Ukrainische Soldaten legen im Stahlwerk Azovstal in Mariupol die Waffen nieder

KIEW, Ukraine – Ukrainische Kämpfer in Mariupol legten ihre Waffen im Stahlwerk Azovstal nieder und schienen die Kontrolle über die strategische südliche Hafenstadt nach Monaten blutiger Kämpfe an Russland abzugeben das endete mit einer dramatischen Belagerung des weitläufigen Komplexes, in dem Soldaten und Zivilisten Zuflucht suchten.

Die stellvertretende Verteidigungsministerin der Ukraine, Hanna Maliar, sagte, dass ukrainische Kämpfer – jetzt Kriegsgefangene – aus der Stahlfabrik evakuiert worden seien hatte begonnen. Das teilte die russische Regierung am Montag mit mit der Ukraine vereinbart um die Evakuierung von Verwundeten zu ermöglichen Azovstal-Kämpfer.

„Das Oberste Militärkommando befahl den Kommandeuren der in Azovstal stationierten Einheiten, das Leben ihres Personals zu retten“, sagte der ukrainische Generalstab am Dienstag.

Das Ende der Schlacht um Mariupol wird wahrscheinlich als großer Sieg in Moskau gewertet, das sich bemüht hat, seine Ziele gegen die ukrainischen Streitkräfte zu erreichen seit es startete seine Invasion am 2. Februar 24. Aber der Sieg war mit einem hohen Preis verbunden: Indem sie wochenlang in immer kleineren Taschen ausharrten, banden ukrainische Verteidiger eine große Anzahl russischer Streitkräfte und verhinderten ihren Einsatz an anderer Stelle.

Fotos zeigten Busladungen ukrainischer Kämpfer, die sich darauf vorbereiteten, das Stahlwerk zu verlassen, darunter verletzte Soldaten auf Tragen.

Ein Bus mit ukrainischen Streitkräften aus dem belagerten Stahlwerk Asowstal verließ Mariupol.


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Ein ukrainischer Beamter sagte, 264 Soldaten, 53 von ihnen schwer verletzt, seien evakuiert worden.


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Frau Maliar sagte, 264 Soldaten, 53 von ihnen schwer verletzt, seien evakuiert worden. Die Verletzten wurden mit Bussen zur medizinischen Behandlung nach Novoazovsk gebracht, während der Rest in das Dorf Olenivka transportiert wurde, die beide unter russischer Kontrolle stehen.

Auf einer Pressekonferenz am Dienstag lehnte es Frau Maliar ab, anzugeben, wie viele Kämpfer im Inneren geblieben sind das Stahlwerk da die Evakuierungsbemühungen im Gange waren. Es wird angenommen, dass sich noch Hunderte von Kämpfern im Inneren befinden. „Das einzige, was gesagt werden kann, ist, dass der ukrainische Staat alles Mögliche und Unmögliche tut“, sagte sie.

Ukrainische Beamte gehen davon aus, dass sie alle aus dem Werk transportiert werden. Alle Evakuierten werden einem möglichen Gefangenenaustausch mit Russland unterzogen, sagte Frau Maliar. Der Kreml sagte, die Evakuierten würden menschlich und „in Übereinstimmung mit internationalen Normen“ behandelt.

Der Kommandant des Asow-Regiments der ukrainischen Nationalgarde, Lt. Col. Denys Prokopenko, sagte in einem am späten Montag veröffentlichten Video, dass er die Befehle des Militärkommandos ausführe, um das Leben seiner Männer zu retten.

„Die Verteidiger von Mariupol haben ihre Befehle trotz aller Schwierigkeiten ausgeführt“, sagte das Asowsche Regiment am späten Montag in einem Beitrag auf seinem Telegram-Konto.

Die Ukraine sagte, sie habe an der russischen Grenze in der Nähe von Charkiw Boden gut gemacht; der NATO-Chef sagte, die Ukraine könne den Krieg gewinnen; Die Gewinner des Eurovision Song Contests sagten, sie seien bereit, in die Ukraine zurückzukehren, um zu kämpfen. Foto: Mstyslav Chernov/Associated Press

Die hohen Einsätze Kampf um Asowstal hat weltweite Aufmerksamkeit erregt, teilweise aufgrund der intensiven Bemühungen der Kämpfer und ihrer Familien um Unterstützung zu werben. Hunderte von Zivilisten, die in der Anlage Zuflucht gesucht hatten, waren in den letzten Wochen über einen von den Vereinten Nationen vermittelten humanitären Korridor eskortiert worden, aber die Kämpfer blieben trotz schwindender Aussichten auf einen Sieg.

