Top Dodgers stellt Ryan Pepiot vor, um sein MLB-Debüt gegen Pirates zu geben

Der Startkrug der Los Angeles Dodgers, Ryan Pepiot, wirft während des ersten Innings eines Baseballspiels im Frühlingstraining gegen die Texas Rangers am Donnerstag, den 31. März 2022, in Surprise, Ariz.  (AP Foto/Charlie Riedel)
Dodgers Pitcher Ryan Pepiot wirft während des ersten Innings eines Frühlingstrainingsspiels gegen die Texas Rangers am 31. März in Surprise, Ariz. (Charlie Riedel/Assoziierte Presse)

Kurz nachdem Travis Barbary seinen geschätzten Pitching-Schüler aus einem Spiel gezogen hatte, folgte er einem frustriert Ryan Pepiot in einen Einbaumtunnel, um eine dringend benötigte Nachricht zu überbringen.

Pepiot, einer von die Dodger‘beste Aussichten, hatte gerade einen der schlechtesten Starts seiner Profikarriere hinter sich und gab sechs Läufe in Salt Lake City auf, bevor er im dritten Inning gezogen wurde. Er steckte in einem der wenigen Einbrüche, mit denen er seit seiner Einberufung in der dritten Runde im Jahr 2019 konfrontiert war, und bemühte sich, sich an seinen ersten Stint in Triple A anzupassen.

Und als er in jener Septembernacht vom Hügel kam, erreichte die Frustration des 24-Jährigen ihren Höhepunkt.

„Ich habe mir einige Dinge in den Kopf gesetzt“, sagte Pepiot.

Barbary, der Triple-A-Manager der Dodgers, wollte ihn daran erinnern, dass sein Talent immer noch überragend war, dass fast jeder Spieler auf seiner Reise als potenzieller Spieler auf Unebenheiten stößt und dass eine erste Berufung in die Major League nicht so weit war, wie es schien.

„Schau, du wirst das als Lernerfahrung nutzen“, erinnerte sich Barbary, als sie Pepiot sagte. “Wenn die Dinge nicht nach Ihren Wünschen laufen, wie werden Sie reagieren?”

In dieser Saison hat Pepiot eine klare Antwort gegeben.

Und acht Monate nach seinem Tiefpunkt hatte er am Montagnachmittag ein ganz anderes Gespräch mit Barbary – er teilte ihm mit, dass er sich den Dodgers anschließen würde, um sein Debüt bei einem Start am Mittwoch zu geben Pittsburgh-Piraten.

“Es ist ein wahr gewordener Traum”, sagte Pepiot am Dienstag, als er im PNC Park auf der Trainerbank saß. „Darauf habe ich mich mein ganzes Leben lang vorbereitet.“

Aber sein größtes Wachstum kam im vergangenen Jahr.

Während des größten Teils seines Baseballlebens war Pepiots Talent der Schlüssel zu seinem Aufstieg. Der gebürtige Indianapoliser spielte an der Butler University, wo ihn sein Elite-Wechsel bei Scouts auf den Radar brachte. Nachdem er eingezogen wurde, stieg sein Bestand nach einer starken Saison im Einzel A und einer dominanten Frühjahrsleistung im Jahr 2020 in die Höhe. Nachdem er in der vergangenen Saison im Doppel A begonnen hatte, beeindruckte er weiterhin mit einem schnellen Tempo und einer aggressiven Herangehensweise und wurde im August zum Triple A befördert.

„Er würde im Grunde nur Jungs mit Zeug ersticken“, sagte Dodgers Director of Minor League Pitching Rob Hill. „Schieb es ihnen einfach in den Rachen.“

Aber als Pepiot die Haustür der Majors erreichte, änderte sich alles. Er wurde von höherkarätigen Schlägern herausgefordert und hatte Mühe, ein Gefühl für seinen Slider zu finden. Am Ende seiner ersten vollen Profisaison begann auch er zu ermüden.

Plötzlich ging sein selbstbewusster Stil nach hinten los, da Pepiot nicht in der Lage war, das Spiel bei Bedarf zu verlangsamen und sich aus Schwierigkeiten herauszunavigieren.

Nach einem Earned-Run-Durchschnitt von 7,13 in 11 Einsätzen mit Oklahoma City bis zum Ende der letzten Saison hatte er mit den mentalen Auswirkungen eines Rückschlags zu kämpfen.

