Suns spielen ein gefährliches Spiel, indem sie denken, dass ein Sieg in Spiel 7 über Mavericks eine Selbstverständlichkeit ist

DALLAS – Die Suns spielten am Donnerstagabend in Spiel 6 des Halbfinals der Western Conference wie Gläubige, als ob sie anscheinend glauben, dass ein Sieg in Spiel 7 über die Mavericks am Sonntag in Phoenix gesichert ist.

Was ist das Gegenteil von rücksichtslos? Sanft?

So spielten die Suns in Spiel 6. Deshalb wurden sie im American Airlines Center mit 113-86 ausgeblasen. Deshalb ist die Serie jetzt bei drei gebunden. Aus diesem Grund haben die Mavericks selbst dann, wenn die Suns Spiel 7 gewinnen, Schwachstellen aufgedeckt und Fragen zu den Suns als Anwärter auf die Meisterschaft aufgeworfen.

“Ich dachte nicht, dass wir die Verzweiflung verstanden haben, mit der sie spielen würden”, sagte Suns-Trainer Monty Williams. “Kombinieren Sie das mit den Umsätzen, die wir heute Abend hatten (22), es ist ein Rezept für das, was wir gerade bekommen haben.”

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Es war ein bekannter Refrain für Williams in dieser Nachsaison. Er benutzte es nach einem Spiel in der Pelicans-Serie und früher in diesem. Es ist eine Demonstration von großem Sportsgeist, die Bemühungen eines Gegners zu würdigen, aber manchmal stellt es deine in Frage.

Und alles an der Art und Weise, wie die Suns am Donnerstagabend spielten, war fragwürdig.

Die Suns, die während der regulären Saison auswärts immens erfolgreich waren, verloren alle drei Spiele hier auf die gleiche Weise. Sie gingen sorglos mit dem Ball um, schlampten in der Offensive und passten zu oft in die Abwehr.

Von den 22 Turnovers waren 16 Steals und die Mavericks verwandelten diese Fehler in 29 Punkte.

“Wir waren heute Abend in der Offensive so unorganisiert wie nie zuvor”, sagte Williams. „Das war einer der Gründe, warum wir es heute Abend im Fitnessstudio herumgeworfen haben. Wir hatten einfach nicht die Konzentration und Entschlossenheit, die es braucht, um ein Spiel wie dieses auswärts zu gewinnen.“

Die Suns konnten keinen Schuss abgeben. Ihre Ausführung war so schlecht, dass sie zweimal, nachdem sie sich zur Ausarbeitung eines Stücks getroffen hatten, nur lange, umkämpfte 3-Punkte-Versuche aufbringen konnten.

Was in Spiel 6 jedoch einzigartig war, war, dass es so aussah, als ob die Suns nicht mit dem Herzen dabei waren, als hätten sie ihre Leidenschaft für den Abschluss der Serie in der Minute verloren, als sie den Luftraum von Phoenix nach einem 30-Punkte-Sieg am Dienstagabend um verließen Footprint-Center.

Jetzt stehen sie zum ersten Mal seit zwei Jahren wieder einem Spiel 7 gegenüber. „Die größten zwei Wörter im Sport“, sagte Guard Devin Booker.

Die beste Bilanz der NBA zu haben, verschafft den Suns in den Playoffs einen Heimvorteil, aber es ist eine Überraschung, dass sie ihn so früh brauchen werden.

“Wir verstehen, dass sie ein gutes Team sind”, sagte Booker über die Mavericks. „Sie sind aus einem bestimmten Grund die vierte Saat in der Western Conference. Wir haben die ganze Saison daran gearbeitet, einen Heimvorteil zu haben und das letzte Spiel bei uns zu bekommen, und das ist aufregend. Ich war noch nie in einem Spiel 7, also ist es so wird lustig.”

Vielleicht für ihn. Für Suns-Fans, die vor ihren Fernsehern und auf Twitter schreien und Jahrzehnte darauf gewartet haben, eine Meisterschaft zu feiern, ist es genauso lustig, wie einen Polypen entfernen zu lassen.

