Steigende Lebensmittelpreise erschüttern Entwicklungsländer

Steigende Lebensmittelpreise lösen Engpässe und Proteste in den Entwicklungsländern aus, da die Störungen durch den Ukraine-Krieg noch hinzukommen bestehende Belastungen der weltweiten GetreideversorgungFleisch und andere Lebensmittel.

Indien berief sich am Samstag auf a seltenes Verbot von Weizenexporten um die Inlandspreise zu zähmen, was die globalen Spannungen wahrscheinlich verschärfen wird. Das Land ist nach China der zweitgrößte Weizenproduzent der Welt. Ende letzten Monats stoppte Indonesien die Ausfuhr bestimmter Arten von Palmöl in dem Bemühen, die steigenden Preise für Speiseöl zu Hause zu senken.

Steigende Preise trugen dazu bei, die gewalttätigen Unruhen zu schüren, die dazu führten Rücktritt des Premierministers von Sri Lanka Anfang dieser Woche und haben friedlichere Proteste im Nahen Osten angefacht. In Teilen Afrikas ist den Müllern der Weizen ausgegangen. Die Verbraucher sparen an Lebensmitteln, die einst als alltägliche Grundnahrungsmittel galten, und ersetzen sie durch billigere Produkte.

Russlands Invasion in der Ukraine hat „eine der schwersten Nahrungsmittel- und Energiekrisen in der jüngeren Geschichte ausgelöst, die nun die Schwächsten auf der ganzen Welt bedroht“, sagte der Klub der reichen Nationen der Gruppe der Sieben am Samstag in einer Erklärung nach einem Treffen in Norddeutschland.

Am Donnerstag sagte der Leiter des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen, dass der Globus bereits im nächsten Jahr mit einer völligen Nahrungsmittelknappheit konfrontiert ist, wenn die ukrainischen Seehäfen weiterhin von Russland blockiert werden.

Die Lebensmittelpreise waren seit letztem Jahr gestiegen, da sie von Unterbrechungen der Lieferkette im Zusammenhang mit der Covid-19-Pandemie und schlechten Ernten in den USA, Kanada und anderen Ländern betroffen waren. Dann erstickte Russlands Invasion in der Ukraine eine bedeutende Scheibe Sonnenblumenöl, Weizen- und Maisexporte, während der Fluss von Düngemitteln unterbrochen wird, die zur Steigerung der Ernteerträge benötigt werden. Die Ukraine ist nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums für 10 % der weltweiten Weizenexporte, 14 % der Maisexporte und etwa die Hälfte des weltweiten Sonnenblumenöls verantwortlich.

Zivile Unruhen wegen steigender Preise und eine Wirtschaftskrise führten diese Woche zum Rücktritt des srilankischen Premierministers.


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Chamila Karunarathne/EPA/Shutterstock

Auch Russlands massive Getreideexporte laufen Gefahr, von Sanktionen und der Unsicherheit im Schwarzen Meer betroffen zu werden. Moskau hat den Export von Düngemitteln eingestellt.

Der Exekutivdirektor des Welternährungsprogramms, David Beasley, sagte auf einer Konferenz in New York, dass die ukrainischen Häfen vor der Erntesaison, die Mitte Juni ernsthaft beginnt, wieder geöffnet werden müssen, um Engpässe im nächsten Jahr zu vermeiden. Rund 300 Millionen Menschen könnten in den kommenden Monaten mit „Krisenniveaus akuter Ernährungsunsicherheit“ konfrontiert werden, sagte er zuvor in einer schriftlichen Aussage vor dem US-Senat.

Selbst in den reichsten Ländern der Welt sorgen höhere Lebensmittelpreise für Belastungen. Die norwegische Lebensmittelbank Matsentralen Norge sagt, dass sie im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2021, einem Jahr, in dem die Nachfrage an sich schon stark gestiegen war, 28 % mehr Lebensmittel verteilt hat. US-Lebensmittelpreise stiegen im April um 10,8 % in den letzten 12 Monaten, laut Arbeitsministerium der größte jährliche Anstieg seit November 1980.

Britische Supermärkte haben Sonnenblumenöl rationiert. John Allan, Vorstandsvorsitzender des britischen Lebensmittelriesen

Tesco

PLC, sagte der British Broadcasting Corp. diese Woche, dass das Land zum ersten Mal seit einer Generation „echte Ernährungsarmut“ erlebt.

