Staatliche Umweltmitarbeiter unterstützen die Stromleitungsgenehmigung vor der verschobenen Vorstandssitzung

Mitarbeiter der obersten Umweltbehörde von Maine widersprechen Gegnern eines von Central Maine Power unterstützten Übertragungsleitungsprojekts, die argumentiert haben, dass die Baugenehmigung für das Projekt nicht hätte erteilt werden dürfen.

Ein mit Spannung erwartetes Treffen zur Prüfung von Einsprüchen gegen eine bedingte Genehmigung zum Bau der Stromleitung New England Clean Energy Connect (NECEC) im Wert von 1 Milliarde US-Dollar wurde am Montag unerwartet verschoben, aber ein vor dem Treffen eingereichter Mitarbeiterbericht weist die meisten Argumente der Opposition zurück.

Die Hälfte der Mitglieder des Maine Board of Environmental Protection, einschließlich des Vorsitzenden, haben laut einer am Montag vom Board herausgegebenen Erklärung entweder positiv auf COVID-19 getestet oder waren direkt exponiert. Der siebenköpfige Bürgerbeirat befasst sich unter anderem mit Einsprüchen gegen Umweltgenehmigungen.

Das Treffen sollte am Dienstag und Mittwoch in Farmington stattfinden. Es wird auf einen späteren Zeitpunkt verschoben, sagte der Vorstand, möglicherweise Ende Juni.

Dokumente, die für das lange verspätete Treffen zusammengestellt wurden, zeigen jedoch, dass Mitarbeiter des Umweltschutzministeriums von Maine, das das BEP berät, die Argumente der Gegner des Projekts in Bezug auf Auswirkungen wie Landschafts- und Erholungsnutzung, Bodenerosion, Wildtiere und Feuchtgebiete weitgehend zurückgewiesen haben Lebensraum.

Der Stab schlug auch vor, dass es keine Notwendigkeit für öffentliche Anhörungen zu den Berufungen gebe. Es wurden jedoch einige neue Bedingungen für den Baumschnitt entlang des Korridors sowie ein Stilllegungsplan für die 53-Meilen-Strecke empfohlen, die der Grenze zu Quebec am nächsten liegt und als Segment 1 bekannt ist.

Die Verschiebung erfolgt eine Woche nach dem Obersten Gericht von Maine mündliche Ausführungen gehört über die Rechtmäßigkeit eines neuen Gesetzes, das das Projekt behindern soll, sowie eine Anfechtung eines Pachtvertrags, den NECEC erhalten hat, um öffentliches Land zu überqueren. Regeln werden bis Anfang dieses Sommers erwartet.

Projektgegner spielten am Montag die Bedeutung beider Entwicklungen herunter. Sie sagten, die bevorstehenden Gerichtsurteile würden die Auswirkungen des BEP-Prozesses verwässern, der sich seit 2020 nur langsam bewegt.

„Dieses ganze Treffen war eine kolossale Zeitverschwendung“, sagte Tom Saviello, der führende Petent der Anti-Korridor-Kampagne Frage 1, die letzten November zu dem neuen Gesetz führte. „An diesem Punkt spielt es keine Rolle, weil das Gericht entscheiden wird, ob das Projekt fortgesetzt wird oder nicht.“

NEWS WERDEN UNTERSCHIEDLICH EMPFANGEN

Ein Anwalt, der Anwohner vertritt, die gegen das Projekt sind und in dem Fall als West Forks Group organisiert sind, warnte davor, dass die Empfehlung von den DEP-Mitarbeitern kam, bevor der Vorstand seine eigene unabhängige Überprüfung durchgeführt oder entschieden hatte, ob Anhörungen zu einem der Einsprüche abgehalten werden sollten.

„Das ist noch lange keine endgültige Entscheidung und Anordnung des Vorstands“, sagte Rechtsanwältin Elizabeth Boepple. „Wir erwarten voll und ganz, dass die Vernunft siegen wird, wenn der Vorstand dies aufgreift. Wir glauben, dass der Vorstand die Notwendigkeit von öffentlichen Anhörungen verstehen wird, insbesondere angesichts des bereits geschnittenen Korridors und des mehr als wahrscheinlichen Ergebnisses, dass zumindest ein Teil von Abschnitt 1 niemals in Betrieb gehen wird.“

Als Minimum, so Boepple, müsse ein Stilllegungs- und Wiederherstellungsplan überprüft, bewertet und genehmigt werden.

Doch der Bauherr des Wasserkraftleitungsprojekts sah in den Empfehlungen der Mitarbeiter eine positive Entwicklung und eine Form der Rechtfertigung. Es veröffentlichte eine Erklärung, in der es teilweise heißt:

„Die vom Umweltschutzministerium von Maine erstellte empfohlene Vorstandsanordnung ist ein weiteres Beispiel dafür, wie die unabhängigen Aufsichtsbehörden auf lokaler, bundesstaatlicher und bundesstaatlicher Ebene das (Projekt) geprüft, die Beweise von Experten und den öffentlichen Beitrag abgewogen und das Projekt festgelegt haben erfüllt die höchsten Umweltstandards und ist im besten Interesse von Mainers.“

Das Unternehmen bezeichnete die Appelle als „nur einen weiteren Angriff auf Staatsbedienstete und Beweise, um das Projekt zu verzögern und zum Scheitern zu bringen und die Gewinne von nichtstaatlichen Unternehmen für fossile Brennstoffe zu schützen. …“

Die Verschiebung am Montag war die jüngste Wendung in einem Prozess, der 2017 begann, als Central Maine Power, das zusammen mit NECEC Transmission eine Tochtergesellschaft von Avangrid Inc. ist, erstmals das Stromleitungsprojekt vorschlug. Es entwickelte sich zu einem schnellen Dreh- und Angelpunkt von Beamten und Energieversorgern aus Massachusetts, nachdem ein ähnliches Unternehmen in New Hampshire von staatlicher Opposition blockiert worden war.

