Um sicherzustellen, dass jeder Amerikaner Zugang zu Wasser und Internet hat, hören Sie auf, Versorgungsdaten an ICE zu verkaufen

In den letzten Monaten wurden Anstrengungen unternommen, um den Plan von Präsident Biden umzusetzen, die amerikanischen Stromnetze zu stärken, den Zugang zu Trinkwasser zu erweitern und bedürftigen Gemeinden Breitband-Internet bereitzustellen.

Aber das Versprechen, das Internet und Wasser zu bringen 24 Millionen Haushalte im ganzen Land können versehentlich Millionen von persönlichen Informationen von Amerikanern in die Hände der US-Einwanderungs- und Zollbehörden gelangen.

Jahrelang haben ICE-Agenten, die nach Informationen über potenzielle Ziele suchen, Vorschriften umgangen, indem sie riesige Datenbanken mit persönlichen Aufzeichnungen von Amerikanern gekauft haben, einschließlich Kundendateien von Wasser-, Gas-, Strom-, Internet- und anderen Versorgungsanbietern. Im Rahmen unserer zweijährigen Untersuchung der ICE-Überwachung stellte das Center on Privacy & Technology in Georgetown Law fest, dass Equifax, eines der größten Kreditauskunfteien des Landes, dies getan hatte Kunden-Utility-Dateien übernommen zur Bonitätsprüfung eingeschickt und an den Datengiganten Thomson Reuters verkauft, der sie in die von ICE genutzten „Personensuch“-Datenbanken einspeiste. Durch diese Route, so viele wie 171 Millionen Kunden von großen Versorgungsunternehmen im ganzen Land haben möglicherweise ihre Namen und Adressen mit ICE-Agenten geteilt, für die keine Durchsuchungsbefugnis erforderlich ist Durchsuchen Sie diese Aufzeichnungen.

Auf Druck von Aktivisten und Kongress haben Versorgungsunternehmen Equifax dazu angewiesen hör auf zu verkaufen Kundendatensätze. Aber nachgelagerte Einkäufer wie Thomson Reuters haben die Millionen von Datensätzen, die sich noch in ihren Datenbanken befinden, nicht gelöscht und stattdessen „alle Möglichkeiten erkundet, um weiterhin Zugriff auf diese Daten zu gewähren“, heißt es in einer Ankündigung der „Washington Post“. Und obwohl der Vertrag von ICE mit Thomson Reuters letztes Jahr ausgelaufen ist, hat die Agentur eine scheinbar identische Vereinbarung mit einem anderen Unternehmen, LexisNexis, abgeschlossen, das Datenbanken verkauft, die enthalten 210 Millionen Versorgungsdatensätze aus nicht näher bezeichneten Quellen.

Wenn Gesetzgeber es ernst meinen, den Zugang der Amerikaner zu Versorgungsleistungen wie Wärme, Wasser, Strom und dem Internet zu erweitern – Dienstleistungen, die für das Leben und den Lebensunterhalt unerlässlich sind – dann müssen sie die persönlichen Daten schützen, die Versorgungsunternehmen von Verbrauchern sammeln.

Es gibt einen Grund, warum Agenturen wie ICE Geld ausgeben Millionen von Dollar für den Zugriff auf Versorgungsdaten: 90 Prozent der amerikanischen Erwachsenen mindestens eine Stromrechnung haben, und sogar Menschen, die nur minimale andere Papierspuren hinterlassen – wie Kreditauskünfte oder Führerscheinunterlagen – werden wahrscheinlich immer noch das Licht an und das Wasser zu Hause laufen lassen. Unternehmen, die mit Datensätzen von Versorgungsunternehmen hausieren gehen prahlen das „fast jeder amerikanische Erwachsene hat [utility] Daten“ und dass diese Aufzeichnungen Informationen enthüllen können, an die Ermittler „möglicherweise nicht auf andere Weise gelangen können“. Versorgungskonten neigen auch dazu, Ihnen genau zu folgen. Höchstwahrscheinlich gehören das Einschalten des Stroms und das Verbinden mit dem Internet zu den allerersten Dingen, die eine Person tut, wenn sie in ein neues Zuhause einzieht.

Ungeachtet dessen, wie viele vertrauliche Informationen durch Aufzeichnungen von Versorgungsunternehmen offengelegt werden können, gibt es nur wenige Gesetze, die den Verkauf von Daten einschränken, die Verbraucher mit Versorgungsunternehmen teilen. Die Vorschriften auf Bundesebene sind schwach, und die Sicherheitsvorkehrungen für Versorgungsdaten sind in fast allen Bundesstaaten schwach oder fehlen.

Dieser Mangel an Schutz könnte die Bereitschaft der Menschen untergraben, sich für dringend benötigte Dienste anzumelden. Wenn eine monatliche Gas- oder Internetrechnung jemanden für ICE-Agenten sichtbar machen kann – sowie für Privatdetektive, Polizisten, Inkassounternehmen und sogar Kopfgeldjäger eingestellt, um Personen ausfindig zu machen, die Gerichtstermine verpasst haben – einige Haushalte entscheiden möglicherweise, dass die Registrierung für Dienstleistungen einfach ein zu großes Risiko darstellt. Familien, die befürchten, dass ihre Adressen in die falschen Hände geraten, können unsichere Vereinbarungen treffen, um Dienste zu erhalten, oder sogar die undenkbare Entscheidung treffen, ganz auf Versorgungsunternehmen zu verzichten.

Jegliche abschreckende Wirkung auf die Fähigkeit eines Haushalts, Versorgungsleistungen zu beziehen, kann zu unmittelbaren Gesundheits- und Sicherheitsrisiken führen, kann sich aber auch nach außen ausbreiten und zu langfristigen destabilisierenden Auswirkungen auf das gesamte Leben einer Familie führen. Menschen, die Angst haben, sich bei Versorgungsunternehmen anzumelden, fühlen sich möglicherweise gezwungen, sich auf die Bereitstellung von Dienstleistungen durch Vermieter zu verlassen, was ihre Möglichkeiten für die Versorgung stark einschränken könnte sicheres und bezahlbares Wohnen. Im Zeitalter von Fernarbeit und Gig-Beschäftigung könnten Haushalte ohne zuverlässigen Zugang zum Internet enden ohne die Mittel um ihren Arbeitsplatz zu behalten oder ihre Kinder in der Schule zu behalten.

Bidens Versprechen Um sicherzustellen, dass jeder Amerikaner Zugang zu Strom und Wasser hat, ist mehr erforderlich als nur die Modernisierung alter Infrastruktur oder der Bau neuer Versorgungsleitungen. Solange schwache Datenschutzgesetze es Agenturen wie ICE ermöglichen, den Bedarf der Menschen an Wasser, Strom und Internet auszunutzen, um sie und ihre Familien zu überwachen, wird das Versprechen eines gleichberechtigten Zugangs unerfüllt bleiben. Der Gesetzgeber kann es sich nicht leisten, darauf zu warten, dass die Haushalte damit beginnen, ihre Konten zu schließen, bevor sie sinnvolle Sicherheitsvorkehrungen treffen.

Nina Wang ist Policy Associate am Center on Privacy & Technology bei Georgetown Law.

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