragt haben, wie es funktioniert. Was ein Glück ist, denn niemand weiß es wirklich.

Werfen Sie einen Blick auf die mit den Pillen gelieferte ärztliche Notiz, und Sie werden eine wenig tröstliche Nachricht sehen: „Obwohl die analgetische Wirkung von Paracetamol gut belegt ist, wurden Ort und Wirkungsweise nicht eindeutig aufgeklärt.“

Mit anderen Worten: Wir wissen, dass es funktioniert, aber wir wissen nicht, wie oder warum. Es gibt jedoch einige Hypothesen – die häufigste Erklärung werden Sie finden wahrscheinlich von einem Arzt bekommen ist, dass es Prostaglandine blockieren könnte, die chemischen Botenstoffe im Gehirn, die uns wissen lassen, dass wir Schmerzen haben.

Gibt es anscheinend auch einige Hinweise dass Paracetamol unseren Serotoninspiegel beeinflusst. Während Serotonin allgemein als „Glückshormon“, Stimmungsstörungen zu regulieren und uns dabei zu helfen, uns weniger ängstlich und depressiv zu fühlen, spielt es tatsächlich bei einer ganzen Reihe von Dingen eine Rolle. Dazu gehören Schlaf, Regulierung der Körperwärme, Sex – und, ja, Schmerzen.

Wenn Serotonin jedoch der Schlüssel zum Erfolg von Paracetamol ist, kann es mehr Fragen aufwerfen, als es beantwortet. Die Rolle von Serotonin bei Schmerzen ist kompliziert, und obwohl Ärzte manchmal Antidepressiva für chronische Schmerzen verschreiben, ist es ein weiteres Medikament, das, obwohl es bei Schmerzen zu wirken scheint, wir verstehen nicht wirklich wie – und zwar weil …

So ziemlich jedes Medikament gegen Depressionen

Hast du die gute Nachricht gehört? Ketamin, die Partydroge von unseren Eltern am meisten bevorzugthat sich als so etwas wie ein entpuppt Wunderheilung für Depressionen und beweist damit, dass dies nicht der Fall ist alles Pferdemedikamente sind a schlechte Idee.

Wie funktioniert es? Es hemmt die Glutamatfreisetzung, sagen Wissenschaftler. Nein warte – es ist etwas mit Serotonin zu tun. Macht irgendwie Ketamin stellen die Synapsen und Neuronen wieder her die durch Depressionen verloren gehen? Ist es überhaupt das Ketamin selbst – vielleicht Es ist eigentlich in was die Droge von unserem Körper umgewandelt wird. Vielleicht ist es keine dieser Erklärungen – oder vielleicht doch alle von ihnen.

Wie Sie vielleicht bemerkt haben, ist der genaue Mechanismus, mit dem Ketamin Depressionen behandelt, immer noch Gegenstand einiger Debatten. Und vielleicht ist das zu erwarten – schließlich ist es kaum eine Erstbehandlung. Aber wie sich herausstellt, werden sogar die meisten unserer regulären Behandlungen für Depressionen – tatsächlich sogar Depressionen selbst – nicht vollständig verstanden, nicht einmal von Experten.

„Vieles, was wir über Antidepressiva denken, ist noch spekulativ“, erklärt er WebMD. „Wir wissen nicht wirklich, ob ein niedriger Serotoninspiegel oder andere Neurotransmitter Depressionen „verursachen“ oder ob eine Erhöhung dieser Werte sie lösen wird. Wir wissen nicht genug über die Gehirnchemie, um sagen zu können, was „ausgeglichen“ oder „unausgeglichen“ ist.

„Es ist möglich, dass Antidepressiva andere unbekannte Wirkungen haben und dass ihre Vorteile weniger mit Neurotransmitterspiegeln zu tun haben als mit anderen Wirkungen, wie z. B. der Regulierung von Genen, die das Wachstum und die Funktion von Nervenzellen steuern.“

Sogar das allerälteste Medikament gegen Depressionen – Lithium, das als Stimmungsstabilisator verwendet wurde und Zusatz Erfrischungsgetränk zum über 150 Jahreund möglicherweise so lange wie 1.600 – folgt diesem „es funktioniert, aber verflixt, wenn wir wissen wie“-Muster.

