Thompson: Jetzt erfahren wir, ob diese Krieger meisterschaftswürdig sind, nachdem sie sich in Memphis in Verlegenheit gebracht haben

MEMPHIS, Tennessee. — Die Eigenschaften der vergangenen Meisterschaftsteams wurden soeben in diese Ausgabe der übertragen Krieger. Vor allem, weil die drei besten Spieler – Stefan Curry, Draymond Green und Klay Thompson sind immer noch im Kern – es wird oft geschlussfolgert, dass dies eine Fortsetzung der dynastischen Ära von drei Titeln und fünf aufeinanderfolgenden Reisen ins Finale ist.

Jetzt finden wir heraus, ob diese Krieger solcher Erwartungen würdig sind. Die 134-95 Niederlage gegen die Grizzlies in Spiel 5 stellt ihren Wert in Frage.

„Es war schrecklich“, sagte Thompson. “Peinlich.”

Hier geht es nicht um Können. Die Warriors können Memphis schlagen. Ohne Zweifel kann Golden State die Grizzlies im sechsten Spiel der Serie am Freitag im Chase Center erledigen. Das kluge Geld liegt dabei bei ihnen. Aber wie viel davon ist Projektion? Eine Vermutung, dass dieser Kader die gleiche Verfassung von gestern hat? Sie könnten diese Serie sehr gut gewinnen. Die größere Frage ist jedoch, ob sie das gewisse Extra haben, um eine Meisterschaft zu gewinnen. Titel erfordern mehr als Talent. Vielleicht wird dies ein entscheidender Moment im Aufstieg dieses Kollektivs. Vielleicht müssen sie sich jauchzen lassen, um die Teile freizulegen, die sie für die steinigeren Straßen vor ihnen korrigieren müssen. Vielleicht blicken wir darauf als den Moment zurück, der sie dazu zwang, zu dem zu werden, was sie sein wollten. Das ist die optimistischste Sicht auf Spiel 5.

So wie sie am Mittwoch entschlüsselt wurden, ist es schwer, sich nicht zu fragen, ob diese Version aus dem gleichen Stoff stammt, der nach Houston ging und den schloss Raketen auf ihrem Heimplatz im Jahr 2019. Wenn es den Hunger der Warriors hat, die im Finale 2015 gegen Cleveland zurückgeprallt sind, die Kraft, 2016 gegen Oklahoma City Magie aus ihren Tiefen zu schöpfen, den Killerinstinkt des 2017-Meisterschaftsteams, das sich auf den Weg gemacht hat abreißen.

Nichts an der Leistung vom Mittwoch deutet darauf hin, dass diese Krieger davon betroffen sind das Sorte. Obwohl viele zu dem Schluss kommen werden, dass Spiel 5 der Beweis dafür ist, woraus sie gemacht sind, sagte Curry, dass die wahre Antwort in Spiel 6 kommen wird.

„Wie das Team reagiert“, sagte Curry. „Weil wir anscheinend schon einmal so geschlagen wurden. Jemand sagte, Milwaukee habe letztes Jahr irgendwann in den Playoffs mit 39 Punkten verloren und herausgefunden, wie man die notwendigen Anpassungen vornehmen kann. Ich denke, wir haben dieses Jahr gezeigt, dass wir ein widerstandsfähiges Team sind. Wir hatten noch nie eine Situation, in der Sie im Grunde 46 Minuten lang einfach demoliert wurden. Aber ich habe das Gefühl, dass wir die richtige Denkweise, den richtigen Ansatz und alle Werkzeuge haben, die wir brauchen, um in Spiel 6 zu zeigen, wer wir wirklich sind. Das ist der Test oder die Herausforderung. Zeigen können, wer wir wirklich sind.“

Das Gespräch nach dem Spiel drehte sich darum, diese Niederlage die Toilette hinunterzuspülen. Aber die Wahrheit ist, dass die Krieger diesen auf den Kompost werfen müssen. Sie brauchen es als Dünger für die Art von Zähigkeit, die sie für den Rest des Weges brauchen werden.

Sicherlich spielte Memphis wie eine Mannschaft, die nichts zu verlieren und alles zu gewinnen hat. Die Grizzlies wurden von einem Gefühl des Stolzes getrieben, entschlossen, sich auf ihrem Heimplatz nicht punken zu lassen. Sie konnten es einfach nicht ertragen, in fünf Spielen gegen die Warriors zu verlieren, und mit dem Team haben sie so viel Müll geredet, um sie im Wesentlichen auf ihrem eigenen Platz in Verlegenheit zu bringen. Aber während sie die Eliminierung abwehrten, fanden sie die Schattenseite der Warriors.

