Timberwolves im Gespräch mit Tim Connelly von Nuggets über die Rolle des Präsidenten

Tee Holzwölfe sind in ernsthaften Gesprächen mit Denver-Nuggets Präsident Tim Connelly über die vakante Rolle des Präsidenten von Basketball Operations der Franchise, sagen Quellen Der Athlet. Die Timberwolves haben kürzlich die Nuggets um Erlaubnis gebeten, mit Connelly zu sprechen, und die Seiten sind über Sondierungsgespräche hinausgegangen, sagten Quellen.

Es wurden noch keine Vereinbarungen getroffen, und nichts scheint unmittelbar bevorzustehen, sagten Quellen.

Connelly hat sich zu einem ernsthaften Ziel für die Timberwolves entwickelt und ist der erste bekannte externe Kandidat für die Position des Leiters der Basketballabteilung der Organisation. Sachin Gupta, Executive Vice President der Timberwolves, bleibt ein bedeutender Teil der langfristigen Vision der Organisation und ist ein Kandidat, um weiterhin den Basketballbetrieb zu beaufsichtigen, sagten Quellen.

Connelly hat sich als einer der Top-Teammanager der NBA etabliert und die Nuggets zu einem ausdauernden Anwärter auf die Nachsaison gemacht, der voraussichtlich 2022-23 zu den Meisterschaftsbedrohungen gehören wird. Er hat einen Kader aufgebaut, der vom zweifachen Liga-MVP Nikola Jokić angeführt wird, und mit der erwarteten Rückkehr eines gesunden Jamal Murray und Michael Porter Jr. in der nächsten Saison sind die Nuggets optimistisch, dass sich ihr Fenster gerade öffnet. Connelly war in den letzten neun Spielzeiten der führende Basketball-Entscheidungsträger der Nuggets, der in den letzten vier Jahren jeweils Playoff-Teilnahmen beinhaltete und bis zum Finale der Western Conference im Jahr 2020 und zu zwei Halbfinals der Konferenz führte.

Die Timberwolves haben eine Renaissance-Saison hinter sich, in der sie ihre Gesamtsiege von 2020-21 verdoppelten und mit einem 46-36-Rekord, einem Sieg über die LA Clippers im Play-In-Turnier und ihrem ersten Playoff-Auftritt seit vier Spielzeiten abschlossen. Sie haben in sechs Spielen gegen die Memphis Grizzlies verloren, und jetzt versucht Wolves möglicherweise, Schritte zu unternehmen, um auf diesem Erfolg aufzubauen.

Gupta leitete in dieser Saison das Front Office der Wölfe und übernahm die Spitzenposition, nachdem Gersson Rosas nur wenige Tage vor Beginn des Trainingslagers im September gefeuert worden war. Guptas Fähigkeit, das angespannte Front Office-Umfeld in den Tagen vor Rosas’ Entlassung zu beruhigen, wurde von innen gelobt, und seine Partnerschaft mit Trainer Chris Finch war ein großer Teil des Erfolgs des Teams.

Glen Taylor, Mehrheitseigentümer von Timberwolves, sagte, Gupta werde nach der Saison bewertet, um festzustellen, ob sie mit ihm weitermachen oder woanders suchen würden. Die Wölfe haben die Möglichkeit nicht ausgeschlossen, dass Gupta im Amt bleibt, hieß es aus Quellen. Aber die Gespräche mit Connelly stellen eine echte Überlegung dar, jemanden über Gupta einzustellen.

An prominenter Stelle im Entscheidungsprozess stehen die Minderheitseigentümer Marc Lore und Alex Rodriguez, die im vergangenen Sommer in die Organisation eingetreten sind, mit der Absicht, Taylor bis Ende 2023 als Mehrheitseigentümer der Wolves nachzufolgen.

Lore und Rodriguez haben der Organisation seit ihrer Ankunft etwas Enthusiasmus und Aggressivität verliehen. Eine der Kernphilosophien von Lore in den von ihm geführten Unternehmen war es, um jeden Preis die bestmöglichen Mitarbeiter einzustellen.

Jede Entscheidung dieser Größenordnung wird letztendlich von Taylor getroffen, der im letzten Jahr eine starke Beziehung zu Gupta aufgebaut hat, aber er möchte auch mit Lore und Rodriguez zusammenarbeiten, um einen reibungslosen Übergang zu gewährleisten, wenn die Zeit gekommen ist.

Connelly ist in der gesamten Liga für seine Rolle beim Aufbau eines Nuggets-Kaders bekannt, der an der Spitze reich an Talenten ist und auch Tiefe bietet, mit Entdeckungen wie Monte Morris und Bones Hyland, die zu starken Rotationsspielern geworden sind. Die Nuggets starteten als einer der Favoriten im Westen in die Saison, aber Verletzungen von Murray und Porter trugen zu einer Saison bei, die mit einer Niederlage in der ersten Runde gegen die Golden State Warriors endete.

Unter Connellys Aufsicht holten die Nuggets Trainer Michael Malone und stellten ein angesehenes Front-Office-Personal zusammen, zu dem auch Arturas Karnisovas gehörte, der in seinem Nuggets-Front-Office zum General Manager aufstieg und 2020 den Job als Executive Vice President der Chicago Bulls übernahm. Das führte dazu, dass Denver den Assistenten von GM Calvin Booth zum General Manager beförderte.

Es wäre ein mutiger Schritt, den zweifachen MVP für den Emporkömmling Minnesota zu verlassen. Aber die Timberwolves haben ein Paar Bausteine ​​in Karl-Anthony Towns und Anthony Edwards, vielversprechende junge Talente in Jaden McDaniels und Jarred Vanderbilt, einem Trainer, der in der gesamten Organisation verehrt wird, und einer Eigentümergruppe, die motiviert zu sein scheint, in die zu investieren Organisation.

Gupta sagte am Ende seiner Pressekonferenz zum Saisonende, dass er weiterhin den Weg weisen werde, bis ihm etwas anderes gesagt werde. Er traf die Entscheidung, die Option auf den Vertrag von Assistenz-GM Gianluca Pascucci nicht auszuüben, und stellte Steve Senior von den Memphis Grizzlies ab, um eine neu geschaffene Assistenz-GM-Position zu besetzen, die für die Spielerentwicklung verantwortlich ist.

Taylor, Lore und Rodriguez ermächtigten Gupta, diese Entscheidungen zu treffen, während sie ihre Optionen abwägten.

(Foto: Garrett W. Ellwood/NBAE über Getty Images)

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