„Obwohl wir nicht genau wissen, wie Lithium bei der Behandlung von bipolaren Störungen wirkt, glauben Forscher, dass es im Gehirn wirkt, um den Spiegel bestimmter Chemikalien, einschließlich Serotonin, zu erhöhen“, schrieb Kevin Le, ein Apotheker für GoodRx-Gesundheit.

Aber „obwohl es ein altes Medikament ist, ist Lithium eines der wirksamsten zur Behandlung von bipolaren Störungen“, erklärte er. „Aus diesem Grund bleibt es trotz seiner Risiken, Nebenwirkungen und Arzneimittelwechselwirkungen ein Medikament der ersten Wahl.“

Gähnen

Wir gähnen die ganze Zeit: wenn wir müde sind, wenn wir gerade aufgewacht sind; wenn wir gelangweilt sind oder etwas Neues anfangen wollen. Wahrscheinlich gähnst du gerade – es ist so ansteckend, dass der bloße Gedanke an ein Gähnen einen auslösen kann.

„Leute, die Fallschirmspringen, sagen, dass sie dazu neigen, vor dem Absprung zu gähnen. Polizisten sagen, dass sie gähnen, bevor sie in eine schwierige Situation geraten“, sagte Adrian Guggisberg, Professor für klinische Neurowissenschaften an der Universität Genf, gegenüber der New York Times.

Aber warum tun wir das? Sie haben vielleicht gehört, dass es den Sauerstoffgehalt in unserem Blut erhöhen und uns wach halten soll – diese Idee war es entlarvt den ganzen Weg zurück ins Jahr 1987.

Eine modernere Idee ist, dass die Bewegung und der Luftstrom dazu dienen, unser Gehirn abzukühlen und den Schlaf zu verhindern. „Wenn unsere Körpertemperatur wärmer ist, fühlen wir uns müder und schläfriger“, erklärte der Psychologe und Gähnen-Experte Andrew Gallup, ebenfalls in NYT.

„Es könnte sein, dass abendliches Gähnen ausgelöst wird, um zu versuchen, den Schlafbeginn zu antagonisieren, also gähnen wir nachts, um einen gewissen Erregungs- oder Wachheitszustand aufrechtzuerhalten“, sagte er.

Es ist jedoch möglich, dass Gähnen überhaupt keine körperliche Wirkung hat – eine andere Theorie sagt, dass es eher ein psychosoziales Phänomen ist. Es gibt einige Forschungsergebnisse, die dies unterstützen: Die Bildgebung des Gehirns hat Spitzen in der Empathie und in den sozialen Bereichen von Menschen gezeigt, die jemanden beim Gähnen beobachten, und wir scheinen das Gähnen zu „fangen“. mehr von Leuten, die wir kennen als Fremde. Hunde- überraschend empathisch Haustiere – kann Gähnen fangen von ihren Lieblingsmenschen (wie can Elefantenseltsamerweise), während Babys – notorisch böse – tu es gar nicht, sogar mit ihren eigenen Müttern.

Gähnen wir also aus psychologischen oder aus körperlichen Gründen? Vielleicht ist es beides. Oder vielleicht ist es keines von beidem! „Die eigentliche Antwort ist bisher, dass wir nicht wirklich wissen, warum wir gähnen“, erklärte Guggisberg.

„Bisher wurde kein physiologischer Effekt des Gähnens beobachtet“, sagte er der NYT. „Deshalb spekulieren wir.“

Brille tragen (oder aus einem Glas trinken)

Wir fordern Sie heraus, Glas zu erklären, ohne nur auf ein nahe gelegenes Fenster oder einen Becher zu zeigen und zu sagen: „Das. Das ist Glas.“ Aber keine Sorge, Sie können keine gute Definition finden: Glas – was es ist, wie es aufgebaut ist, warum es überhaupt existiert – ist so etwas wissenschaftliche Referenten bis heute.

