Unruhen in Sri Lanka: Schießbefehl auf Sicht erteilt, als Truppen in Colombo stationiert sind | Sri Lanka

Truppen und gepanzerte Fahrzeuge wurden in der ganzen Stadt Colombo eingesetzt, und Sicherheitsbeamte erhielten den Befehl, auf jeden zu schießen, von dem angenommen wird, dass er an Gewalttaten teilnimmt Proteste gegen die Regierung weiterhin Sri Lanka rocken.

Die Krise wurde Anfang dieser Woche volatil, nachdem regierungsfreundliche Unterstützer begannen, ein Lager friedlicher Demonstranten anzugreifen, die gegen die Regierung und die verheerende Wirtschaftskrise protestiert hatten, die die Insel mit 22 Millionen Einwohnern erfasst hat.

Als am Mittwoch Aufnahmen von gepanzerten Militärfahrzeugen in Colombo und Militärkontrollpunkten im ganzen Land auftauchten, wuchs die Befürchtung, dass der Weg für eine militärische Übernahme geebnet wurde.

Eine landesweite Ausgangssperre hat die Demonstranten nicht daran gehindert, sich zu versammeln, um den Rücktritt des Präsidenten Gotabaya Rajapaksa zu fordern, der des wirtschaftlichen Missmanagements und der Korruption beschuldigt wird, die ihn in seine schlimmste Finanzkrise seit der Unabhängigkeit gebracht haben.

Sicherheitsbeamte bestätigten, dass ihnen befohlen worden sei, „scharfe Munition“ gegen diejenigen einzusetzen, die an Gewalttaten oder Vandalismus beteiligt waren, und behaupteten, dass es sich bei den Gewaltausbrüchen um eine „koordinierte“ Kampagne gehandelt habe.

Acht Menschen wurden getötet und mehr als 200 verletzt bei der Gewalt, die seit den Anschlägen von Regierungsanhängern am Montag im ganzen Land ausgebrochen ist. Mahinda Rajapaksa, der Bruder des Präsidenten, der als Ministerpräsident zurückgetreten musste am Montag nach zunehmendem öffentlichen Druck im Morgengrauen aus seinem Amtssitz in Colombo evakuiert werden, nachdem Demonstranten versucht hatten, das Gebäude zu stürmen. Er hält sich derzeit auf einem Marinestützpunkt in der nordöstlichen Stadt Trincomalee auf.

Mehr als 100 Gebäude wurden in Brand gesteckt, darunter die Häuser von 41 Pro-Rajapaksa-Politikern und ein Luxushotel, das angeblich den Rajapaksas gehört, sowie mehrere Busse, die Gerüchten zufolge als Transportmittel für Pro-Rajapaksa-Anhänger genutzt wurden.

Ein in Brand gesteckter Bus in Colombo, Sri Lanka
Ein in Brand gesteckter Bus in Colombo, Sri Lanka. Foto: Chamila Karunarathne/EPA

Der Rücktritt von Mahinda Rajapaksa am Montag bedeutet, dass die Regierung aufgelöst wurde und es kein Kabinett gibt. Die Opposition weigerte sich, eine vorgeschlagene „Einheitsregierung“ zu bilden, bis Gotabaya Rajapaksa zustimmte, innerhalb einer festgelegten Frist zurückzutreten und das System der exekutiven Präsidentschaft abzuschaffen.

Die Bildung einer Übergangsregierung ist dringend erforderlich Sri Lankasowohl um sicherzustellen, dass sich die wirtschaftliche Lage des Landes nicht weiter verschlechtert, als auch um die lebenswichtigen Verhandlungen mit dem Internationalen Währungsfonds fortzusetzen, auf den das Land auf finanzielle Unterstützung und Milliarden-Notkredite angewiesen ist.

Der Zentralbankchef warnte am Mittwoch, dass die Wirtschaft Sri Lankas „zusammenbrechen“ werde, wenn nicht dringend eine neue Regierung ernannt werde, und sagte, er werde zurücktreten, wenn nicht innerhalb weniger Tage ein Interims-Premierminister ernannt werde.

In einer Ansprache an die Nation am Mittwochabend sagte Gotabaya Rajapaksa, er werde innerhalb der Woche einen neuen Premierminister und ein neues Kabinett ernennen, und versprach, Schritte zur Abschaffung der exekutiven Präsidentschaft zu unternehmen, wie von der Opposition gefordert. Er blieb jedoch kurz vor dem Rücktritt stehen.

„Nachdem das Land unter der neuen Regierung stabil ist, werde ich mit allen sprechen und ein Umfeld für die Abschaffung der exekutiven Präsidentschaft schaffen“, sagte Rajapaksa.

Viele äußerten sich besorgt darüber, dass das Militär versuchen könnte, in das Machtvakuum einzudringen, das das aufgelöste Parlament hinterlassen hat. Aber auf einer Pressekonferenz bestritt der oberste Beamte des Verteidigungsministeriums, Kamal Gunaratne, Vorwürfe einer militärischen Übernahme. „Keiner unserer Offiziere hat den Wunsch, die Regierung zu übernehmen. Das ist in unserem Land noch nie passiert und es ist nicht einfach, es hier zu tun“, sagte Gunaratne.

Sajith Premadasa, der Vorsitzende der wichtigsten Oppositionspartei SJP, der sich geweigert hat, an einer Regierung unter den Rajapaksas teilzunehmen, beschuldigte die Regierung, Mob-Gewalt zu orchestrieren, um das Kriegsrecht zu verhängen.

„Unter dem Deckmantel eines wütenden Mobs wird Gewalt angestachelt, damit eine Militärherrschaft errichtet werden kann“, sagte er. „Rechtsstaatlichkeit sollte durch die Verfassung aufrechterhalten werden, nicht mit Waffen. Es ist an der Zeit, die Bürger zu stärken, nicht sie zu entmachten.“

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Das US-Außenministerium äußerte sich besorgt über den Militäreinsatz in Sri Lanka. „Wir betonen, dass friedliche Demonstranten niemals Gewalt oder Einschüchterung ausgesetzt werden sollten, sei es seitens des Militärs oder ziviler Einheiten“, sagte ein Sprecher, Ned Price.

Am Mittwoch appellierte Papst Franziskus zur Ruhe in Sri Lanka und an die Behörden, „auf die Bestrebungen der Menschen zu hören“.

„Ich denke besonders an die Menschen in Sri Lanka, insbesondere an die Jugend, die in jüngster Zeit angesichts der sozialen und wirtschaftlichen Herausforderungen und Probleme des Landes laut geworden ist“, sagte er am Ende seiner Wochenzeitung Hören.

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