„Ich wusste, dass der mentale Teil des Baseballs enorm ist“, sagte Pepiot. „Aber bis zu diesem Moment hatte es mich einfach nicht wirklich getroffen.“

Dodgers Pitcher Ryan Pepiot wirft während eines Frühlingstrainingsspiels gegen die Texas Rangers.

Dodgers Pitcher Ryan Pepiot wirft während eines Frühlingstrainingsspiels gegen die Texas Rangers am 31. März in Surprise, Ariz. (Charlie Riedel/Assoziierte Presse)

Also konzentrierte er sich in diesem Winter auf seine mentale Herangehensweise. Er sprach vor dem Frühlingstraining mit Psychologen. Und er kam besser vorbereitet in das Jahr, um den letzten Sprung auf der Minor-League-Leiter zu machen.

„Es hat mir einfach geholfen, mehr geerdet und mehr in mir selbst zu sein und nicht zu versuchen, zu viel Druck auf mich auszuüben, um rauszugehen und jedes Mal erfolgreich zu sein“, sagte er. „Ich wollte dem vorausgehen und sicherstellen, dass es mir gut geht, egal, ob es ein guter oder ein schlechter Moment war.“

Während des gesamten Frühlingstrainings bemerkten die Mitarbeiter von Dodgers seine erneuerte Einstellung. Während sechs Starts mit Oklahoma City in dieser Saison, in denen er einen ERA von 2,05 erzielte und in 26⅓ Innings dreimal so viele Strikeouts (36) wie Walks (12) erzielte, fand er mit seiner Herangehensweise an den Hügel auch eine bessere Balance .

„Scheitern ist ein Vorläufer des Erfolgs, besonders auf einem so hohen Niveau wie Ryan“, sagte Hill. „Ich denke, das war ein wesentlicher Teil dieser Reise. Sehr wenige Leute können einfach direkt in die großen Ligen walzen und ihr Ding machen.

„[Last year] war hart, wie es weiterging … Aber am Ende war es eine gute Sache, denn er kam dieses Jahr mit einem frischen Ansatz zurück.“

Laut MLB Pipeline gab es auch körperliche Verbesserungen von Pepiot, dem zweitgrößten Pitching-Interessenten des Teams.

Sein Fastball-Kommando ist konsequenter, insbesondere auf der linken Seite der Platte. Er bastelte an seinem Schieberegler herum und nahm ein wenig Geschwindigkeit ab, um es von seinem Wechsel zu unterscheiden. Und er hat alle drei Spielfelder effektiver sequenziert, wodurch sein Arsenal weniger vorhersehbar und seine Starts effizienter werden.

„Vorankommen zu können, schwachen Kontakt zu bekommen, meine Strikeouts zu nehmen, wenn ich kann, und die Verteidigung hinter mir arbeiten zu lassen, hat mir geholfen, erfolgreich zu sein“, sagte Pepiot.

Auch für Pepiot dürfte der Mittwoch kein Einzelfall werden. Die Dodgers brauchten wegen ihres Doubleheader am vergangenen Samstag einen Startplatz für das Spiel, aber sie haben auch nächsten Dienstag einen Doubleheader und haben bis zum 6. Juni nur einen freien Tag.

Obwohl Manager Dave Roberts sich nicht verpflichtet hat, Pepiot nach Mittwoch wieder aufzustellen, plant er, diesen Monat eine Sechs-Mann-Rotation für eine Strecke zu verwenden.

Wenn bei seinem Debüt alles gut geht, könnte Pepiot die Chance haben, in der Rotation zu bleiben.

„Dies ist ein talentierter Ballclub, an dem man teilnehmen kann, also ist nur ein Tag erstaunlich“, sagte Pepiot. „Also werde ich tun, was ich kann, um ihnen die besten Gewinnchancen zu geben.“

Fürs Erste ist es mehr als genug, die mentalen Hindernisse des letzten Jahres zu überwinden und die Chance zu bekommen, vor Freunden und Familie einen großen Hügel zu erobern – Pepiot erwartet, dass am Mittwoch viele anwesend sein werden.

„Das Wort, das Ryan bis zu diesem Punkt irgendwie zusammenfassen kann, ist ‚Entschlossenheit’“, sagte Hill. „Man kann jetzt sagen, wenn er auf dem Hügel ist, ist er entschlossen in dem, was er tut. Und er ist bereit, einfach sein Ding zu machen.“

Diese Geschichte erschien ursprünglich in Los Angeles Zeiten.

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