Tiger Woods und Rory McIlroy gingen einen anderen Weg, um die PGA Championship 2022 zu eröffnen

Tulsa, Okla. — Tiger Woods und Rory McIlroy geh nicht so, wie sie es einst taten, als jeder auf der Höhe seiner Kräfte war.

Woods unternimmt heutzutage verständlicherweise zaghafte Schritte. Er hält oft einen Schläger in der rechten Hand, wenn er den Abschlag verlässt, und schwingt ihn sanft wie einen Stock, wenn er auf ein Fairway zugeht. Er stützt sich nicht darauf ab – nicht gerade – aber es sieht so aus, als würde er es zur Beruhigung benutzen. Eine Sicherheitsdecke für den Fall, dass er einen unbeholfenen Schritt macht. Es besteht eine gute Chance, dass es in Zukunft immer so sein wird, der Schmerz steigt und vergeht bis zu einem Grad, den nur er versteht.

McIlroy stolziert nicht mehr mit dem gleichen schwungvollen Schwung oder der Kühnheit wie einst. Es ist der Gang eines Golfspielers, der etwas älter und weiser ist, aber auch einige Enttäuschungen erlebt hat, insbesondere bei großen Meisterschaften.

Sie sind beide unterschiedlich – einer wegen Verletzungen, einer wegen Selbstvertrauen.

Wer jedoch in der ersten Runde der PGA Championship am Donnerstag genau hingeschaut hat, konnte einen Blick auf die alte McIlroy-Strebe erhaschen. Als er am 15. Loch ein Birdie machte – sein viertes Birdie in Folge an diesem Morgen – tauchte es wieder auf. McIlroy schlenderte mit seiner Brust voran zum 16. Abschlag, leichtfüßig wie ein Preisboxer, der zum Ring geht. Es fühlte sich für eine Sekunde wie 2014 an, als McIlroy der Alpha-König des Sports war,

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Rory McIlroy Birdies, um sich bei der PGA Championship 5 unter Par zu positionieren.

Woods versuchte, eine Grimasse zu unterdrücken. Spät in seiner Runde fühlte sich jeder Schwung und jeder Schritt entweder versucht oder mühsam an.

Die Rückkehr von McIlroys Strebe war nicht dauerhaft. Er drosselte es zu einem Schlendern, nachdem er seinen Drive in einen Fairway-Bunker am 16. Loch getroffen hatte (er rettete durch). Ein Paar Drehgestelle auf seinen hinteren neun verringerten es weiter. Aber es in Southern Hills während McIlroys 5-unter-Par 65 aufblitzen zu sehen, war ein wunderschöner Anblick. Es war seine niedrigste Eröffnungsrunde in einem Major seit 2011 beim Congressional und vielleicht ein weiterer Beweis dafür, dass seine letzte Runde beim Masters im letzten Monat so etwas wie ein Golf-Exorzismus war.

Zum ersten Mal seit Jahren muss McIlroy nicht aus einem Loch klettern, um zu kämpfen. Er verbrachte keine Wochen damit, sich im Vorfeld der Meisterschaft mit den Nuancen von Southern Hills zu beschäftigen – er hatte den Platz noch nie gespielt, bis er diese Woche ankam – er sah sich nur ein paar Flyover-Videos als Vorbereitung an und entschied sich dafür vertraue seinem natürlichen Talent.

„Ich denke, wenn sich Ihr Spiel so anfühlt, müssen Sie nur rausgehen und sich wirklich an Ihren Spielplan halten, so gut wie möglich ausführen und einfach in Ihrer eigenen kleinen Welt bleiben“, sagte McIlroy. “Das habe ich heute wirklich gut gemacht.”

McIlroy, der in seiner ersten Runde sieben Birdies machte, war danach so verspielt, dass er nicht widerstehen konnte, auf Kosten des Moderators der PGA of America-Pressekonferenz ein wenig Spaß zu haben, als er gefragt wurde – ja oder nein – war er glücklich über einen heißen Start.