Seitdem hat sich das Projekt zu Maines umstrittenstem Umweltbrennpunkt seit Jahrzehnten entwickelt. Jahrelange staatliche Überprüfungen, Bürgerbeiträge, Kampagnen und Verhandlungen scheinen die öffentliche Meinung nur zu verhärten. Es besteht wenig Einigkeit darüber, welche Auswirkungen der Übertragungskorridor – der bereits teilweise gebaut ist, aber per DEP-Anordnung auf Eis gelegt wird – auf die Ziele der Region für erneuerbare Energien und den Klimawandel, die Stromtarife, die wertvollen Waldgebiete von Maine und zukünftige Energieunternehmen haben würde.

STAATSPERSONAL UNTERSTÜTZT GENEHMIGUNG

Seit Projektgegner die DEP-Genehmigung zum ersten Mal angefochten haben, ist viel passiert. Anträge auf Überprüfung des Genehmigungsdatums der Agentur durch das BEP auf Juni 202o.

Zu diesem Zeitpunkt reichte der Natural Resources Council of Maine beim Vorstand Berufung bezüglich der bedingten Genehmigung des Antrags von CMP auf den Bau des Stromleitungsprojekts durch die DEP vom 11. Mai 2020 ein.

Am 25. September 2020 reichten NextEra Energy Resources und die West Forks Group jeweils Berufung ein und beantragten BEP-Anhörungen. Dann, am 1. Am 4. Februar 2021 legte der Natural Resources Council Berufung gegen die bedingte Genehmigung des DEP-Beauftragten ein, den Antrag von CMP an NECEC Transmission LLC zu übertragen.

Das BEP beschloss, diese vier Berufungen zu konsolidieren und sie alle auf dem jetzt abgesagten zweitägigen Treffen zu prüfen.

Als Teil eines für die Sitzung zusammengestellten Materialpakets stellte die DEP eine Stabsempfehlung in Form eines Entwurfs einer Vorstandsverfügung zusammen. Obwohl es sich nur um ein beratendes Dokument handelt, kommt der 77-seitige Bericht zu bemerkenswerten Schlussfolgerungen. Sie beinhalten:

„Der Lizenznehmer hat angemessene Nachweise über die finanzielle Leistungsfähigkeit und die technische Fähigkeit erbracht, das Projekt in Übereinstimmung mit den staatlichen Umweltstandards zu entwickeln.“

„Der Konzessionsnehmer hat angemessene Vorkehrungen getroffen, um die Bebauung harmonisch in die bestehende natürliche Umgebung einzufügen, und die Bebauung wird bestehende Nutzungen, Landschaftscharakter, Luftqualität, Wasserqualität oder andere natürliche Ressourcen in der Gemeinde oder in Nachbargemeinden nicht beeinträchtigen (sofern spezifisch Anforderungen und Bedingungen erfüllt sind).“

Die vom Personal vorgeschlagenen zusätzlichen Bedingungen befassen sich größtenteils mit Baumschnittdetails entlang des Korridors und sollen Wildtiere und Landschaft schützen.

Das NECEC-Projekt soll 1.200 Megawatt Leistung bringen von Hydro-Quebec in Kanada zum Stromnetz in New England über eine 145-Meilen-Strecke und durch eine Stromrichterstation in Lewiston. Das Projekt soll Massachusetts helfen, seine Ziele für saubere Energie und Klima zu erreichen, und wird von den Stromkunden dieses Staates bezahlt. Es hätte die Kapazität, rund eine Million Haushalte mit Strom zu versorgen.

Um die Verträge mit den Versorgungsunternehmen in Massachusetts zu erfüllen, steht NECEC unter starkem Druck, das Projekt bis August 2024 abzuschließen. Dieser Zeitplan wurde jedoch nach fast 100 Jahren aufs Spiel gesetzt 60 Prozent der Wähler lehnte das NECEC-Projekt durch eine Wahlinitiative im vergangenen November ab.

Die Entwicklung am Montag dürfte einem bereits unsicheren Prozess noch mehr Unsicherheit hinzufügen, da sowohl Befürworter als auch Gegner auf die Urteile des Obersten Gerichtshofs warten. Unabhängig davon, ob das Projekt vorangetrieben wird oder nicht, wird die DEP eine Rolle spielen, sagte Sandi Howard, Direktorin von Say No to NECEC. Die Rodung und der Bau haben bereits begonnen, bemerkte sie, und irgendwann müssen Türme abgebaut und der Wald wiederhergestellt werden, sei es in diesem Jahr oder in 40 Jahren.

„Ich habe das Gefühl, dass das BEP versucht, Feststellungen zu treffen, aber nicht alle Informationen vom Gericht hat“, sagte sie. „Es ist ein großes Puzzle mit voneinander abhängigen Teilen.“


Verwenden Sie das folgende Formular, um Ihr Passwort zurückzusetzen. Wenn Sie Ihre Konto-E-Mail übermittelt haben, senden wir Ihnen eine E-Mail mit einem Reset-Code.

” Bisherige

Nächste ”

Leave a Comment

Your email address will not be published.