Tee und Infomercials: Nordkorea bekämpft COVID mit wenigen Mitteln

SEOUL, Südkorea (AP) – Bei einem kürzlichen nächtlichen Besuch in einer Drogerie beklagte ein doppelt maskierter Kim Jong Un die langsame Lieferung von Medikamenten. Unabhängig davon haben die Leutnants des nordkoreanischen Führers Millionen von mutmaßlichen COVID-19-Patienten unter Quarantäne gestellt und forderte Menschen mit leichten Symptomen auf, Weidenblatt- oder Geißblatttee zu sich zu nehmen.

Trotz dessen, was die Propaganda des Nordens als umfassende Anstrengung bezeichnet, ist die Angst unter den Bürgern spürbar, laut Mängeln in Südkorea mit Kontakten im Norden, und einige externe Beobachter befürchten, dass der Ausbruch viel schlimmer werden könnte, mit viel Verarmung , ungeimpfte Bevölkerung, die ohne ausreichende Krankenhausversorgung zurückbleibt und darum kämpft, sich selbst einfache Medikamente zu leisten.

„Nordkoreaner wissen, dass so viele Menschen auf der ganzen Welt an COVID-19 gestorben sind, deshalb haben sie Angst, dass einige von ihnen ebenfalls sterben könnten“, sagte Kang Mi-jin, eine nordkoreanische Überläuferin, und zitierte ihre Telefonanrufe mit Kontakten der nordkoreanischen Stadt Hyesan. Sie sagte, dass Menschen, die es sich leisten können, traditionelle Medizin kaufen, um mit ihren Ängsten fertig zu werden.

Seit Nordkorea vor einer Woche seinen sogenannten ersten COVID-19-Ausbruch im Inland zugab, kämpft es darum, eine sich verschärfende Gesundheitskrise zu bewältigen, die die öffentliche Besorgnis über ein Virus verstärkt hat, von dem es zuvor behauptet hatte, es in Schach gehalten zu haben.

Die Pandemie-Reaktion des Landes scheint sich weitgehend darauf zu konzentrieren, verdächtige Patienten zu isolieren. Das ist vielleicht alles, was es wirklich tun kann, da es an Impfstoffen, antiviralen Pillen, Intensivstationen und anderen medizinischen Hilfsmitteln mangelt, die Millionen von Kranken in anderen Ländern das Überleben sicherten.

Die nordkoreanischen Gesundheitsbehörden sagten am Donnerstag, dass ein sich schnell ausbreitendes Fieber seit Ende April 63 Menschen getötet und etwa 2 Millionen weitere krank gemacht hat, während etwa 740.000 weiterhin unter Quarantäne gestellt werden. Anfang dieser Woche gab Nordkorea bekannt, dass die Gesamtzahl der COVID-19-Fälle trotz steigender Fieberfälle bei 168 lag. Viele ausländische Experten bezweifeln die Zahlen und glauben, dass das Ausmaß des Ausbruchs zu wenig gemeldet wird, um öffentliche Unruhen zu verhindern, die Kims Führung schaden könnten.

Staatliche Medien sagten, eine Million öffentlich Bedienstete seien mobilisiert worden, um verdächtige Patienten zu identifizieren. Kim Jong Un befahl auch, Armeesanitäter einzusetzen, um die Lieferung von Medikamenten an Apotheken zu unterstützen, kurz bevor er am Sonntagmorgen Drogerien in Pjöngjang besuchte.

Nordkorea nutzt auch staatliche Medien – Zeitungen, staatliches Fernsehen und Radio –, um den Bürgern, von denen die meisten keinen Zugang zum Internet und zu ausländischen Nachrichten haben, Tipps zum Umgang mit dem Virus zu geben.

„Es ist entscheidend, dass wir jede Person mit Fiebersymptomen finden, damit sie isoliert und behandelt werden können, um die Bereiche, in denen sich die Infektionskrankheit ausbreiten könnte, grundlegend zu blockieren“, sagte Ryu Yong Chol, ein Beamter des Antiviren-Hauptquartiers von Pjöngjang, im Staat TVMittwoch.

Das staatliche Fernsehen strahlte Infomercials aus, die animierte Charaktere zeigten, die Menschen rieten, einen Arzt aufzusuchen, wenn sie Atemprobleme haben, Blut spucken oder ohnmächtig werden. Sie erklären auch, welche Medikamente Patienten einnehmen können, einschließlich Hausmitteln wie Honigtee. Die wichtigste Zeitung des Landes, Rodong Sinmun, riet Menschen mit leichten Symptomen, 4 bis 5 Gramm Weiden- oder Geißblattblätter in heißem Wasser aufzubrühen und dreimal täglich zu trinken.

„Ihre Richtlinien ergeben überhaupt keinen Sinn. Es ist, als würde die Regierung die Menschen auffordern, Ärzte nur dann zu kontaktieren, wenn sie Atembeschwerden haben, also kurz bevor sie sterben“, sagte der ehemalige nordkoreanische Landwirtschaftsbeamte Cho Chung Hui, der 2011 nach Südkorea floh. „Mir tut das Herz weh, wenn ich denke über meinen Bruder und meine Schwester in Nordkorea und ihr Leid.“

Kang, die ein Unternehmen leitet, das die nordkoreanische Wirtschaft analysiert, sagte, ihre Kontakte in Hyesan hätten ihr mitgeteilt, dass die nordkoreanischen Einwohner gebeten würden, Rodong Sinmuns Berichte darüber, wie das Land daran arbeite, den Ausbruch einzudämmen, gründlich zu lesen.

