Suns, Bucks und „Space Ball“: Die größte Geschichte der NBA-Playoffs und was sie für die Finalteams des letzten Jahres bedeutet

OK, also … was jetzt?

Tee Milwaukee Bucks und Phönix-Sonnen trafen sich in der vergangenen Saison im NBA-Finale, und jeder Kader hatte große Hoffnungen, diesen Juni wieder dabei zu sein. Stattdessen verloren beide am Sonntag das siebte Spiel und gehen mit einigen strukturellen Fragen in die Nebensaison.

In gewisser Hinsicht ist dies normal. Die Realität der NBA sieht so aus, dass fast jedes Team sein Saisonende zumindest etwas enttäuschend und mit offenkundig offengelegten Schwächen sieht. Auch wenn dies Ebenen hat, sieht die Realität so aus, dass vier Teams ihre Saison in den letzten Tagen nach sehr starken Saisons beendet haben; 20 andere Teams sehnen sich danach, ihre Probleme zu haben.

Leider ist „Lass es uns zurückspulen und in der zweiten Runde wieder verlieren“ kein großer Schlachtruf. Je besser die Teams werden, desto höher werden die Einsätze; Gewinnen Sie eine Meisterschaft (wie Milwaukee) und das Ziel wiederholt sich sofort. Nur 50 zu gewinnen und eine harte Serie gegen einen anderen Top-Anwärter zu verlieren, fühlt sich an wie ein Versagen.

Also lasst uns nicht überreagieren auf das, was passiert ist. Die Bucks haben noch Giannis Antetokounmpound die Sonnen haben immer noch Devin Booker, Chris Paul und (wir denken) Deandre Ayton. Sie werden zurück sein.

Den Mängeln in der Nachsaison 2022 liegt jedoch ein potenzieller Fehler zugrunde, der bei beiden Teams gleich war: Sie konnten mit verteilten Aufstellungen nicht umgehen. Dies ist nicht so sehr ein „kleiner Ball“, sondern ein „Weltraumball“.

Space Ball ist das, was passiert, wenn es nicht um die Größe der Spieler auf dem Platz geht, sondern darum, wo sie stehen. Es ist, was passiert, wenn die Außenseiter Platzieren Sie fünf fähige 3-Punkt-Shooter am Perimeter und gehen Sie Rudi Gobert und Ayton im Niemandsland, oder wenn das defensive Ethos der Bucks, den Rand zuerst zu schützen, sie im Wesentlichen waghalsig macht Grant Williams um sie zu beseitigen.

Es ist die neueste Entwicklung in einem taktischen Nachsaison-Spiel, das sich in schwindelerregendem Tempo weiterentwickelt: Stell fünf Spieler an den Rand, schalte alles auf die Verteidigung um, trete eins zu eins gegen eine Verteidigung an, die nicht so einfach Hilfe schicken kann, und lass dich entweder verwöhnen Öffnen Sie 3s oder kommen Sie zum Rand. Vergiss Pick-and-Roll, das ist eher Pick-and-Run. Space-Ball-Teams stellen möglicherweise einen Bildschirm auf, um einen Schalter zu bekommen, aber das Endspiel ist eine Isolation für den Dribbler, nachdem der Bildschirmer aus dem Ausweichen herausgekommen ist und sich entlang der 3-Punkte-Linie bewegt.

Während andere Trainer dies wahrscheinlich irgendwann einmal versucht haben, kam der wirkliche Wendepunkt für den Weltraumball vor einem Jahr in der Clippers-Jazz-Serie. LA-Trainer Tyronn Lue wandte sich daran, um Gobert in einer Serie zu neutralisieren, in der die Schermaschinen waren ohne Superstar nach vorne Kawhi Leonard und hatte ein Übermaß an Wachtalent. Es funktionierte so gut, dass sie in Spiel 6 von 25 zurückkamen, um die zu betäuben Jazz und die Serie gewinnen.

Es ist eine Weiterentwicklung, die einen Schritt über die berüchtigte Small-Ball-„Death Lineup“ der Golden State Warriors hinausgeht, da sie von fünf meist umschaltbaren Spielern abhängt, die die 3-Zeiger des Gegners ausschalten und gleichzeitig unzählige eigene Drive-and-Kick-Chancen schaffen. Die Gruppierung der Warriors funktionierte, weil sie den besten 3-Punkte-Shooter der Geschichte hatten; Im Gegensatz dazu funktioniert Space Ball, weil die 3-Punkte-Bedrohung über die gesamte Aufstellung verteilt ist.

Schauen Sie sich nur die massiven 3-Punkte-Disparitäten in den ersten beiden Runden an. Dallas und Boston sind jeweils Erster und Zweiter in der 3-Punkte-Frequenz der Playoffs und Zweiter und Dritter in der Begrenzung der gegnerischen 3er. Für die gesamte Nachsaison benötigt Dallas 12,9 3 Sekunden pro 100 Besitztümer mehr als die Opposition und Boston 11,0.