Als sich die russischen Streitkräfte näherten, wurden die Ein- und Ausgangskorridore rund um das Stahlwerk zusammengedrückt, was es fast unmöglich machte, die umkämpften ukrainischen Kämpfer mit Nahrung, Wasser, Waffen oder Hilfsbataillonen zu versorgen. Ein hochrangiger ukrainischer Verteidigungsbeamter sagte letzte Woche, dass der Zugang zu den Kämpfern in Azovstal weitgehend unterbrochen worden sei.

Das ukrainische Militär habe am Wochenende einen großen Vorstoß in Richtung Mariupol bei Huliaipole in der südlichen Region Saporischschja versucht, teilten ukrainische Beamte mit. Diese Offensive scheiterte, mit mehreren ukrainischen Panzern und gepanzerten Fahrzeugen, die durch russisches Feuer zerstört wurden, und erheblichen Verlusten, sagten sie. Aus dem Gebiet veröffentlichte Videoaufnahmen zeigten vier schwelende ukrainische Panzer.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte in einer Videoerklärung, dass die Kämpfer im Stahlwerk medizinisch versorgt würden, und er bat darum, ihr Leben zu verschonen, nachdem sie das Land verlassen durften.

„Wir hoffen, das Leben unserer Jungs retten zu können“, sagte Zelensky am frühen Dienstag. „Die Ukraine braucht lebende ukrainische Helden.“

Mariupol war praktisch dezimiert durch nahezu ständiges Bombardement seit Anfang März. Viele der Gebäude der Stadt sind jetzt verschwunden. Andere sind so beschädigt, dass sie abgerissen werden müssen. Der Bürgermeister der Stadt, Vadym Boychenko, sagte, dass möglicherweise mehr als 10.000 Zivilisten bei den Kämpfen getötet wurden und etwa 90 % der Gebäude der Stadt beschädigt oder zerstört wurden.

Zehntausende Zivilisten sind vor den Kämpfen geflohen, aber viele bleiben. Niemand weiß genau, wie viele Mariupols 430.000 Vorkriegsbewohner bleiben in der Stadt – Schätzungen gehen von 130.000 bis 200.000 Menschen aus.

Im Vorfeld des Krieges versuchten ukrainische Beamte, die wachsende Besorgnis ihrer westlichen Anhänger herunterzuspielen, dass Moskau vom Schwarzen Meer aus einen Angriff auf die strategisch wichtige Küste des Asowschen Meeres starten könnte Mariupol liegt. 2014 annektierte Russland die Halbinsel Krim, die zwischen den beiden Meeren liegt, und einige befürchteten, dass nur die Hafenstädte Mariupol und Odessa der Sicherung eines ukrainischen Küstenkorridors im Wege stünden.

Einst Heimat einer pro-russischen Mehrheit, war Mariupol 10 Meilen von der Frontlinie 2014 entfernt, bis die ukrainische Armee 2015 nach einem tödlichen Angriff auf Zivilisten zu ihrer Verteidigung kam und die Linie erfolgreich um weitere 20 Meilen zurückschob. Abgesehen von einer Handvoll Gebäuden, die auf dem Höhepunkt regionaler Kämpfe beschädigt oder zerstört wurden, hatte sich das Leben der Bewohner der kleinen Stadt, die von einigen der größeren Städte der Ukraine isoliert liegt, vor der diesjährigen Invasion verbessert.

Als sie im Februar einmarschierten, sabotierten russische Streitkräfte das Mobilfunknetz von Mariupol fast unmittelbar nach ihrer Ankunft und schnitten es von jeglicher Kommunikation nach außen ab. Für viele Journalisten wurde die Stadt schnell zu gefährlich und abgelegen, um den Konflikt in Echtzeit zu dokumentieren. Innerhalb von Wochen, Die Stadt wurde zum Symbol des Preises, den die Ukrainer für ihren Widerstand bezahlen würden, der nach unerbittlichem und wahllosem Beschuss und Bombenangriff nicht wiederzuerkennen wäre.

Als die russische Armee Mariupol im Laufe von drei Monaten in Schutt und Asche legte, Tausende Tote hinterließ und der Stadt Lebensmittel, Wasser, Strom und Telefonsignale entzog, wurde das Stahlwerk Azovstal zum letzten Überbleibsel und zu einem Symbol der Widerstandsfähigkeit angesichts der scheinbaren unüberwindliche Chancen.

Als Russland einmarschierte, eroberten seine Streitkräfte schnell Dörfer und Städte in der Umgebung von Mariupol, das in der östlichen Region Donezk liegt.

Prorussische Truppen bewachten die Evakuierung verwundeter ukrainischer Soldaten aus dem belagerten Stahlwerk Asowstal.