Es gibt eine verbreitete Vorstellung, dass Glas eher eine unglaublich langsam fließende Flüssigkeit als ein Feststoff ist – was sicherlich Fragen darüber aufwerfen würde, wie Glas entsteht vor etwa dreieinhalb Jahrtausenden kann so ungeschmolzen aussehen.

Tatsächlich ist Glas ein Feststoff, aber ein besonders seltsamer: Wissenschaftler nennen es einen amorph fest. Dies bedeutet, dass seine Moleküle alle desorganisiert sind, wie Sie es in einer Flüssigkeit erwarten würden, und nicht die regelmäßige kristalline Struktur, die Festkörper normalerweise haben.

Die Molekularstruktur in kristalliner, polykristalliner und amorpher Materie. Bild: Cristal_ou_amorphe.svg: CdangAlles andere: Sbyrnes321, CC BY-SA 3.0über WikimediaCommons

Aber obwohl man weiß, wie es auf mikroskopischer Ebene aussieht, bleibt die grundlegende Struktur von Glas ironischerweise undurchsichtig.

„Das tiefgreifendste und interessanteste ungelöste Problem in der Festkörpertheorie ist wahrscheinlich die Theorie der Natur von Glas und des Glasübergangs“, so der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete theoretische Physiker Philip Warren Anderson schrieb 1995 zurück. Die Frage ist im Grunde, was passiert, wenn eine Flüssigkeit zu Glas wird – wie die Moleküle scheinbar wie eine Flüssigkeit angeordnet sind, sich aber wie ein Festkörper verhalten, und was sie daran hindert, sich in einer festen Standardform abzusetzen.

Anderson dachte optimistisch, dass diese Frage „im kommenden Jahrzehnt“ gelöst werden könnte. Leider hat er sich geirrt: Wie Sie vielleicht wissen, schreiben wir jetzt 2022 – und wir wissen immer noch nicht genau, was zum Teufel Glas eigentlich ist ist.

„Flüssigkeit und Glas haben die gleiche Struktur, verhalten sich aber unterschiedlich“, sagte Camille Scalliet, Glastheoretikerin an der University of Cambridge Quanta-Magazin. „Das zu verstehen, ist die Hauptfrage.“

Fahrrad fahren

Es ist sehr passend, dass wir etwas Instinktives als „wie Fahrradfahren“ beschreiben, denn es stellt sich heraus, dass die meisten von uns das haben so ziemlich keine ahnung wie man die Aktivität tatsächlich erklärt.

Verstehen Sie uns nicht falsch: Die Wissenschaft hat geklappt eine Menge Dinge, die gehen in Fahrrad aufrecht zu halten, seit das Fahrzeug vor über 100 Jahren erfunden wurde. Aber selbst diejenigen Wissenschaftler, die beruflich Fahrradwissenschaften studieren, geben zu, dass die genaue Art und Weise, wie diese Faktoren miteinander interagieren, immer noch ein wenig mysteriös ist.

„Wenn du ein Fahrrad nimmst und es mit deinen Händen hältst und loslässt, wird es umfallen, richtig?“ genannt Jason Moore, Assistenzprofessor für Biomechanik an der Technischen Universität Delft in den Niederlanden.

“Tor […] es gibt tatsächlich eine Geschwindigkeit, bei der es nicht umfällt“, erklärte er für die CrowdScience-Serie der BBC. „Vielleicht bist du an einem Hügel und nimmst dein Fahrrad und lässt es herunterrollen […] es springt herum und fällt nicht wirklich herunter – und es ist irgendwie seltsam, es bleibt nicht von selbst oben, aber es kann auch von selbst bleiben.”

Je nachdem, wen Sie fragen, kann ein Fahrrad aus einer Reihe von Gründen stehen bleiben. Ein Physiker mag auf die Kreiselwirkung der Räder hinweisen; ein Ingenieur könnte es darauf zurückführen Materialien oder Geometrie des Fahrrads; während ein Biomechanik-Experte über die genaue Haltung und Position des Fahrers sprechen könnte.