Es ist ein sehr gefährliches Spiel, das die Suns spielen, da sie so sehr darauf zählen, Spiel 7 zu Hause zu gewinnen. Zu viele Dinge können passieren. Die Mavericks sind zu gut. Sie haben einen Superstar in Luka Doncic. Sie können aus dem 3-Punkte-Bereich heiß werden. Und sie haben akzeptiert, wie Trainer Jason Kidd diese Serie gestaltet hat: Der Druck liegt ausschließlich bei den Suns und nicht bei den Mavericks, die jung sind und zusammenwachsen.

12. Mai 2022;  Dallas, Texas;  VEREINIGTE STAATEN VON AMERIKA;  Suns Guard Chris Paul (3) bestreitet einen Schuss von Mavericks Jalen Brunson (13) während Spiel 6 der zweiten Runde der Western Conference Playoffs.  Obligatorischer Kredit: Patrick Breen-Arizona Republic

12. Mai 2022; Dallas, Texas; VEREINIGTE STAATEN VON AMERIKA; Suns Guard Chris Paul (3) bestreitet einen Schuss von Mavericks Jalen Brunson (13) während Spiel 6 der zweiten Runde der Western Conference Playoffs. Obligatorischer Kredit: Patrick Breen-Arizona Republic

Unter Suns-Fans gab es die Hoffnung oder den Glauben, dass Booker und Chris Paul ihre Rolle beim Ausschließen von Gegnern auf der Straße im sechsten Spiel einer Playoff-Serie wiederholen würden. Einer oder beide haben das letzte Saison gegen die Lakers und Clippers und dieses Jahr gegen die Pelicans getan.

Es gab am Donnerstagabend keine Heldentaten, nur Versagen.

Booker erzielte im ersten Viertel acht Punkte und schloss mit 19 Punkten ab. Er beging acht Turnovers. Paul war in der Serie und besonders in den drei Spielen hier keine große Rolle. Er erzielte 13 Punkte, aber das war nicht das Hauptmerkmal, das seine mangelnde Leistung hervorhob. Es waren die fünf Turnovers und vier Assists.

“Das sieht uns nicht ähnlich”, sagte Booker. “Wir dürfen nur nicht so leichtsinnig mit dem Ball umgehen.”

Wenn Booker und Paul nicht gut spielen, folgen andere. Deandre Ayton hatte 21 Punkte und 11 Rebounds, aber sie waren hohl. Die Bank steuerte nur 17 Punkte bei.

Defensiv waren die Suns genauso schlecht. Die Mavericks machten 16 von 39 Dreiern. Die Suns schossen nur 18 von ihnen und waren insgesamt 39,7 Prozent vom Feld entfernt.

Das Spiel sah hier sehr nach den Niederlagen der Suns in den Spielen 3 und 4 aus.

„Wir haben diesen Film schon einmal gesehen“, sagte Paul.

Natürlich ist nicht alles Untergangsstimmung. Beide Mannschaften haben zu Hause gut gespielt. Auf der Straße sah beides nicht gut aus. Eine ausverkaufte Menge im Footprint Center wird den Suns nur helfen. Sie haben zum ersten Mal in dieser Serie, die einem Zwei-Tages-Plan folgte, zwei freie Tage.

Das sollte Paul helfen, der gegen die Mavericks erschöpft aussah. Irgendwann am Donnerstag schien es, als hätte Paul eine Verletzung an seiner rechten Hand erlitten. Er bestand darauf, dass es ihm gut gehe, obwohl er wahrscheinlich nicht zugeben würde, wenn er es nicht wäre, und freut sich auf zusätzliche Ruhe vor Spiel 7.

„Vertrau mir, wir nehmen uns den zusätzlichen Tag“, sagte er.

Williams sagte, die Suns müssten diesen Verlust ein oder zwei Tage lang spüren, ihn stechen lassen und ihn dann loslassen.

Wir haben das auch schon einmal gehört, und es deutet darauf hin, dass den Suns in den Playoffs etwas fehlt. In einer Nacht, in der die Suns rücksichtslos sein mussten, waren sie passiv und zufrieden und glaubten vielleicht zumindest unbewusst, dass sie ein Spiel 7 zu Hause auf keinen Fall verlieren könnten.

Es könnte sich als der größte Fehler der Saison herausstellen.

Kent Somers erreichen Sie unter Kent.Somers@gannett.com. Folge ihm weiter twittern Sie @kentsomers.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Arizona Republic: Zum dritten Mal in den Playoffs gehen die Sonnen sanft in die Nacht von Dallas.

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