Umweltverschmutzung verursachte fünf Jahre lang weltweit 1 von 6 Todesfällen, sagt eine Studie

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Im Jahr 2015 war 1 von 6 Todesfällen weltweit auf schlechte Luftqualität, unsauberes Wasser und Verschmutzung durch giftige Chemikalien zurückzuführen. Diese tödliche Zahl – 9 Millionen Menschen pro Jahr – hat sich bis 2019 unvermindert fortgesetzt und mehr Menschen getötet als Krieg, Terrorismus, Verkehrsunfälle, Malaria, Drogen und Alkohol.

Die neuen Ergebnisse, die am Dienstag von der Zeitschrift Lancet Planetary Health veröffentlicht wurden, zeigt, dass Umweltverschmutzung weiterhin die weltweit größte umweltbedingte Gesundheitsbedrohung für Krankheiten und vorzeitige Todesfälle darstellt, wobei mehr als 90 Prozent dieser Todesfälle in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen stattfinden.

Richard Fuller, der Hauptautor des Berichts, sagte in einem Interview, dass „ein Mangel an Aufmerksamkeit“ dafür verantwortlich ist, warum diese düstere Bilanz unvermindert anhält.

„Es gibt keinen großen Aufschrei über Umweltverschmutzung … obwohl 9 Millionen Menschen, die pro Jahr sterben, eindeutig ein enormes Problem sind, über das man sich Sorgen machen muss“, sagte er.

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Die Analyse, die Daten aus dem Jahr 2019 von Global Burden of Diseases, Injurys and Risk Factors verwendete, ergab, dass die Luftverschmutzung mit 6,7 Millionen die überwiegende Mehrheit der vorzeitigen Todesfälle ausmacht. Wasserverschmutzung verursachte 1,4 Millionen Todesfälle, während Bleivergiftungen fast eine Million Menschen das Leben kosteten. Der Bericht aktualisiert eine ähnliche Analyse von Fuller und seinen Kollegen im Jahr 2015die auch die Luft- und Wasserverschmutzung als Hauptsünder feststellte.

Während sich die Gesamtzahl der durch Umweltverschmutzung verursachten Todesfälle in den letzten fünf Jahren nicht verändert hat, haben sich die Quellen in einigen Regionen verschoben. In der Vergangenheit waren die meisten Todesfälle durch Umweltverschmutzung auf die Luftverschmutzung in Innenräumen und Haushalten zurückzuführen, die durch feine Rußpartikel verursacht wurde, die von Holz- oder Mistverbrennungsöfen in Innenräumen freigesetzt wurden. Unsauberes Wasser und ungeklärte Abwässer kosteten außerdem mehr als eine Million Menschen das Leben.

Die Verringerung der Luftverschmutzung durch fossile Brennstoffe würde laut Studie jährlich 50.000 Menschenleben retten

Fuller sagte, diese Verschmutzungsquelle sei in den letzten Jahren zurückgegangen, da viele Haushalte in China und Indien zum Kochen auf Gas umgestiegen seien.

Aber das war ungefähr die einzige gute Nachricht in dem Bericht. Anstelle dieser traditionellen Schadstoffe stellen die Verbrennung fossiler Brennstoffe, die Verbrennung von Autos und die Verschmutzung durch giftige Chemikalien jetzt ein größeres Gesundheitsrisiko in den Entwicklungsländern dar.

In mehr als der Hälfte der Länder und Nationen weltweit gab es 2019 mehr Todesfälle durch Luftverschmutzung im Freien und giftige Chemikalien als durch Luftverschmutzung in Innenräumen und Wasserverschmutzung. Mehr als 2 Millionen Menschen starben beispielsweise in China an industrieller und chemischer Verschmutzung, verglichen mit etwa 367.000 aus traditionellen Quellen.

In Afrika sind traditionelle Schadstoffe immer noch die Hauptursache für durch Umweltverschmutzung verursachte Krankheiten und Todesfälle, obwohl die industrielle Umweltverschmutzung zunimmt.

“Wenn wir diese Zunahme der Industrialisierung sehen, sehen wir eine zunehmende Urbanisierung, mehr Menschen, die in Städten leben, und eine alternde Bevölkerung, die anfälliger für die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung ist”, sagte Neelu Tummala, Arzt und Co- Direktor des Climate Health Institute der George Washington University, der nicht an der Studie beteiligt war. „Alles zusammen erhöht die damit verbundene Sterblichkeit wirklich.“

Fuller und seine Kollegen stellten fest, dass die Todesfälle durch diese „modernen“ Verschmutzungsquellen von 2015 bis 2019 um 7 Prozent zugenommen haben. Seit 2000 sind sie um 66 Prozent in die Höhe geschossen.