Im Laufe einer Serie erzeugte es ein unmögliches mathematisches Problem. Utah war in sechs Spielen gegen Dallas mit 72 Versuchen und 44 Makes Out-3, nachdem es die Liga in der regulären Saison mit 3-Punkte-Häufigkeit angeführt hatte. Der Vorsprung der Mavs in derselben Kategorie betrug 83 Versuche und 33 Makes in sieben Spielen gegen Phoenix. In der Zwischenzeit verdoppelte Boston Milwaukee in sieben Spielen in der zweiten Runde im Osten fast auf Triples, 110 zu 57.

Phoenix, Milwaukee und Utah stolperten alle über sich selbst, als sie versuchten, den Weltraumball mit traditionellen Fünfen zu bewältigen. Im Gegensatz dazu hätte es vielleicht seltsam ausgesehen, als die Netz spielten in der ersten Runde gegen Boston gegen drei kleine Guards, und sie wurden für ihre Bemühungen gefegt. Der Kern der Wahrheit in Brooklyns seltsamer Aufstellung war jedoch, dass es gegen Bostons Space-Ball-Paarungen antreten musste und die großen Stürmer ausgingen.

Milwaukee versuchte, gegen Boston groß herauszukommen, und fünf Spiele lang lief es gut – die Bucks hatten eine Menge Felgenschutz, und sie hatten Giannis, um die Offensive zu tragen. Das Gleiche gilt für Phoenix, das einen 3: 2-Vorsprung in der Serie hatte und hoffte, dass es den Dallas-Star ermüden würde Lukas Doncic. Stattdessen verloren die Suns die letzten beiden Spiele mit 60 Punkten. Je länger die Serie ging, desto mehr drückten Boston und Dallas ihren Vorsprung mit Spaceball aus.

Die individuellen Daten unterstreichen diese Trends weiter. Die Bucks wurden mit 19,2 Punkten pro 100 Besitztümer übertroffen Bach Lopez auf dem Platz in der Boston-Serie und gab in seinen Minuten atemberaubende 47,1 3-Punkte-Versuche pro 100 Besitztümer auf. Unterdessen erzielt Dallas in den Playoff-Minuten von Maxi Kleber durchschnittlich 46,9 Triples pro 100 gegen nur 28,1 erlaubte.

Ich bin natürlich übermäßig reduzierend in Bezug auf die 3er; Sowohl Dallas als auch Boston haben in Dončić und Superlative individuelle Talente Jayson Tatum um ihre Angriffe zu zentrieren. Die Mavs und Kelten haben am Sonntag und während der Playoffs auch eine großartige Einzelverteidigung gespielt, und das war ein wichtiger Faktor für ihre Siege.

Aber hier ist die Sache: Ihre Space-Ball-Aufstellungen haben vieles davon ermöglicht. Auf diese Weise zu spielen, ermöglichte es beiden Teams, mehrere Elite-3-and-D-Flügel auf dem Boden zu halten, alles zu wechseln und keine verwundbaren True Five für gegnerische Pick-and-Rolls herumliegen zu lassen. Kleber, den ich gescoutet habe als Small Forward in Deutschland vor fünf Jahren (wo er zufällig einen Teamkollegen namens Devin Booker hatte), spielte er die meisten Minuten in der Mitte dieser Serie gegen einen 7-Fußer, der im Draft 2018 der Top-Pick war, und gegen den Giganten Gobert in der Vorrunde.


Was am Sonntag mit den Bucks and Suns passiert ist, scheint wichtige Auswirkungen darauf zu haben, wie die Teams ihre Kader in Zukunft aufbauen.

Sie dachten jetzt, Zentren seien Dinosaurier? Warte einfach. Gobert war in den letzten regulären Saisons einer der wertvollsten Spieler der Liga, aber der Space-Ball-Ansatz der Mavs, ähnlich wie der der Clippers ein Jahr zuvor, machte ihn irrelevant. Es war nicht so, dass er scheiße war; es war, dass er nicht mehr in der Lage war, das Gemetzel an der Grenze auszugleichen. Die Mavs schlugen Utah sogar ohne Dončić zweimal, indem sie diesen Ansatz anwandten.

Ayton setzt im Conference-Halbfinale ein ähnliches Schicksal, wie auch seinem Backup JaVale McGee. Ironischerweise verlor ein Phoenix-Team, das vor einem Jahr im NBA-Finale verloren hatte, weil es nicht über genügend Qualitätsgröße verfügte, dieses Jahr, weil ihm die Perimeter-Gruppierungen fehlten, um gegen Space Ball anzutreten. Der einzige gute Spieler der Suns zwischen 6-Fuß-7 und 6-Fuß-11 war Cameron Johnson; Als sie versuchten, ohne eines ihrer traditionellen Zentren klein zu werden, endeten sie zu klein. (Für die zweite Nachsaison in Folge mit Dario Saric hätte vielleicht geholfen.)