Aber es ist drin die ärmsten Länder der Welt wo die Auswirkungen des Ukraine-Konflikts auf die Lebensmittelpreise am stärksten zu spüren sind.

Landwirte in McLean County, Illinois, rannten letzten Monat um die Bepflanzung eines Feldes, da ihnen Regen drohte. Schlechtes Wetter hat die Frühjahrspflanzung in Teilen des US-Farmgürtels verzögert.


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Alan Look/Zuma Press

Eine Dürre verwüstet den Norden Kenias. Aber lokale Bauern fragten Craig Redmond, einen hochrangigen Beamten bei Mercy Corps, einer gemeinnützigen Organisation, die bei der Verteilung von Hilfsgütern hilft, während eines kürzlichen Besuchs dort nach dem Krieg in der Ukraine.

„Ich habe noch nie eine Situation erlebt, in der die Menschen die Auswirkungen der Geopolitik so deutlich sehen“ auf die Lebensmittelversorgung, sagte er.

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Der Krieg findet zu einer Zeit statt, in der andere große Produzenten unter ihren eigenen Herausforderungen leiden. Eine sengende Hitzewelle und fehlende Regenfälle in Indien haben das Land gezwungen, seine Weizenproduktionsschätzung nach fünf Jahren mit Rekordernten um fast 6 % nach unten zu korrigieren.

Indien ist ein wichtiger Weizenlieferant für seine Nachbarn. Afghanistan erhielt kürzlich aus humanitären Gründen große Weizenlieferungen aus Indien. Bangladesch ist ein weiterer großer Importeur von indischem Weizen. Inzwischen sind die Preise im Land in die Höhe geschossen und haben dazu beigetragen, die Exportbeschränkungen vom Samstag auszulösen. „Die Ernährungssicherheit Indiens, benachbarter und anderer gefährdeter Länder ist gefährdet“, erklärte Indiens Generaldirektion für Außenhandel in einer Mitteilung, in der das Verbot erklärt wurde.

Schlechtes Wetter hat die Aussaat im Frühjahr in wichtigen Teilen des US-Farmgürtels verzögert und droht, die Ernteerträge zu schmälern, wenn die Landwirte nicht schnell vorankommen.

Das USDA erwartet in einer Prognose vom Donnerstag, dass die weltweiten Weizenvorräte in der Saison 2022-23 gegenüber der Saison davor um 5 % auf 267 Millionen Tonnen sinken werden, was ein Sechsjahrestief darstellt.

Die am Chicago Board of Trade gehandelten Terminpreise für Weizen sind seit Jahresbeginn um mehr als 50 % gestiegen, während die Preise für Mais um mehr als 30 % und die Preise für Sojabohnen um mehr als 20 % gestiegen sind. Im April, der UN-Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation Lebensmittelindex stieg um 30 % gegenüber dem gleichen Monat im letzten Jahr und 60 % seit 2019, bevor die globale Pandemie die landwirtschaftliche Produktion und die Lieferketten traf.

Das schadet Menschen wie Veeramuththu Mangaleswary, einer 49-jährigen alleinerziehenden Mutter, die in den Außenbezirken von Colombo, der Hauptstadt Sri Lankas, lebt. Frau Mangaleswary sagte, sie habe jetzt Mühe, sich ein Teebrötchen, ein süßes Brötchen, das auf dem Land beliebt ist, für das Frühstück ihrer Tochter im Teenageralter zu leisten.

„Wir sind bei unserem letzten Vermächtnis“, sagte sie.

Im Restaurant Kairo. Ägypten, der weltweit größte Importeur von Weizen, wendet sich anderen Ländern zu, um sich von der Ukraine weg zu diversifizieren.


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Amr Nabil/Associated Press

Sri Lanka ist für 45 % seines Weizens auf die Ukraine und Russland angewiesen. Der Anstieg der Lebensmittelpreise hat eine Wirtschaft, die durch den Verlust von Tourismuseinnahmen durch die Pandemie, hohe Auslandsverschuldung und niedrigere Steuereinnahmen geschwächt ist, weiter unter Druck gesetzt. Wie in vielen anderen Entwicklungsländern schwächt auch der Wertverlust der Landeswährung die Kaufkraft auf den globalen Lebensmittelmärkten.