Hier ist jedoch das Problem: Sie können so ziemlich alle diese Eigenschaften entfernen, und das Fahrrad bleibt stabil.

“In den letzten hundert Jahren gibt es tatsächlich eine lange Liste von Leuten, die solche Aussagen gemacht haben, und diese sind größtenteils falsch”, sagte Moore. „Man kann einige wirklich lustig aussehende Fahrräder bauen, die immer noch die Eigenschaften eines Fahrrads haben, aber die Ursachen beseitigen, von denen die meisten Leute denken, dass sie der Grund für das Fahrrad sind [is stable].“

„All diese Dinge spielen zusammen … Ich kann eines ändern oder eines wegnehmen; Wackeln Sie an den anderen Dingen herum, und ich bekomme ein Fahrrad, das immer noch gegenlenkt, oder ein Fahrrad, das immer noch selbststabil ist “, erklärte er.

Haben Sie einen Hintern

Richtig: Hintern! Wir alle haben sie, treu unter uns, während wir auf der Toilette sitzen und unsere Telefone scrollen. Aber haben Sie jemals innegehalten, um darüber nachzudenken? warum wir haben so monumentale Ärsche?

„Nur Menschen haben Hintern“, sagte Heather Radke, Journalistin und Autorin des Buches Hintern: Eine Hintergrundgeschichte. Und warum das so ist, ist eine nur teilweise beantwortete Frage, erklärte sie im Vox-Podcast Unerklärlich.

„Der Muskel- und Knochenteil [of the problem] ist ziemlich gut untersucht“, sagte Radke. „Diese Muskeln sind groß – sie sind die größten Muskeln in deinem Körper […] [the] Theorie [is] dass Menschen eine Reihe von Anpassungen entwickelt haben, die sie zu hervorragenden Langstreckenläufern machten, und eine der anatomischen Anpassungen […] waren die Muskeln und Knochen des Hinterns.“

Ziel wenn Sir Mix-A-Lot Was uns eines gelehrt hat, ist, dass unsere Badonkadonks weit mehr sind als nur Muskeln und Knochen. “Die andere Hälfte [of the question] ist das Fett“, sagte Radke, „und es ist viel komplizierter – oder zumindest viel weniger bekannt.“

Das Problem zu erklären, warum Menschen so fett sind, ist zweifach, erklärte Radke. Eines ist unsere eigene Schuld: Historisch gesehen haben wir immer auch in Rassismus verwickelt und Sexismus, um Ärsche tatsächlich objektiv zu untersuchen.

Aber die andere Seite davon ist rein praktisch: Fett hinterlässt keine Aufzeichnungen.

„Knochen hinterlässt ein Fossil“, sagte Radke. „Ein Muskel ist mit einem Knochen verbunden; Wir können lernen, wie diese Muskeln aussahen, basierend auf den Spuren, die sie auf dem Knochen hinterlassen. Aber es gibt keine fossilen Aufzeichnungen über Fett, genauso wie es keine fossilen Aufzeichnungen über Haare oder Haut oder was auch immer gibt.“

Während wir den Grund dafür kennen Menge Fett in einem menschlichen Hintern – es liegt seltsamerweise an der Größe unseres Gehirns – Form und Ort müssen noch vollständig erklärt werden. Und vielleicht werden wir das nie: Radke schlug vor, dass wir, metaphorisch gesprochen, einfach zu nah an Ärschen sind, um sie jemals wissenschaftlich zu betrachten.

„Eine der Lektionen des Hinterns ist, wie viel wir darauf projizieren“, sagte sie.

Sobald wir den Hintern herausgefunden haben, kommen wir natürlich zum Anus – und das ist vielleicht noch schwerer zu erklären. Weißt du was? Vielleicht sollten wir vergessen, Dinge zu verstehen, die wir jeden Tag benutzen, und uns einfach an einfachere Probleme halten.

Weißt du … wie Kernfusion.

Leave a Comment

Your email address will not be published.