Als sich die Warriors diese Serie zugelegt haben, konnten sie gegen Memphis viel von dem bekommen, was sie wollten. Es war jedoch schwieriger zu erreichen, selbst ohne Morant, als diese Serie Fortschritte machte. Die Warriors hatten den Anreiz, diese Serie in fünf Spielen zu beenden. Es wäre zu ihrem Vorteil gewesen, ein paar Tage frei zu bekommen, während Phoenix und Dallas Duke es aushalten. Zunächst einmal wird es jedoch schwieriger, die Grizzlies loszuwerden, als viele dachten. Aber selbst wenn sie es tun, ist es schwer, ihr Ausbleiben einer Reaktion nicht zu beobachten und sich zu fragen, ob die Elemente ihres Untergangs aufgedeckt wurden.

Ohne Ja Morant spielen die Grizzlies eine bestimmte Art von Basketball, die dem offensiven Ansatz der Warriors widerspricht. Memphis ist bereits ein hartes Matchup für die Warriors, weil es die Komponenten hat, um die Stärke von Golden State anzugreifen. Sie jagen beim Passieren und ernähren sich von Umsätzen. Je mehr Pässe die Warriors machen, desto mehr Möglichkeiten haben die Grizzlies, das zu tun, was sie am besten können – ablenken, auf die Überholspur springen und die Steals sammeln. In fünf Spielen dieser Serie erzielen die Warriors in der ersten Hälfte durchschnittlich 11,8 Turnovers.

Die Antwort, wenn die Warriors entschlossen sind, die gleiche Offensive zu betreiben, ist, stark mit dem Ball zu sein. Die Antwort ist mit ihren Zügen zu bestimmen und zu lösen. Die Antwort ist, die Aggressivität der Grizzlies mit Aggression zu bestrafen. Am Mittwoch taten die Warriors nichts dergleichen.

Eines der Probleme bei den Grizzlies ohne Morant ist die Anwesenheit von großen Männern. Das Einfügen von Stefan Adams in dieser Serie neben Jaren Jackson jr.Er hat den Kriegern den Rand so gut wie verschlossen. In den ersten drei Spielen der Serie konterten die Warriors die Aggressivität der Grizzlies, indem sie die Farbe angriffen. Aber was einst eine offene Gasse war, ist jetzt mit neuseeländischer Masse gefüllt. Und Jackson fliegt von überall auf dem Platz herein, um den Rand zu schützen.

Da die Grizzlies die Warriors von der Linie jagen und die Bigs von Memphis sie am Rand abweisen, wohin wenden sich die Warriors? Wie Green sagte, wurden die Warriors alle Serien beschleunigt. Die Verteidigung der Grizzlies gibt ihnen das Gefühl, dass immer jemand kommt. Selbst wenn sie geöffnet sind, eilen sie also.

„Wir müssen verstehen, dass ihre Länge und ihre Athletik ein Vorteil sind, den sie haben“, sagte Mike Brown, der im zweiten Spiel in Folge für Steve Kerr einsprang. „Ihre Schnelligkeit. Und wir müssen – müssen – uns am offensiven Ende des Parketts niederlassen, um zu versuchen, sie einzuschränken.“

Wo ist der Mut, sich von ihrem Druck nicht so beeindrucken zu lassen? Wo ist die Entschlossenheit, an ihre Stellen zu gelangen? Wo ist die Bereitschaft, sie am Rand zu treffen und Memphis herauszufordern, anstatt das Innere abzutreten?

Sie sollten es besser für Spiel 6 finden. Oder sie könnten sich am Montag ein Spiel 7 in Memphis ansehen.

Es wäre einfach, sich dieses Spiel anzusehen und Zweifel zu haben, dass die Grizzlies eine weitere Leistung wie diese zusammenstellen können. Sie machten 18 3er und schossen 30 Freiwürfe. Sie schafften 19 Versuche mehr als die Warriors und schossen prozentual besser. Es war eine perfekte Nacht. Aber die Grizzlies müssen nicht perfekt sein. Ihr Plan ist einfach hart zu sein und es den Warriors schwer zu machen. Sie müssen es nur in der Nähe halten. Und wir haben gesehen, wie die Warriors in dieser Serie und in dieser Saison zu Hause eng wurden. Die Grizzlies ohne Morant hatten die Warriors in Spiel 4 in den Seilen.