Mahinda Rajapaksa, der Premierminister des Landes, trat am Montag nach gewalttätigen Auseinandersetzungen zurück zwischen seinen Anhängern und Gegnern in Colombo.

Der Iran war in den letzten Tagen nach plötzlichen Preiserhöhungen bei Grundnahrungsmitteln wie Zucker und Speiseöl mit Protesten konfrontiert. Die Regierung hat angekündigt, Subventionen für Weizen und Mehl für Bäckereien abzuschaffen, um den Schmuggel billiger Lebensmittel aus dem Land einzudämmen und die Ernährungssicherheit zu verbessern. Landwirtschaftsminister Seyyed Javad Sadatinejad hat teilweise den Ukrainekrieg für höhere Preise verantwortlich gemacht.

Die Sonnenblume, die in der Ukraine normalerweise als Symbol der Hoffnung und des Friedens angesehen wird, steht seit Beginn der russischen Invasion für die steigende Nahrungsmittelinflation. Shelby Holliday vom WSJ erklärt, warum eine weltweite Verknappung von Sonnenblumenöl die Preise für Speiseöl auf Rekordhöhen treibt. Foto: Alexander Ryumin/Zuma Press

In ganz Afrika haben Unwetter die lokalen Ernten gestört. Die Lebensmittelpreise auf dem Kontinent waren bereits vor der Invasion auf einem 10-Jahres-Hoch.

Für Kamerun, einen der wichtigsten Weizenimporteure Afrikas, haben die Sperrungen von Covid-19 und die Gewalt von Boko Haram, einer nigerianischen Terroristengruppe, die in mehreren Nachbarländern aktiv ist, die lokale Produktion halbiert, so das Handelsministerium des Landes. Unterdessen hat das Land seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine einen Einbruch der Weizenimporte um 60 % erlitten. Im Februar setzte der Müllerverband des Landes Weizenlieferungen an Bäckereien unter Berufung auf hohe Preise aus.

Rund die Hälfte der 26 Millionen Menschen im Land, die täglich Brot essen, hat laut Regierung keine regelmäßige Versorgung mehr. Ein 9-Unzen-Laib Brot, das früher umgerechnet 25 US-Cent kostete, wird jetzt für 90 Cent verkauft.

Die Länder bemühen sich, sich anzupassen. Ägypten, der weltweit größte Importeur von Weizen, wendet sich Ländern von Paraguay bis Indien zu, um sich von der Ukraine weg zu diversifizieren. Die Demokratische Republik Kongo investiert Millionen von Dollar in ein Projekt, um Bäckereien in der größten Nation Subsahara-Afrikas dazu zu bringen, von Weizen auf Mehl aus Maniok umzustellen, einer Pflanze mit stärkehaltigen Wurzeln, die im ganzen Land leicht erhältlich ist.

Die rumänische Hafenstadt Constanta versucht, ein Exportzentrum für die benachbarte Ukraine zu werden, nachdem die russische Invasion die Seewege des Landes abgeschnitten hat.


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Daniel Mihailescu/Agence France-Presse/Getty Images

In Haushalten auf der ganzen Welt kürzen die Menschen Heftklammern oder ersetzen sie durch billigere Alternativen. In Brasilien haben sich die Kosten für Karotten und Tomaten seit dieser Zeit im letzten Jahr mehr als verdoppelt, während Röstkaffee um fast 70 % gestiegen ist.

Maria do Socorro da Costa Alves, eine 65-jährige Rentnerin aus São Paulo, sagte, sie vergesse, wie Fleisch schmeckt. Vor nicht allzu langer Zeit aß Frau Alves mindestens einmal pro Woche Fleisch. Da die Lebensmittelpreise in die Höhe schießen, kauft sie nur einmal im Monat Rindfleisch.

„Zuerst kam die Pandemie und jetzt der Krieg“, sagte Frau Alves, als sie in einem örtlichen Supermarkt nach Schnäppchen suchte. „Manchmal können wir uns die Grundlagen nicht leisten, und ich fürchte, es wird noch schlimmer.“

Schreiben Sie an Alistair MacDonald unter alistair.macdonald@wsj.com, Nicholas Bariyo unter nicholas.bariyo@wsj.com und Philip Wen unter philip.wen@wsj.com

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