Sri Lanka: Militär rettet Premierminister Rajapaksa, nachdem bei gewaltsamen Zusammenstößen acht Menschen ums Leben kamen

Das Militär wurde zum Gelände des Premierministers „Temple Trees“ gerufen, nachdem Demonstranten über Nacht zweimal versucht hatten, in seine Privatwohnung einzudringen, sagte eine hochrangige Sicherheitsquelle gegenüber CNN.

Den Angreifern gelang es, „den äußeren Rand“ der Residenz zu betreten, wo sie Benzinbomben warfen, aber ihre Versuche, in das Gebäude einzudringen, wurden vereitelt, als das Militär Tränengas abfeuerte, so die Quelle.

Ein an den Zusammenstößen beteiligter Polizist starb am Tatort, als eine Tränengaspistole explodierte, sagte der Sicherheitsbeamte und bestätigte, dass der 76-jährige Premierminister Rajapaksa und seine Familie seitdem an einen unbekannten Ort gebracht wurden.

Den Truppen wurde auch befohlen, jeden zu erschießen, der Staatseigentum beschädigt oder Beamte angreift, sagte das Verteidigungsministerium in einer Erklärung nach einem Angriff auf den stellvertretenden Generalinspektor der Polizei.

Die Szenen ereigneten sich nach einem Abend mit gewaltsamen Zusammenstößen am Montag in Sri Lankas Hauptstadt Colombo, bei denen laut Polizei mindestens acht Menschen starben, obwohl unklar ist, ob alle Todesfälle in direktem Zusammenhang mit den Protesten standen.

Etwa 217 Menschen wurden bei den Zusammenstößen verletzt, berichteten die örtlichen Gesundheitsbehörden.

Premierminister Rajapaksa kündigte am Montagabend kurz nach der Verhängung einer landesweiten Ausgangssperre. Die Ausgangssperre kam, nachdem Live-Fernsehen Aufnahmen von Regierungsanhängern zeigte, die mit Stöcken bewaffnet Demonstranten an mehreren Orten in der Hauptstadt schlugen, darunter im Galle Face Green Park, und ihre Zelte niederrissen und verbrannten. Laut Zeugen, mit denen CNN sprach, wurden Dutzende von Häusern im ganzen Land inmitten der Gewalt in Brand gesteckt.

Der Park ist zu einem Anlaufpunkt für Demonstranten geworden, die seit Wochen gegen den mutmaßlichen Missbrauch von An durch die Regierung demonstrieren Wirtschaftskrise Dies hat zu einem Anstieg der Preise für Waren des täglichen Bedarfs und zu weit verbreiteter Stromknappheit geführt.
Bereitschaftspolizei bei den Protesten in Colombo.

Nach Angaben des CNN-Teams vor Ort wurden bewaffnete Truppen eingesetzt, während Videoaufnahmen zeigten, wie die Polizei Tränengas und Wasserwerfer abfeuerte, um die Demonstranten zu zerstreuen.

„Wir sind jetzt hilflos, wir betteln um Hilfe“, sagte Pasindu Senanayaka, ein regierungsfeindlicher Demonstrant, gegenüber Reuters, als schwarzer Rauch aus einem brennenden Zelt in der Nähe aufstieg und Teile des Protestlagers in Unordnung lagen.

Die Polizei hat die Demonstranten auch der Gewalt beschuldigt und gesagt, sie hätten Busse angegriffen, die lokale Beamte zu einem Treffen mit dem Premierminister nach Colombo brachten.

Nach den chaotischen Szenen verhängte die Regierung eine inselweite Ausgangssperre, kurz darauf trat der Premierminister zurück. „Mehrere Interessengruppen haben darauf hingewiesen, dass die beste Lösung für die gegenwärtige Krise die Bildung einer Übergangsregierung aus allen Parteien ist“, sagte er.

Unterstützer der Regierung halten das Porträt von Premierminister Rajapaksa, während sie vor seinem Wohnsitz in Colombo protestieren.

“Deshalb habe ich meinen Rücktritt eingereicht, damit die nächsten Schritte im Einklang mit der Verfassung unternommen werden können.”