Boston deckte unterdessen rücksichtslos die Grenzen der Bucks gegen Space Ball auf, beginnend mit Al Horfords 30-Punkte-Ausbruch in Spiel 4. Horford war so effektiv, am Rand zu stehen und darauf zu warten, dass Lopez davonwanderte, dass die Bucks stattdessen Lopez bewachten Grant Williams für Spiel 7. Er und Derrick Weiß bekamen so viele offene 3er wie möglich, die Celtics nahmen absurde 55 und die Bucks wurden getoastet.


Grant Williams. (Winslow Townson/USA heute)

Was dies für die Gegner schwierig machte, war, dass sich herausstellte, dass Space Ball auch keine schlechte Verteidigungsstrategie ist, besonders wenn Sie die richtigen Stürmer haben. Williams ist ein umgebautes College-Zentrum, das den Innenraum viel besser verteidigt, als seine 6-Fuß-6-Größe vermuten lässt, mit Hilfe einer Barrel-Brust und enormer Unterkörperkraft. Horford ist groß genug, um Giannis – einem Spieler, den er immer gut verteidigt hat – oder sogar dem täuschend großen Lopez standzuhalten.

Was bedeutet das also für Milwaukee und Phoenix? Trauen sie sich einfach zurück und hoffen, nächstes Jahr besser zu spielen? Oder hat diese Nachsaison eine bedeutendere Lücke in ihren Kadern aufgedeckt?

Keines der Teams ist gut gerüstet, um den Weltraumball nach der Saison zu spielen oder ihn zu verteidigen. Milwaukees beste Art, damit umzugehen, besteht darin, gegen Giannis um fünf zu spielen und beide zu verlassen Bobby Portis und Lopez auf der Pine, aber die Bucks hatten nicht genug Talent am Rand, um solchen Aufstellungen lange zu vertrauen. (Kris Middleton zu haben, hätte natürlich geholfen.)

Vergleichen Sie dies mit dem von vor einem Jahr: Ohne den eigenen Go-to-Space-Ball-Stürmer in PJ Tucker hatte insbesondere Milwaukee nicht das richtige Perimeter-Talent. Tucker wird nun am Konferenzfinale gegen Boston als Teil eines Weltraumball-freundlicheren Kaders in Miami teilnehmen, der ihn möglicherweise in Stints im Zentrum zeigt Bam Adebayo ist vom Boden.

Das andere Problem mit Space Ball ist, dass es Sie dazu zwingt, fünf gute Perimeterspieler zu haben, nicht nur zwei oder drei, und daher Ihre Tiefe an ihre Grenzen bringt – etwas, das normalerweise in den Playoffs nicht oft vorkommt. Die Bucks zählten schließlich weiter George Hügel und Grayson Allen und dafür bezahlen. Phoenix versuchte abzustauben Torrey Craig in Spiel 7 mit verheerender Wirkung.

Damit kommen wir in die Nebensaison. Ayton steht für einen neuen Vertrag als Restricted Free Agent in Phoenix an. In der Zwischenzeit ist Lopez vielleicht das handelbarste Stück der Bucks, wenn sie mehr Weltraumball-Spieler zu einem Kader mit begrenzter Cap-Flexibilität hinzufügen möchten. Die Bucks and Suns haben das Finale vor nur einem Jahr auf diese Weise erreicht und sind ziemlich fest mit ihren aktuellen Gruppen verbunden, aber es scheint bereits, dass sie in zukünftigen Nachsaisons ohne einige Änderungen taktisch im Nachteil sind.

Es könnte auch Bewegungen an anderen Orten diktieren. Wenn Sie zum Beispiel Memphis sind, fühlen Sie sich viel besser, wenn Sie mit Space Ball in den Playoffs spielen Jaren Jackson jr. um fünf, als wenn man ein traditionelles Zentrum neben sich stellt. Wenn du Brooklyn bist, lass es zurückgehen André Drummond und LaMarcus Aldridge fühlt sich wie verrückt an; Was die Nets brauchen, ist ihre eigene Version von Tucker, Kleber oder Williams.

Schließlich, da die gesamte Liga diese Woche zum NBA Draft Combine nach Chicago kommt, fragt man sich, was dies für Stürmer vom Typ Space-Ball im Draft bedeuten könnte. Spieler wie beispielsweise David Roddy aus dem US-Bundesstaat Colorado oder EJ Lidell aus dem US-Bundesstaat Ohio mögen in gewisser Hinsicht wie unbedeutende Picks aussehen, könnten aber als Space-Ball-Stürmer von großem Nutzen sein.

Natürlich könnte die Erzählung zu diesem Trend noch einen Gang wechseln, je nachdem, was in den nächsten beiden Runden passiert. Im Moment scheint es jedoch bemerkenswert zu sein, dass die Finalisten des letzten Jahres an diesem Wochenende hauptsächlich wegen eines taktischen Stils ausgeschieden sind, den sie nicht erreichen konnten. Space Ball ist die größte Geschichte der Nachsaison 2022 und könnte auch die Geschichte der Nebensaison 2022 werden.


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(Oberes Foto von Luka Doncic und Deandre Ayton: Mark J. Rebilas/USA TODAY Sports)

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