Teure Tortillas: LatAms armer Kampf, sich Grundnahrungsmittel leisten zu können

MEXIKO-STADT (AP) – Kein Gegenstand ist für mexikanische Esstische wichtiger als die Maistortilla. Aber der Inflationsschub, der Lateinamerika und den Rest der Welt erfasst, bedeutet, dass Menschen wie Alicia García, eine Reinigungskraft in einem Restaurant in Mexiko-Stadt, Einschnitte machen mussten.

Vor Monaten kaufte García, 67, jeden Tag einen mehrere Kilogramm schweren Stapel Tortillas, um sie zu ihrer Familie mit nach Hause zu nehmen. Jetzt reicht ihr Gehalt nicht so weit und sie beschränkt sich auf ein Kilogramm.

„Hier ist alles hochgegangen“, sagte sie The Associated Press, während sie vor einem Tortilla-Laden stand. „Wie soll ich mir das als Mindestlohn leisten?“

So wie die Inflation nicht auf Tortillas beschränkt ist, deren Preise in der Hauptstadt im vergangenen Jahr um ein Drittel gestiegen sind, steht Mexiko kaum alleine da. Der stärkste Preisanstieg in Lateinamerika seit einer Generation hat dazu geführt, dass viele weit verbreitete lokale Produkte plötzlich schwer zu bekommen sind. Die einfachen Menschen rechnen mit einem schmerzhafteren Alltag, ohne dass eine Erleichterung in Sicht ist.

Länder hatten bereits höhere Preise aufgrund von Lieferkettenengpässen im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie und staatlichen Konjunkturprogrammen absorbiert. Dann ließ Russlands Einmarsch in die Ukraine Ende Februar die Düngemittelpreise stark steigen, was sich auf die Kosten landwirtschaftlicher Produkte, einschließlich Mais, auswirkte. Auch die globalen Kraftstoffpreise stiegen sprunghaft an, wodurch Artikel, die per Lastwagen vom Land in die Städte transportiert wurden, teurer wurden.

In Chile betrug die jährliche Inflation 10,5 % im April erreichte der Index erstmals seit 28 Jahren zweistellige Werte. Kolumbiens Rate erreichte 9,2 %, den höchsten Stand seit mehr als zwei Jahrzehnten. In Argentinien, dessen Verbraucher seit Jahren mit einer zweistelligen Inflation fertig werdenerreichen die Preiserhöhungen 58 %, die höchsten seit drei Jahrzehnten.

Im rindfleischverrückten Buenos Aires haben einige Haushalte begonnen, nach Alternativen zu diesem Grundnahrungsmittel zu suchen.

„Wir haben noch nie Schweinefleisch gekauft; jetzt kaufen wir es wöchentlich und machen daraus Eintopf“, sagte Marcelo Gandulfo, ein 56-jähriger privater Wachmann, nachdem er eine Metzgerei im Mittelklasseviertel Almagro verlassen hatte. “Es ist ein bisschen billiger, also macht es einen Unterschied.”

Laut dem Argentine Beef Promotion Institute verzehrte der durchschnittliche Argentinier im vergangenen Jahr zum ersten Mal seit der Erhebung der jährlichen Daten im Jahr 1958 weniger als 50 Kilogramm Rindfleisch. In den letzten Monaten seien die Preise „viel stärker als normal gestiegen“, sagte Daniel Candia, ein 36-jähriger Metzger.

„Ich bin seit 16 Jahren in diesem Geschäft und das ist das erste Mal, dass ich so etwas sehe“, sagte er.

Lateinamerika als Ganzes leide unter „plötzlichen Preisspitzen für lebensnotwendige Güter“, so der Präsident der Weltbank, David Malpass sagte während einer Online-Konferenz am Donnerstag. Er stellte fest, dass die Preise für Energie, Lebensmittel und Düngemittel steigen in einem Tempo, das es seit vielen Jahren nicht mehr gegeben hat.

Weltweit erhöhen die Zentralbanken die Zinsen zu versuchen, die Inflation zu bremsen. Die brasilianische Zentralbank hat einen der aggressivsten Zinserhöhungszyklen der Welt durchgeführt, da die Inflation 12 % überschritten hat – das schnellste Tempo seit 2003. Abgesehen von den Faktoren, die die regionale Inflation anheizen, sind Brasiliens Agrarprodukte aufgrund der Dürre teurer geworden und Frost. Der Preis für Tomaten beispielsweise hat sich im vergangenen Jahr mehr als verdoppelt.