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Das Stahlwerk Azovstal ist ein Labyrinth aus Lagerhäusern, Hochöfen und Tunneln aus der Zeit des Kalten Krieges.


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Die Stadt, die für ihre zwei weitläufigen Stahlwerke bekannt ist, war vor dem Krieg die Heimat von mehr als 100.000 Binnenvertriebenen, die auf der Suche nach Mariupol aus anderen Teilen von Donezk und der benachbarten Region Luhansk, wo die Kämpfe mit von Russland unterstützten Separatisten andauerten, nach Mariupol flohen Arbeitsplätze, mehr Lebensqualität oder Sicherheit.

Russland versuchte, die Wirtschaft der Stadt unter Druck zu setzen durch die Verhinderung des Zugangs für große Schiffe, die Getreide exportieren würden. Aber Mariupol mit seinen grünen Parks und Stränden blühte auf.

Das Werk Azovstal ist ein Labyrinth aus Lagerhäusern aus der Zeit des Kalten Krieges, Hochöfen, Tunnel und Schienen, die sich über ein Gebiet von vier Quadratmeilen am Ostufer des Flusses Kalmius erstrecken, der Mariupol in zwei Teile teilt. Es gibt 40 unterirdische Bunker, sagte ein Evakuierter, der in der Anlage arbeitete, von denen fünf mit Grundversorgung und Dreifachkojen für Zivilisten ausgestattet sind.

Ehefrauen und Eltern von ukrainischen Soldaten, die im Stahlwerk eingeschlossen waren, kamen letzten Monat nach Kiew, um sich für die Unterstützung ihrer Lieben zu versammeln.


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Justyna Mielnikiewicz/MAPS für das Wall Street Journal

Am 1. März war die Stadt von russischen Streitkräften umzingelt. Sie drangen aus mehreren Richtungen in die Stadt ein und dehnten ukrainische Streitkräfte aus, die aus dem Asowschen Regiment, Marinesoldaten, Grenzschutzbeamten und der Polizei bestanden.

Asow war unter russischen Führern und Propagandisten wegen der rechtsextremen Nationalisten, die an seiner Gründung mitgewirkt haben, ein Problem. Es wurde Ende 2014 Teil der ukrainischen Nationalgarde.

Als russische Truppen in die Stadt eindrangen, setzten sie schwere Waffen wie Panzer, Artillerie und Kampfflugzeuge ein, um einen Weg freizusprengen und feindliche Gebäude zu zerstören.

Stepan Holovko, ein Asow-Kämpfer, der seit Beginn des Krieges zu den Verteidigern von Mariupol gehörte, sagte, die Ukrainer hätten der russischen Infanterie schwere Verluste zugefügt, was den Präsidenten dazu veranlasste

Wladimir Putinähnliche Taktiken wie in Syrien und Tschetschenien einzusetzen: die Stadt zu verwüsten.

Die Überreste eines zerstörten russischen Hubschraubers in der ukrainischen Region Charkiw am Montag.


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Bernat Armangue/Associated Press

„Sie haben einfach alle Häuser entlang der Frontlinie mit Panzern und Artillerie dem Erdboden gleichgemacht und uns zum Rückzug gezwungen“, sagte Herr Holovko.

Die Ehefrauen, Freundinnen, Mütter und andere Familienmitglieder der Azovstal-Kämpfer haben sich auf eine internationale Reise begeben, einschließlich eines Besuchs bei Papst Franziskus, um sich für ihre sichere Durchreise einzusetzen.

Die Türkei hatte in den letzten Tagen angeboten, die verwundeten Kämpfer zu evakuieren aus dem Stahlwerk auf dem Seeweg und sagte, in Istanbul warte ein Schiff, das sie in Sicherheit bringen könne.

Unterdessen teilten die ukrainischen Streitkräfte am späten Montag mit, dass die Kämpfe in Donezk und Luhansk fortgesetzt wurden. Es hieß, russische Streitkräfte setzten Kampfflugzeuge, Mehrfachraketenwerfer, großkalibrige Laufartillerie, Panzer, Mörser und Raketenwerfer ein, um zivile Infrastruktur und Wohngebiete anzugreifen. Russland hat erklärt, es ziele nicht auf Zivilisten.

Der Gouverneur der nordöstlichen ukrainischen Region Charkiw sagte auch, russische Streitkräfte hätten am Montag ein Mineraldüngerlager ins Visier genommen, obwohl die ukrainischen Streitkräfte in der Region weiterhin territoriale Gewinne erzielten.

Schreiben Sie an Vivian Salama unter vivian.salama@wsj.com und James Marson unter james.marson@wsj.com

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