Diese Krieger haben die Angewohnheit, mit ihrem Essen zu spielen. Ihre kollektive Lässigkeit macht sie anfällig dafür, dass Gegner heiß werden, Kälteeinbrüche auftreten und Teams Hoffnung einflößen, die sie schlagen sollten. Selbst die Sturheit ihres Ansatzes kann sie manchmal zum Scheitern bringen. Sie können Spiel 6 im Chase Center verlieren, was die Vorstellung bestätigt, dass sie noch keine ernsthaften Anwärter auf eine Meisterschaft sind.

Und wenn das stimmt, wenn sie nur beweisen, dass sie Höhen zu erklimmen haben, dann gibt Memphis ihnen einen Vorgeschmack darauf, wo sie wachsen müssen. Ohne Green, der gut spielt – er schafft in dieser Serie durchschnittlich vier Turnovers in 26,2 Minuten – und ohne Thompson und Curry, die es aus der 3-Punkte-Reichweite anzünden, müssen die Warriors den Rest des Teams auf einem Niveau produzieren, das dem Moment würdig ist. Jordan Poole hat das in Spiel 5 nicht getan Andreas Wiggins. Sogar Otto Porter Jr. hatte eine harte Nacht.

Das ist es wirklich, was ein Meisterschaftsteam ausmacht. Es sind nicht nur die Spitzentalente, so wichtig sie auch sind. Aber so verschmelzen sie alle. Dies ist ihre gemeinsame Widrigkeit auf hohem Niveau. Dies ist das erste Mal, dass sie mit dem Rücken an der Wand stehen. Sie verlieren in Spiel 6 und Geister vergangener 3: 1-Führungen werden auftauchen, um die aktuelle Iteration zu verfolgen.

Die Warriors können all das mit einer dominanten Leistung in Spiel 6 auslöschen. Die Wahrheit ist, dass sie so ziemlich alles beantwortet haben, was Memphis ihnen in dieser Serie entgegengeworfen hat. Für einen Moment am Mittwoch sah es so aus, als würden sie es wieder tun.

Das Spiel nahm Gestalt an, wie es die ersten vier getan hatten. Die Grizzlies hatten einen heißen Start und machten scheinbar alles, was sie aufbrachen, während sie früh in Führung gingen. Die Krieger stabilisierten das Schiff und kletterten methodisch zurück ins Spiel.

Die Warriors lagen nur einen Punkt zurück, 29-28 nach einem Thompson 3-Zeiger mit 1:21 im ersten Viertel. Die Grizzlies beendeten das Viertel mit einem 9:0-Lauf und erzielten dann den ersten Korb des zweiten Viertels. Ziel Back-to-Back 3s von Thompson und Damion Lee hatten die Warriors noch innerhalb von acht Punkten. Mit Memphis-Startern auf der Bank ist dies die Zeit, in der die Warriors begonnen haben, die Grizzlies zu zermürben. Setzen Sie ihren Willen durch. Man wusste einfach, dass die Warriors wieder einmal zur Halbzeit die Führung haben oder in Schlagdistanz sein würden. Und all die Energie und der Schwung der Grizzlies würden unweigerlich verblassen. Und sie würden die Warriors schlagen müssen, die ihren besten Schlag überstanden hatten.

Aber was passierte, war nicht die Leistungsfähigkeit der Warriors. Es waren die Grizzlies, die tief Luft holten, bevor sie den Heumäher beluden. Memphis schloss die Halbzeit mit einem 35-17-Lauf ab, um zur Halbzeit mit 77-50 in Führung zu gehen. Danach zeigten die Warriors wenig Kampf. Sie kamen nicht mit besonderer Dringlichkeit aus der Umkleidekabine. Sie hatten nicht die Prahlerei eines Teams, das nie aus der Fassung kommt. Sie hatten nicht genug von allem, um es respektabel zu halten.

Sie sind einfach komplett gefaltet. Es ist nicht das erste Mal, dass den Warriors ein Spiel entgangen ist. Aber es ist das erste Mal diese Die Überstellung der Warriors wurde in einem Playoff-Spiel so verprügelt und ließ die gegnerische Menge auf ihren Ruinen tanzen.

Wenn das nicht das Beste aus ihnen herausholt, haben wir unsere Antwort zu diesem Team.

(Foto von Stephen Curry: Andy Lyons/Getty Images)

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.