Höhere Zinsen sind das wichtigste Instrument einer Regierung, um eine hohe Inflation zu bekämpfen. Aber das Anheben der Zinsen birgt das Risiko, eine Wirtschaft so sehr zu schwächen, dass eine Rezession ausgelöst wird. Im vergangenen Jahr schätzte die Weltbank, dass die Wirtschaft der Region um 6,9 % gewachsen ist, als sie sich von der Pandemie-Rezession erholte. In diesem Jahr, sagte Malpass, wird ein Wachstum von nur 2,3 % prognostiziert.

„Das reicht nicht aus, um Fortschritte bei der Armutsbekämpfung oder sozialer Unzufriedenheit zu erzielen“, fügte er hinzu.

Brasilianische Zeitungen sagen ihren Lesern, welche Lebensmittel sie für ihre üblichen Produkte ersetzen können, um das Familienbudget weiter zu strecken. Aber einige Dinge, wie Kaffee, sind unersetzlich – besonders in der Nation, die mehr davon produziert als jede andere auf der Welt.

Gemahlener Kaffee ist so teuer geworden, dass Ladendiebe angefangen haben, ihn ins Visier zu nehmen, sagte Leticia Batista, Kassiererin in einem Supermarkt in Sao Paulo.

„Es bricht mir das Herz, aber ich habe vielen von ihnen gesagt, sie sollen das Pulver zurückgeben“, sagte Batista im noblen Viertel Pinheiros.

In ihrer eigenen bescheideneren Nachbarschaft, sagte sie, seien die Kosten für Kaffee „ein großes Problem“.

Am gehobeneren Ende des Java-Spektrums genoss Marcelo Ferrara, ein 57-jähriger Ingenieur, früher jeden Tag einen Espresso in seiner örtlichen Bäckerei. Seine Kosten sind seit Januar um 33 % auf 8 Reais (1,60 $) gestiegen. Also hat er seine Aufnahme auf zwei pro Woche reduziert.

„Ich kann mir einfach nicht zu viele davon leisten“, sagte Ferrara, während er einen runterschluckte.

Es ist Jahrzehnte her, seit die Länder der Region gleichzeitig unter einer steigenden Inflation litten. Ein wesentlicher Unterschied besteht nun darin, dass die Weltwirtschaften viel stärker miteinander verbunden sind, sagte Alberto Ramos, Leiter der makroökonomischen Forschung für Lateinamerika bei Goldman Sachs.

„Die Zinsen müssen steigen; Andernfalls wird die Inflation wild und das Problem wird noch schlimmer“, sagte Ramos. „Regierungen können keine Angst davor haben, Zinsen zu verwenden. Es ist ein bewährtes Medikament, um die Inflation zu senken.“

Bisher lassen die höheren Zinsen jedoch wenig Hoffnung aufkommen, dass die Inflation kurzfristig deutlich sinken wird. Der Internationale Währungsfonds letzten Monat geplant dass sich die durchschnittliche Inflation in der Region, ohne Venezuela, bis zum Jahresende auf 10 % verlangsamen wird. Das ist nicht viel weniger als die Ende 2021 registrierte Rate von 11,6 % und immer noch mehr als das Doppelte der 4,4 %, die laut dem World Economic Outlook des IWF für fortgeschrittene Volkswirtschaften erwartet werden.

„Es wird mindestens ein paar Jahre relativ straffer Geldpolitik dauern, um damit fertig zu werden“, sagte Ramos.

Das bedeutet, den Gürtel enger zu schnallen und vorerst auf einige Konsumgüter zu verzichten, ist wahrscheinlich die neue Norm für die ärmsten Mitglieder der Gesellschaft in der notorisch ungleichen Region. Mehr als ein Viertel der lateinamerikanischen Bevölkerung lebt in Armut – definiert als das Auskommen von weniger als 5,50 US-Dollar pro Tag – und das wird sich voraussichtlich in diesem Jahr nicht ändern eine Studie der Weltbank letzten Monat veröffentlicht.

Sara Fragosa, eine 63-jährige Hausfrau in Mexiko-Stadt, verbarg ihre Wut über steigende Preise während eines Interviews an einem Marktstand nicht.

„Die Ärmsten sind am schlechtesten dran, während die Reichen nur aufsteigen“, sagte Fragosa, die sagte, sie habe ihre regelmäßigen Rindfleischkäufe durch Quinoa und Hafer ersetzt.

„Du bist es nicht gewohnt“, sagte sie, „aber du hast keine Wahl.“

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AP-Reporter Savarese berichteten aus Sao Paulo und Politi aus Buenos Aires

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