Skiff startet Skiff Mail, um es mit Gmail mit Verschlüsselung aufzunehmen

Skiff hat die letzten paar Jahre damit verbracht, eine datenschutzorientierte, kollaborative Dokumentenbearbeitungsplattform zu entwickeln, die man am besten als „verschlüsseltes Google Docs“ bezeichnen könnte. Jetzt kommt es für Gmail. Das Unternehmen führt einen E-Mail-Dienst namens Skiff Mail ein, der darauf abzielt, verschlüsseltes Gmail zu sein – und schließlich viel mehr als das.

Letztendlich sagt Skiff-Mitbegründer und CEO Andrew Milich, dass Skiff einen kompletten Arbeitsbereich aufbauen möchte, etwas so umfassendes und umfassendes wie Microsoft 365 oder Google Workspace. Aber der einzige Weg, dies zu tun, besteht darin, E-Mails zu lösen, die in vielerlei Hinsicht der Kern beider Plattformen sind. „Es ist der privateste Korpus unseres Lebens, weißt du?“ sagt Milich. In dem Bemühen, die wichtigsten Informationen der Menschen zu schützen – darunter Arztnotizen, Bestätigungsnummern, Arbeits-E-Mails, Familien-Chats und alles andere – fühlt sich E-Mail wie ein „logischer und entscheidender nächster Schritt“ an.

E-Mail ist auch ein potenzieller Wachstumshack für Skiff. „Es ist wirklich, wirklich schwer, sich von einem Dienst zu entfernen, den Sie heute nutzen, wenn Ihre Hauptidentität“, sagt Milich, „Ihre Hauptkommunikationsebene, die Art und Weise, wie Sie tatsächlich im Internet leben, außerhalb davon liegt.“ Mit anderen Worten, für jeden Benutzer, der zu Skiff Mail statt zu Gmail geht, ist das eine andere Person, für die die anderen Produkte von Skiff nur einen Klick entfernt sind. Im Moment ist Skiff für den persönlichen Gebrauch kostenlos und verdient Geld durch Geschäftsabonnements; Milich sagte nicht, was Skiffs Pläne für E-Mail sind, sagte aber, dass erweiterte Funktionen später wahrscheinlich kostenpflichtig sein werden.

Anstatt das Rad neu zu erfinden und sich etwas einfallen zu lassen Neues Paradigma auf Hey-Ebene Für die Funktionsweise von E-Mail fängt Skiff ziemlich einfach an. Die App, die im Moment auf Web, Android und iOS funktioniert, sieht aus wie Google Mail, ohne all die Farben und den UI-Cruft. Es besteht fast nur aus Text, mit Ordnern auf der linken Seite und einer Leseansicht für Ihre aktuelle Nachricht auf der rechten Seite. Mit anderen Worten, es ist eine E-Mail-App – eine hübsche Barebones noch dazu. Derzeit gibt es keine Unterstützung für benutzerdefinierte Domänen. Sie können Ihre Google Mail nicht in Skiff überprüfen, und es gibt nicht einmal viele Automatisierungs- oder Organisationstools. Milich sagt, dass die Einfachheit hauptsächlich auf das Design zurückzuführen ist: „Wir waren nicht superehrgeizig und sagten: ‚Wir werden E-Mail mit einem neuen Satz Posteingänge, einem neuen Satz Filterregeln, einem neuen Satz Vorlagen neu erfinden .’“ Das Ziel war stattdessen, dass alle wichtigen Dinge – Textbearbeitung, Suche, Verwaltung von Anhängen – wirklich gut funktionieren.

Der E-Mail-Client von Skiff ist im Moment ziemlich einfach, aber das ist beabsichtigt.
Bild: Skif

Das soll nicht heißen, dass Skiff Mail keine Ambitionen hat. Es ist nur so, dass Milichs ganze Theorie besagt, dass diese „Privacy-First-App“-Strategie nur funktioniert, wenn die Leute die Apps auch wirklich gerne nutzen. So viele Apps und Dienste, die sich auf Datenschutz und Sicherheit konzentrieren, schreien Ihnen praktisch ihre Werte entgegen. Die Apps sind schwieriger zu bedienen, zwingen Sie dazu, mehr Systeme zu verwalten oder sich durch tausend Warnmeldungen zu klicken, oder sehen einfach so aus, als wären sie eher von Kryptografen als von Designern erstellt worden. (Denn normalerweise waren sie es!) Ein Skiff-Berater sagte mir, dass viele dieser Produkte eher wie Advocacy-Kampagnen als Konkurrenzprodukte aussehen. Skiff versucht all diese Werte zu leben: Das Unternehmen veröffentlicht oft seine Forschungsergebnisse und ein Großteil seines Codes ist Open Source – aber in einem viel benutzerfreundlicheren Paket.

