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Stephen Curry, Warriors besiegt Mavericks in Spiel 1

SAN FRANCISCO – Steph Curry war in der Kurve gefangen, alle Fluchtwege und Überholspuren waren abgeschnitten, so dass nur wenige Optionen übrig blieben, keine davon großartig. Da Curry Curry ist, entschied er sich für das Spiel mit dem höchsten Schwierigkeitsgrad: einen No-Look-Looping-Over-the-Shoulder-Pass, der leicht ein Turnover hätte sein können, aber irgendwie seinen Weg zu Draymond Green fand, hinter dem Midcourt-Logo .

„Ja, wir arbeiten an diesem Stück. Es heißt Looping Pass 2“, witzelte Trainer Steve Kerr am Mittwochabend.

“Das ist, was ich mache, wilde Pässe werfen”, sagte Curry mit einem zurückhaltenden Grinsen.

Da die Warriors die Warriors waren, konnte man fast vorhersagen, was als nächstes kam: Green fing den Ball und passte einen Pass zu einem sprintenden Curry, der ihn fing, sich umdrehte, feuerte und einen Drei-Zeiger schleuderte, wodurch Golden State im dritten Quartal in Führung ging Dallas Mavericks auf 17 Punkte.

Es folgte ein Curry-Shimmering und -Groove, und die Krieger rollten auf eine 112-87-Route um das Finale der Western Conference zu eröffnen.

Es gibt keine Dolchschüsse in einem Blowout, aber diese Sequenz zu Beginn des dritten Quartals kam nahe – sie veranschaulicht alles, was die Warriors zu etwas Besonderem gemacht hat, und unterstreicht, wie schwierig die Aufgabe für die Mavericks ist.

Golden State Warriors Guard Stephen Curry (30) feiert, nachdem er im dritten Viertel des ersten Spiels der Western Conference Finals 2022 einen Drei-Punkte-Korb gegen die Dallas Mavericks erzielt hat.

Sie stehen nicht nur einem Team mit drei Meisterschaften, fünf Finalteilnahmen und drei zukünftigen Hall of Famers gegenüber; sie nehmen jahrelange gemeinsame Erfahrung, Vertrauen und Konnektivität und eine wortlose Bindung an, die an Telepathie grenzt.

„Diese Jungs haben eine Synergie, weil sie seit einem Jahrzehnt zusammen spielen“, sagte Kerr über Curry, Green und Klay Thompson, die Kernmitglieder der Warriors-Dynastie. „Das hat also einen hohen Wert. Und Draymond war schon immer eine Art Dreh- und Angelpunkt unserer Offensive als Passant, Screener. … Das war also ein Beispiel dafür, dass sich diese Jungs einfach gut kannten und Draymond genau wusste, was Steph tun würde.“

Angesichts der Tatsache, dass Currys wilder Pass leicht für einen Turnover ins Rückfeld hätte segeln können, könnte man durchaus sagen, dass ein wenig Glück im Spiel war. Aber genau das ist es bei diesen Kriegern der letzten acht Jahre: Es ist oft schwer zu sagen, wo die Grenze zwischen Talent, Glück und Vollgas-Magie liegt.

Wenn selbst die gebrochenen Spiele zu bahnbrechenden Drei-Punkte-Spielen werden, ist es schwer, Schritt zu halten, insbesondere für ein junges Dallas-Team, das in dieser Phase der Nachsaison völlig neu ist. Es war eine grobe Einführung für Luka Dončić, der bei seinem Conference-Finale-Debüt ruhige 20 Punkte (beim 6-aus-18-Schießen) hatte.

Dies ist das Am tiefsten waren die Mavericks in der Nachsaison seit 2011, dem Jahr, in dem sie den Titel gewannen. Und das ist das Tiefste, was einer ihrer aktuellen Kernspieler je erlebt hat. Das Erfahrungsdefizit vs. die Warriors ist beachtlich.

„Sie sind ein Meisterschaftsteam; Sie wissen, worum es geht“, sagte Dončić. „Sie haben das Schlechte und das Gute durchgemacht. Es wird richtig hart. Aber wir glauben.“

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Die Warriors gaben dem 23-jährigen Superstar wenig Raum zum Atmen, beauftragten den langatmigen Andrew Wiggins, ihn über den gesamten Platz zu verfolgen, schickten bei Bedarf zusätzliche Körper und hielten ihn mit einer Vielzahl von Verteidigern und Deckungen aus dem Gleichgewicht.

Doncic, der die Sonnen in der zweiten Runde versengteverließ diesen Mittwoch mit seiner niedrigsten Gesamtpunktzahl und dem schlechtesten Schießprozentsatz dieser Nachsaison, zusammen mit sieben Turnovers und einem bösen Kratzer auf der rechten Seite seines Gesichts.

„Es ist gut, lässt mich stark aussehen“, sagte Dončić. Über die Abwehr der Warriors sagte er: „Sie haben bei mir großartige Arbeit geleistet, besonders in der zweiten Halbzeit (1 für 6, 2 Punkte, 6 Turnovers). Aber ich glaube, ich muss besser werden. Das geht auf mich.“

Die Mavericks haben jetzt in dieser Nachsaison in jeder Runde Spiel 1 verloren und wie Kevin Pelton von ESPN feststellte, wird versuchen, nur das zweite Team (nach den letztjährigen Bucks) zu werden, das nach einem 0: 1-Rückstand drei Serien in Folge gewinnt. Spiel 2 ist hier Freitagabend.

Auch für die Stars der Warriors war es zunächst keine gute Nacht. Curry verfehlte sechs seiner ersten sieben Schüsse. Thompson blieb in der ersten Halbzeit torlos (0 zu 4). Aber die Warriors gingen trotzdem zur Halbzeit mit 54-45 in Führung und erzielten ihre Tore von Wiggins, Jordan Poole und Kevon Looney.

Dann kam das dritte Viertel und das Feuerwerk begann. Poole trifft eine Vielzahl harter Jumper, High Bank Shots und Finger Rolls. Thompson fand nach einem Fast-Break-Layup einen Rhythmus und explodierte für 11 Punkte in der Periode. Und Curry kam auf eine dieser Rollen, wo es scheint, dass er nichts falsch machen kann – selbst wenn es so ist irgendwie sieht aus, als würde er etwas falsch machen.

Und so entstand das Highlight des Abends. Dončić und Dorian Finney-Smith hatten Curry in der Ecke gefangen, bevor er diesen gefährlichen Pass über die Schulter warf, der fast alle verfehlte, bevor Green ihn rettete. Wie Curry später gestand, war es nicht einmal für Green gedacht. Er hat versucht, Looney zu schlagen.

„Ein Weitschusspass“, sagte Curry. „Ich habe gesehen, wie Draymond es gerettet hat. Seufzer der Erleichterung darüber.“

Aber von da an setzten Synergie und Telepathie ein. Nachdem er den Pass geworfen hatte, drehte sich Curry sofort um und schoss auf den Bogen zu. Greens Blick war die ganze Zeit auf ihn gerichtet. Und Looney, der Curry kommen sah, stellte einen harten Bildschirm auf, der den verfolgenden Finney-Smith aus dem Spiel warf und Curry Raum gab, um ihn zu fangen, sich umzudrehen und zu schießen. Tee ganze Folge, vom Fehlpass zum guten Pass zum Dreier, dauerte etwa vier Sekunden. Auszeit. Cue die Curry-Tanzbewegungen.

„Tolle Chemie, wenn es darum geht, auf diese Weise Anstoß zu erregen“, sagte Curry, „abzüglich des Passes hinter dem Kopf.“

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