US-Handelsminister hat vor dem Senat die Rekorde der Solartarife fälschlicherweise vertreten – pv magazine USA

Vor einer Sitzung des Unterausschusses mit dem Senat sprach Handelsministerin Gina Raimondo parteiübergreifende Bedenken über eine Antidumping-Untersuchung, die durch eine Petition eines kleinen Modulherstellers, Auxin Solar, eingeleitet wurde. Die Untersuchung könnte zu Zöllen auf Solargüter führen, die aus vier südostasiatischen Ländern geliefert werden, die etwa 80 % der US-Solarmodule auf Polysiliziumbasis liefern.

Die Zölle können rückwirkend bis November 2021 bis zu 250 % des Wertes der versendeten Waren erreichen, was ein gewisses Maß an Unsicherheit verursacht und den Einsatz von Solarenergie in den Vereinigten Staaten im Wesentlichen gestoppt hat. Raimondo ging auf die Zahl von 250 % ein und winkte als „Rhetorik“ der Branche ab, die keine genaue Charakterisierung des Problems sei.

„Es ist wahr, dass der Handel berechtigt wäre, einen Zoll in dieser übermäßigen Höhe zu erheben“, sagte sie. „Das ist äußerst unwahrscheinlich, das heißt, dass die Höhe eines Zolls nur für externe Fälle reserviert ist, wenn man den Unterschied zwischen dem Unternehmen und, sagen wir, der Kommunistischen Partei Chinas nicht erkennen kann. Die letzten 150 Male, die wir das seit 2012 gemacht haben, sind wir im Bereich von 10, 11, 12 Prozent herausgekommen.“

Jedoch, Aufzeichnungen im Federal Register zeigen, dass Raimondos Aussage falsch ist. Seit 2012 liegen die Solarzölle auf chinesisches Antidumping zwischen etwa 2 % und über 100 %. In den Jahren 2017-2018 betrug der mittlere Tarif 95,5 %.

Aufzeichnungen des Bundesregisters zeigen, dass der mittlere Antidumpingzoll in den Jahren 2017-2018 95,5 % betrug, und seit 2012 wurden Unternehmen, die sich nicht offen an der Untersuchung beteiligten, mit Zöllen von fast 240 % belegt.

Bild: Max Pixel

Und für Unternehmen, die nicht direkt an der Untersuchung teilgenommen haben, betragen die Quoten seit 2012 jedes Jahr 238,95 %.

Die Untersuchung hat dazu geführt, dass die Solar Energy Industries Association (SEIA) ihre Prognose für den Einsatz von Solarenergie in diesem Jahr um 46 % gesenkt hat, und der Repräsentant des Repräsentantenhauses, Scott Peters, sagte, dass es bis zu 100.000 US-Dollar sein werden Arbeitsplätze stehen auf dem Spiel ein Ergebnis haben.

Als Reaktion auf das Treffen sagte SEIA-Präsidentin Abigail Ross Hopper: „Sekretärin Raimondo scheint anzudeuten, dass die anwendbaren Zollsätze relativ gering und damit ein geringes Risiko für Importeure wären, wenn Antiumgehungszölle auf Solarimporte erhoben würden. Diese Bemerkungen tragen zu den irreführenden Behauptungen des Petenten über die Begründetheit der Petition und die Auswirkungen der Untersuchung bei.“

Während des Treffens wurde Raimondo von Senatoren auf beiden Seiten des Ganges auf die Dringlichkeit der Angelegenheit hingewiesen. „Wir haben es sehr, sehr eilig, denn die Solarindustrie in den Vereinigten Staaten steht still“, sagte Senator Brian Schatz (D-HI).

Um in diesem Fall erfolgreich zu sein, muss Auxin Solar zeigen, dass die Herstellung von Solarzellen eine „geringfügige und unbedeutende Verarbeitung“ ist. Hopper nannte dies „eine absurde Behauptung für jeden mit einem grundlegenden Verständnis der Solarzellenherstellung“.

Schatz argumentierte, dass die Behauptung, dass die Herstellung in den vier südostasiatischen Ländern „geringfügig und unbedeutend“ sei, „vordergründig nicht wahr“ sei. Er fügte hinzu, dass Commerce bereits in mehreren Urteilen festgestellt habe, dass die Umwandlung von Wafern in Zellen, die in den vier Ländern stattfinden, eine bedeutende Dienstleistung sei, was darauf hindeutet, dass Anti-Umgehungsvorwürfe ungültig sind.

„Ich habe von vielen von Ihnen und vielen in der Branche gehört, und ich teile das Gefühl der Dringlichkeit“, sagte der Sekretär. Raimondo distanzierte sich jedoch von dem anfänglichen Ermittlungsverfahren, das durch die Petition angeregt wurde, und sagte, sie sei „nicht beteiligt“ und könne nicht im Detail über das Verfahren sprechen.

Sen. Schatz fügte hinzu, dass die Befugnis beim Sekretär liegt, den Prozess zu verwalten. Er flehte den Sekretär an, sich persönlicher zu engagieren. Schatz bat Raimondo auch, sich zu einem wöchentlichen Treffen mit dem Senat zu verpflichten, um den Prozess „mit Tempo“ zu aktualisieren, dem Raimondo zustimmte.

Gesetzliche Vorgabe

Senator Jerry Moran (R-KS) fragte, wie die Untersuchung schnell beendet werden könne. “Als ich Ihnen diese Frage gestellt habe, haben Sie gesagt, dass Ihnen die Hände gebunden sind”, sagte er, “und ich versuche herauszufinden, wie ich Ihre Hände lösen kann.”

„Gesetzlich, es gibt keinen Ermessensspielraum“, sagte Raimondo. “Wir werden so schnell wie möglich handeln.”

Moran stellte die Auxin-Petition in Frage und fragte, wie ein „kleines, einzelnes Unternehmen ohne Zugang zu vertraulichen Informationen“ die Anforderungen erfüllen könne, um die Untersuchung einzuleiten. „Warum gibt es keine von der Industrie unterstützte Schwelle, um diese Antiumgehungsuntersuchung einzuleiten? Wäre eine Gesetzgebung hilfreich?“

Raimondo schlug dem Senator dann vor, dass er diese Änderungen umsetzen könnte, wenn Gesetze erlassen würden, um dem Handel mehr Ermessensspielraum zu geben. Moran bat darum, dass Commerce und der Senat zusammenarbeiten, um Wege zu finden, die Statue zu überarbeiten, die die Untersuchung angeordnet hat.

Branchenbemerkungen

„Wenn Sie heute ein Solarpanel aus einem der vier betroffenen Länder kaufen, wissen Sie möglicherweise erst in Monaten oder sogar Jahren, wie viel Sie an Zöllen schulden“, sagte Hopper. „Warum sollte ein vernünftiges Unternehmen in einem so riskanten und unsicheren Geschäftsumfeld Solarmodule kaufen?“

„Die Herstellung von Solarzellen erfolgt in vielen Phasen und wird weiterhin ein globaler Vorgang sein, bis die Vereinigten Staaten ernsthaft in die heimische Fertigung investieren“, sagte Hopper. Der Ruf nach einer langfristigen industriellen Fertigungspolitik war laut von vielen Spielern wiederholt in der Solarbranche.

Die Ausschusssitzung kann in voller Länge eingesehen werden hier.

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