Bringen Sie Milich jedoch lange genug zum Reden, und er wird anfangen, in viel funkigeres Territorium abzudriften. Eines der jüngsten Projekte von Skiff war die Integration seiner Dokumentenplattform in das IPFS-Protokoll, eine dezentrale Netzwerkschicht, die Benutzer jetzt zum Speichern ihrer Daten verwenden können. Milich hat auch Ideen, Skiff Mail in die Web3-Community einzubringen. Er stellt sich vor, dass Benutzer mit .ETH-Domainnamen diese Adressen beispielsweise für vollständig verschlüsseltes und dezentralisiertes Messaging verwenden oder vielleicht die Wallet-to-Wallet-Kommunikation über die MetaMask-Integration ermöglichen. „Verschlüsselung und Public Key/Private Keys haben so viel damit zu tun, was Identität bei Skiff bedeutet“, sagt Milich, „und wir sehen auch, wie Identität in web3 wird.“

Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass „Gmail, aber privat“ für viele ein überzeugendes Angebot ist. Proton, der Hersteller von ProtonMail, sagte letztes Jahr, dass dies der Fall ist mehr als 50 Millionen Benutzer, während Plattformen wie Fastmail und Librem Mail ebenfalls weiter wachsen. Google Mail bleibt der Gigant auf dem Markt, praktisch das einzige Unternehmen, das im E-Mail-Bereich wirklich wichtig ist, aber diejenigen, die etwas anderes suchen, haben mehr Auswahl als je zuvor.

Doch selbst wenn Skiff herausfinden könnte, wie man das größte und privateste E-Mail-System baut, das jemals konzipiert wurde, ist es eine nahezu unmögliche Aufgabe, die Leute dazu zu bringen, den E-Mail-Anbieter zu wechseln. Die Trägheit ist enorm. Das Wechseln von E-Mail-Konten ist wie das Ändern von Telefon- oder Kreditkartennummern, etwas, was Sie nur tun, wenn es absolut notwendig ist. Aus diesem Grund versuchen die meisten Unternehmen nicht einmal, es mit Gmail aufzunehmen. Sogar die Mehrheit der existierenden E-Mail-Apps sind hauptsächlich Front-Ends auf Gmail, keine umfassenden Überarbeitungen des Systems. Milich sagt, Skiff habe einige Ideen, wie der Übergang erleichtert werden könne, räumte jedoch ein, dass dies eine große Hürde sei.

Eines der heiklen Dinge an der Idee der „privaten E-Mail“ ist, dass niemand E-Mails tatsächlich kontrollieren kann. Es wäre einfach genug für Skiff, eine verschlüsselte E-Mail-Plattform aufzubauen, wenn es nur Skiff-Benutzer wären, die anderen Skiff-Benutzern E-Mails senden würden, aber … so funktioniert E-Mail nicht. Stattdessen hat das Team versucht, ein Tool zu entwickeln, das das Sicherheitsspektrum nach oben und unten skaliert. Wenn Skiff-Benutzer anderen Skiff-Benutzern E-Mails senden, ist alles standardmäßig verschlüsselt und für Absender einfach zu widerrufen oder zu überprüfen, aber wenn Sie E-Mails außerhalb des Ökosystems senden, funktionieren die SMTP-Protokolle weiterhin.

Milich hofft, dass, wenn immer mehr Anbieter den Datenschutz annehmen, sie entsprechende Tools entwickeln und damit das gesamte Ökosystem verbessern. Aber er denkt, dass selbst für jetzt, wenn das Mindeste, was Skiff tun kann, ist zu sagen: „Wir werden Ihre wichtigste Kommunikation sicher aufbewahren, sogar vor uns“, das etwas zählt.

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