Treffen Sie Grant Harmon, den Arkansas Razorbacks-Fan, der während eines Vanderbilt-Spiels im Baum-Walker-Stadion einen Waschbären gefangen hat

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FAYETTEVILLE – Der in Fayetteville geborene und aufgewachsene Top-25-Showdown am Freitagabend zwischen Arkansas und Vanderbilt war nicht anders als jedes andere große Spiel, das Grant Harmon im Laufe der Jahre im Baum-Walker-Stadion besucht hat.

Das änderte sich im siebten Inning, als der 24-Jährige und seine Mutter – bei einem Unentschieden zwischen den beiden Teams – von der Aktion auf dem Feld abgelenkt wurden.

„Wir saßen nur da und sahen uns das Spiel an, und dann konnten wir etwas Aufruhr hören, ich denke, ein paar Reihen über uns“, sagte Harmon zu HawgBeat. „Die Leute haben nur Oohs und Ahhs gemacht und sind aufgestanden. Wir sahen uns um und sahen schließlich einen Waschbären, der in einigen Reihen vor und hinter uns rannte.“

Ein Waschbär hatte seinen Weg in den Baseballstadion und die Sitzgelegenheiten an der linken Feldlinie gefunden, ungefähr zu der Zeit, als Chris Lanzilli Robert Moore mit einem RBI-Boden heraus einfuhr, um das Spiel mit 6: 6 zu binden.

Als das Tier vor und hinter ihm die Reihen hinunterrannte, rief Harmon den Fans zu: „Schnapp es dir! Nimm es! Nimm es!” Niemand bekam es jedoch in die Hände, und er dachte, sie wären im klaren, als es in den nächsten Abschnitt lief.

Stattdessen, das nächste, was er wusste, war der Waschbär direkt unter seinen Füßen und sein Instinkt übernahm.

„Als es zu mir kam, dachte ich: ‚Okay, ich kann es nicht greifen, als ich ihnen sagte, dass sie es packen sollen’“, sagte Harmon. „Ich habe ein bisschen Arkansas-Blut in mir, also hat das wahrscheinlich ein bisschen überhand genommen, und wie ich schon sagte, ich musste ein Mann von meinem Wort sein. Wenn ich den Leuten sagte, sie sollen es sich schnappen, musste ich in der Lage sein, es selbst zu tun.“

Als selbsternannter „begeisterter Outdoorer“, der gerne jagt und fischt, hat Harmon eine Menge Familie in der Gegend von Mulberry/Ozark, etwa eine Stunde südlich von Fayetteville, woher die meisten seiner Outdoor-Erfahrungen stammen.

Deshalb griff er, ohne wirklich darüber nachzudenken, nach unten und packte den Waschbären. Es war eine chaotische Szene, da Videos des Vorfalls zeigten, wie Harmons Mutter stürzte, als es passierte. (Zum Glück hat sie nur einen blauen Fleck am Oberschenkel und ist am Samstagmorgen in den Urlaub gefahren – „sie ist gerade am Strand, also denke ich, dass es ihr gut geht“, sagte Harmon.)

„Es war definitiv eine Premiere für mich, aber ich meine, es war nichts, wovor ich unbedingt Angst hatte“, sagte Harmon. „Die Waschbärjagd ist in meiner Familie und meinen Freunden keine Seltenheit. Es war definitiv etwas, mit dem ich ungefähr vertraut war, nur vielleicht nicht genau in diesem Sinne.“

Harmon hob triumphierend den Waschbären in die Menge – währenddessen drehte er seinen Kopf und biss ihn in die Hand, was zu diesem ikonischen Bild führte, das jetzt Harmons neues Profilbild auf Twitter ist.

Schließlich trug er den Waschbären den Gang hinauf und aus dem Stadion. Während er bereit war, zu seinem Platz zurückzukehren und das Spiel weiter anzusehen, wurde Harmon von einem medizinischen Team und einem Polizisten empfangen, die ihm rieten, ins Krankenhaus zu gehen und sich gegen Tollwut impfen zu lassen – was er widerstrebend zugestimmt hatte, war in seinem besten Interesse.

Seine Reise in die Notaufnahme dauerte ungefähr eine Stunde, also verfolgte Harmon das Ende des Spiels auf seinem Handy. Unglücklicherweise bedeutete das für ihn, dass er Enrique Bradfields dreifachen Homerun im 10. Inning sah, der Vanderbilt zu einem 9-6-Eröffnungssieg der Serie führte, während er in seinem Krankenhausbett saß.

Natürlich war das vielleicht weniger schmerzhaft als das, wofür er überhaupt da war.

„Die Tollwutimpfung hat keinen Spaß gemacht“, sagte Harmon. „Sie mussten es direkt in meine Hand legen, wie zwischen meine Finger, also war das nicht sehr angenehm, werde ich sagen. … Der Biss selbst war überhaupt nicht schlimm, aber die Tollwutspritze hat meine Hand heute Nachmittag extra steif gemacht.“

Als „Schweine-Fan durch und durch“ ist Harmon bestens vertraut mit anderen wilden Tieren, die während eines Baseballspiels in Arkansas auftauchen. Er erinnert sich an das sogenannte „Rallye-Opossum“, das in einem Spiel, das die LSU 2016 gewinnen konnte, in Baton Rouge auf das Feld lief.

Die Razorbacks konnten das Comeback am Freitag gegen Vanderbilt nicht beenden, aber das hat einige nicht davon abgehalten, es als „Rallye-Waschbär“ zu bezeichnen.

„Als mein Telefon heute Morgen explodiert ist, habe ich mehrere Dinge gesehen, die den Rallye-Waschbären erwähnen“, sagte Harmon. „Ich habe einige größere Twitter-Accounts gesehen, die sagten, dass sie jetzt Arkansas nehmen, um die College World Series zu gewinnen, nachdem das passiert ist, also ist das hoffentlich etwas, das wir vielleicht ins Leben rufen können.“

Die Tollwutimpfung wird Harmon nicht bremsen. Er hat den Ruhm, der seinem viralen Moment folgte, in sich aufgesogen und zahlreiche Interviews für die kommenden Tage geplant – einschließlich eines Auftritts in der „Rally Cap“-Show des SEC Network mit Dari Nowkhah am Sonntagabend.

In der Zwischenzeit wird er für Spiel 2 der kritischen SEC-Serie wieder im Baum-Walker-Stadion sein. Arkansas wird versuchen, die Serie auszugleichen und seine Serie von 12 Siegen in Folge in der SEC-Serie zu Hause am Leben zu erhalten, wenn es am Samstag um 18:30 Uhr CT im SEC Network-Plus gegen Vanderbilt antritt.

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