Unklar bleibt jedoch, ob die Ausgangssperre und sein Rücktritt ausreichen werden, um die zunehmend volatile Lage im 22-Millionen-Land unter Kontrolle zu halten.

Viele Demonstranten sagen, ihr ultimatives Ziel sei es, Präsident Gotabaya Rajapaksa – den Bruder des Premierministers – zum Rücktritt zu zwingen, wovon er bisher keine Anzeichen gezeigt hat.

Der Präsident hat die Gewalt in einem Post auf Twitter verurteilt, aber keine Schuldzuweisungen gemacht.

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„(Ich) verurteile aufs Schärfste die Gewalttaten, die von den Anstiftern und Teilnehmern begangen werden, unabhängig von politischen Loyalitäten“, schrieb er. “Gewalt wird die aktuellen Probleme nicht lösen.”

Er forderte die Bürger auch auf, „ruhig zu bleiben und Gewalt und Racheakte gegen Bürger einzustellen, unabhängig von politischen Zugehörigkeiten“.

„Alle Anstrengungen werden unternommen, um die politische Stabilität durch Konsens im Rahmen des verfassungsmäßigen Mandats wiederherzustellen und die Wirtschaftskrise zu lösen“, sagte Präsident Rajapaksa getwittert.

Am Dienstag sagte Human Rights Watch, die Anwendung von Gewalt durch Unterstützer der Regierung habe „eine gefährliche Eskalation ausgelöst, die das Risiko weiterer tödlicher Gewalt und anderer Übergriffe erhöht“.

Meenakshi Ganguly, Direktor für Südasien bei Human Rights Watch, forderte die Regierung auf, „das Recht auf friedlichen Protest zu wahren“.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die Sicherheitskräfte das Recht auf friedliche Versammlung uneingeschränkt respektieren und dass die für die Gewalt Verantwortlichen zur Rechenschaft gezogen werden“, sagte Ganguly.

Die Europäische Union (EU) sagte, sie „verurteilt die jüngsten bösartigen Angriffe auf friedliche Demonstranten in Colombo“ und „bedauert den Verlust von Menschenleben“, heißt es in einer Erklärung vom Dienstag.

Der Block forderte die Behörden auch auf, die Ereignisse in Sri Lanka zu untersuchen, um „diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die Gewalt anstiften oder ausüben“.

Seit Wochen kämpft Sri Lanka mit seiner schlimmsten Wirtschaftskrise seit der Unabhängigkeit des Inselstaates im Jahr 1948, wodurch Lebensmittel, Treibstoff, Benzin und Medikamente knapp werden und die Kosten für Grundgüter in die Höhe schießen.

Regierungsanhänger und Polizisten stehen sich vor dem Büro des Präsidenten in der srilankischen Hauptstadt gegenüber.

Geschäfte im Land mussten schließen, weil sie Kühlschränke, Klimaanlagen oder Ventilatoren nicht betreiben können, und Soldaten wurden an Tankstellen stationiert, um Kunden zu beruhigen, die sich stundenlang in der sengenden Hitze anstellen müssen, um ihre Tanks zu füllen. Einige Leute sind beim Warten gestorben.

Demonstranten in Colombo gingen erstmals Ende März auf die Straße und forderten Maßnahmen und Rechenschaftspflicht der Regierung. Die Regierung wurde kürzlich durcheinander gebracht, als Minister massenhaft zurücktraten.

Letzten Freitag erklärte Präsident Rajapaksa nach Scharmützeln in der Nähe des Parlaments des Landes den Notstand, doch die öffentliche Wut eskaliert weiter.

Die Familie Rajapaksa dominiert die srilankische Politik seit über zwei Jahrzehnten. Der Rücktritt von Premierminister Mahinda Rajapaksa erfolgt, da mehrere andere Familienmitglieder, die zuvor Positionen auf Kabinettsebene innehatten, ebenfalls zum Rücktritt gezwungen wurden.

Präsident Rajapaksa ist das einzige verbliebene Familienmitglied, das noch an der Macht ist.

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