“Ja oder nein?” fragte McIlroy ungläubig. „Nein, ich würde lieber 74 drehen und versuchen, morgen den Schnitt zu machen.“

74 zu schießen und zu versuchen, den Cut zu schaffen, ist für Woods leider weniger lustig, denn das ist das Szenario, dem er sich nach einem miserablen Durcheinander einer Eröffnungsrunde gegenübersieht. Woods sah früh scharf aus und machte ein Birdie an seinem Eröffnungsloch (dem 10.), dann ein weiteres am 14. Loch. Zu diesem Zeitpunkt war er nur einen Schuss von der Führung entfernt, und die riesige Menge folgte ihm, McIlroy und Jordan Spieth pulsierte vor Energie. (Spieth trug nicht viel dazu bei; sein schlampiges Eisenspiel führte zu einem mittelmäßigen 2-über-72.)

Aber Woods’ konservative Strategie, Eisen von einigen Tees zu schlagen, wenn McIlroy und Spieth den Driver oder ein Fairway-Holz hämmerten, holte ihn ein, zumal sein rechtes Bein zu ermüden schien. Er machte auf einer Strecke fünf Bogeys in acht Löchern und verfehlte dreimal das Fairway mit seinem 2-Eisen. Er gab nach der Runde zu, dass er ein Spiel spielte, mit dem seine Konkurrenten nicht vertraut waren und dass es im modernen Golf möglicherweise keinen Platz dafür gibt. Woods schien eine vergangene Ära zu beklagen, während er gleichzeitig zugab, dass er es besser wissen sollte.

„Wir haben darüber gesprochen [Thursday]Joey [LaCava] und ich, die Tage der Lee Janzens und der Scott Simpsons und die [Nick] Faldos der Welt, diese Art von Golf zu spielen, ist vorbei“, sagte Woods. „Du gehst da raus und schlägt viel Driver, und wenn du eine heiße Woche hast, hast du eine heiße Woche und du bist da oben. Das Spiel ist einfach anders. Es ist jetzt viel aggressiver, und das weiß ich.”

Auf seinen letzten beiden Löchern – beides Bogeys – verzog Woods bei jedem seiner Abschläge vor Schmerz das Gesicht. Jedes Mal, wenn er sich bückte, um Gras vom Fairway zu pflücken, es in die Luft zu werfen und den Wind zu messen, sah es nach einem anstrengenden Unterfangen aus. Als er versuchte, tief in die Hocke zu gehen, um Bunkerschüsse zu treffen, schien er viel älter als seine 46 Jahre zu sein. Der Optimismus, den Woods Anfang der Woche hatte, als er sagte, er glaube, er könne das Turnier gewinnen, scheint bereits verflogen zu sein.

„Ich kann es einfach nicht laden“, sagte Woods über das chirurgisch reparierte Bein. “Das Laden tut weh, das Abdrücken tut weh, und das Gehen tut weh, und das Drehen tut weh. Es ist nur Golf. Wenn ich das nicht mache, dann geht es mir gut.”

Es war schwer zu sehen, wie Woods nach Hause humpelte und sich fragte, ob er sich zurückziehen, sich weiter rehabilitieren und sich auf die Open in St. Andrews konzentrieren sollte, aber er schien keine derartigen Pläne zu haben.

„Viele Behandlungen, viele Eisbäder und versuchen, die Entzündung herauszubekommen, und versuchen, sich darauf vorzubereiten [Friday’s second round]“, sagte Woods.

Nachdem Woods auf dem 9. Grün geputtet hatte und einem doppelten Bogey nach einem Flubbed-Chip nur knapp entgangen war, machte er sich vorsichtig auf den Weg zum Clubhaus von Southern Hills, unternahm einen Versuch, überlegte Schritte die Holztreppe hinauf. McIlroy traf die Entscheidung, stattdessen den Grashügel hinaufzusteigen, sein Kopf wippte, als er direkt daran vorbeifuhr.

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