Die Todesfälle fordern auch einen wirtschaftlichen Tribut vom Bruttoinlandsprodukt (BIP) eines Landes. In Südasien beispielsweise verursachten Todesfälle durch Luftverschmutzung allein im Jahr 2019 einen BIP-Verlust von 10,3 Prozent. Insgesamt reduzierten Todesfälle im Zusammenhang mit Luftverschmutzung die Wirtschaftsleistung um 6,1 Prozent.

„Das große Problem mit der Luftverschmutzung, die zu wirtschaftlichen Verlusten führt, ist nur der Verlust von Arbeitskräften“, sagte Tummala. „Wenn Sie Menschen haben, die einem dieser Krankheitszustände erliegen, sei es eine Verschlechterung von Asthmaanfällen zu einem Herzinfarkt im Zusammenhang mit Luftverschmutzung, dann haben Sie weniger Arbeitskräfte, die zur Wirtschaft beitragen können.“

In der Zwischenzeit haben die Vereinigten Staaten und einige europäische Länder ihre wirtschaftlichen Verluste im Zusammenhang mit Todesfällen durch Umweltverschmutzung verringert, indem sie Schadstoffkontrollen installiert und einen Teil ihrer Industrieproduktion in ärmere Länder verlagert haben.

Die führenden Volkswirtschaften der Welt sind für Millionen von Todesfällen durch Umweltverschmutzung verantwortlich, hauptsächlich in armen Ländern

Fuller und seine Kollegen legten in dem Bericht mehrere Empfehlungen zum Umgang mit Verschmutzungsproblemen vor und forderten einen internationalen Vorstoß zur Einrichtung von Verschmutzungsüberwachungssystemen und zur Finanzierung von Umweltschutzprojekten.

„Die Umweltverschmutzung wurde weitgehend ignoriert, und sie wurde auch bei der Entwicklungshilfe im Ausland und der Unterstützung, die wir den Ländern dort draußen geben sollten, um all dies zu verhindern, weitgehend ignoriert“, sagte Fuller.

Dieses Mal möchte er, dass sich mehr Organisationen und Regierungen ernsthafter mit Umweltproblemen befassen, und sagte, er sei schockiert darüber, wie wenig Fortschritte in den letzten Jahren erzielt wurden. „Für mich ist die größte Überraschung die mangelnde Aufmerksamkeit in den Entwicklungsstrategien der Länder.“

Er und Co-Autorin Rachael Kupka versuchen langsam, dies durch das Netzwerk der Global Alliance on Health and Pollution zu beheben. Kupka sagte, dass sie Workshops in verschiedenen Ländern durchführen und verschiedene Abteilungen wie Gesundheits-, Verkehrs-, Finanz- und Landwirtschaftsministerien zusammenbringen, um Aktionspläne zu erstellen.

„Wir bringen sie zusammen, um diese Silos wirklich aufzubrechen, damit sie anfangen können, miteinander über Umweltverschmutzung und Gesundheitsprobleme zu sprechen“, sagte Kupka, der Geschäftsführer der Global Alliance on Health and Pollution. Gemeinsam, sagte sie, schauen sie, wo die größte Krankheitslast liegt, und priorisieren Maßnahmen entsprechend. Am Ende der Workshop-Reihe soll die Regierung diesen Umsetzungsplan verabschieden.

Im Senegal untersuchten sie beispielsweise Probleme mit dem handwerklichen Goldbergbau, der Luftverschmutzung und der Kontamination mit Schwermetallen, einschließlich Blei und Quecksilber. Kupka sagte, ihr Team habe die notwendigen Werkzeuge für Gifttestzentren und lokale Labors bereitgestellt und sie in die Lage versetzt, ein nationales Blutüberwachungsprogramm zu erstellen.

Fuller sagte auch, dass viele der Hauptursachen für Todesfälle durch Umweltverschmutzung zurückgehen werden, wenn die Länder ihre Pläne zur Bekämpfung des Klimawandels umsetzen. Beispielsweise würde erneuerbare Energie die Verbrennung und Verbrennung fossiler Brennstoffe verringern, was die Luftqualität verbessern sollte.

Wenn Sie die Ursache des Problems angreifen, haben Sie einen doppelten Nutzen“, sagte Fuller. „Wenn Sie die Verbrennung fossiler Brennstoffe stoppen, haben wir einen Vorteil für das Klima, aber Sie haben sehr wahrscheinlich auch einen gesundheitlichen Vorteil.“

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