Seit dem 12. Mai hat Nordkorea Reisen zwischen den Regionen verboten, aber es hat nicht versucht, strengere Sperren in Anlehnung an China zu verhängen. Nordkoreas Wirtschaft ist aufgrund von pandemischen Grenzschließungen und jahrzehntelanger Misswirtschaft anfällig, weshalb das Land die Beschleunigung der Landwirtschaft, des Bauwesens und anderer industrieller Aktivitäten gefördert hat. Kang sagte, die Menschen in Hyesan gingen immer noch zur Arbeit.

Das Büro des UN-Hochkommissars für Menschenrechte äußerte sich diese Woche besorgt über die Folgen der Quarantänemaßnahmen Nordkoreas und sagte, dass Isolation und Reisebeschränkungen schwerwiegende Folgen für Menschen haben werden, die bereits Schwierigkeiten haben, ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen, einschließlich der Beschaffung ausreichender Lebensmittel.

„Kinder, stillende Mütter, ältere Menschen, Obdachlose und Menschen, die in abgelegeneren ländlichen und Grenzgebieten leben, sind besonders gefährdet“, sagte das Büro in einer Erklärung.

Überläufer in Südkorea sagen, dass sie sich Sorgen um ihre Lieben in Nordkorea machen. Sie vermuten auch, dass sich COVID-19 bereits vor dem formellen Eingeständnis des Ausbruchs nach Nordkorea ausgebreitet hat.

„Mein Vater und meine Geschwister sind immer noch in Nordkorea und ich mache mir große Sorgen um sie, weil sie nicht geimpft wurden und es dort nicht viele Medikamente gibt“, sagte Kang Na-ra, der Ende 2014 nach Südkorea geflohen war. Sie sagte, ein Geschwister habe ihr bei den letzten Telefonaten erzählt, dass ihre Großmutter im vergangenen September an einer Lungenentzündung gestorben sei, von der sie glaubt, dass sie durch COVID-19 verursacht wurde.

Überläuferin Choi Song-juk sagte, als ihre Bauernschwester in Nordkorea sie zuletzt im Februar anrief, habe sie gesagt, dass ihre Tochter und viele Nachbarn an Coronavirus-ähnlichen Symptomen wie hohem Fieber, Husten und Halsschmerzen erkrankt seien. Choi sagte, dass ihre Schwester Makler bezahlt, um Telefongespräche zu arrangieren, aber sie hat in letzter Zeit nicht angerufen, obwohl es um die Jahreszeit ist, in der ihr das Essen ausgeht und sie Geldüberweisungen über ein Netzwerk von Maklern benötigt. Choi sagte, dass die Trennung wahrscheinlich mit Antiviren-Beschränkungen für Bewegungen zusammenhängt.

“Ich bin so traurig. Ich muss mich wieder mit ihr verbinden, weil sie ohne Nahrung sein und wildes Gemüse pflücken muss“, sagte Choi, der Nordkorea 2015 verließ.

In den letzten Jahren hat Kim Jong Un einige moderne Krankenhäuser und verbesserte medizinische Systeme gebaut, aber Kritiker sagen, dass dies hauptsächlich für die herrschende Elite des Landes ist und dass die kostenlose sozialistische medizinische Versorgung in Trümmern liegt. Jüngste Mängel besagen, dass es jetzt viele im Inland hergestellte Medikamente auf den Märkten gibt, aber sie haben Qualitätsprobleme, sodass die Menschen südkoreanische, chinesische und russische Medikamente bevorzugen. Aber ausländische Medikamente sind in der Regel teuer, so dass sich arme Menschen, die die Mehrheit der Bevölkerung des Nordens ausmachen, sie nicht leisten können.

„Wenn Sie in Nordkorea krank sind, sagen wir oft, dass Sie sterben werden“, sagte Choi.

Trotz des Ausbruchs hat Nordkorea nicht öffentlich auf südkoreanische und US-amerikanische Angebote medizinischer Hilfe reagiert. Weltgesundheitsorganisation Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus sagte am Dienstag, die Weltorganisation sei „zutiefst besorgt über die Gefahr einer weiteren Ausbreitung“ in Nordkorea und den Mangel an Informationen über den Ausbruch.

Choi Jung Hun, ein ehemaliger nordkoreanischer Arzt, der nach Südkorea umgesiedelt ist, vermutet, dass Nordkorea seine Reaktion auf die Pandemie als Instrument nutzt, um Kims Image als Führer zu fördern, der sich um die Öffentlichkeit kümmert, und um die innere Einheit zu festigen. Er sagt, die untertriebenen Todesfälle des Landes könnten auch als Propagandainstrument missbraucht werden.

„Eines Tages werden sie sagen, dass sie COVID-19 eingedämmt haben. Indem sie die Zahl der Todesopfer mit der der USA und Südkoreas vergleichen, werden sie sagen, dass sie wirklich gute Arbeit geleistet haben und ihr Anti-Epidemie-System das beste der Welt ist“, sagte Choi, jetzt Forscher an einer mit der Korea University verbundenen Universität Institut in Südkorea.

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