Verhaftung von Kardinal Zen lässt Hongkongs katholische Gemeinde erschauern | Hongkong

Der Aktivist Leung Wing-lai war im Gefängnis, als er Kardinal Zen zum ersten Mal traf. Im Jahr 2018, als Leung eine Haftstrafe wegen illegaler Versammlung verbüßte, besuchte ihn Zen an einem entfernten Ort Hongkong Gefängnis.

Leung erinnert sich, dass er am Tag des Besuchs aus der Werkstatt des Gefängnisses gezogen und in einen kleinen Außenbereich geführt wurde, um sein erstes und einziges Treffen im Freien während seiner Inhaftierung abzuhalten.

„Die Beamten wirkten nervös und ich wusste nicht, was los war … dann sah ich Joseph Zen und verstand sofort“, sagte Leung.

„[Zen] sagte, er habe die Nachrichten gelesen und mache sich Sorgen um uns.“

Leung sagte, er sei überrascht, dass sich das Gespräch nicht um den Glauben drehe; Stattdessen interessierte sich Hongkongs ranghöchster katholischer Geistlicher für sein Leben und seine Familie.

„Er sagte: ‚Denke daran, du kannst wütend sein, aber hege keinen Hass’“, sagte Leung und beschrieb die Erfahrung als einen seltenen Moment der Leichtigkeit in der Gefangenschaft.

Leung Wing-Lai
Leung Wing-lai erhielt Anfang 2018 überraschend Besuch von Kardinal Joseph Zen. Foto: Mitgeliefert

Letzte Woche verhaftete die Hongkonger Polizei der nationalen Sicherheitsbehörde den 90-jährigen Zen und vier weitere Personen wegen angeblicher „Zusammenarbeit mit ausländischen Streitkräften“. Alle Festgenommenen waren Treuhänder des 612 Humanitarian Relief Fund, der mehr als 2.200 Personen, die wegen ihrer Beteiligung an den Demokratieprotesten von 2019 angeklagt wurden, rechtliche und finanzielle Unterstützung gewährte.

Der Fonds hatte seine Tätigkeit im Jahr 2021 eingestellt, nachdem die Polizei angekündigt hatte, dass gegen ihn ermittelt werde, und die Verwalter aufgefordert hatte, Einzelheiten zu seinen Spendern bekannt zu geben.

Zen wurde am 12. Mai gegen Kaution freigelassen, und eine ihm nahestehende Quelle sagte, der Kardinal werde am 24. Mai vor Gericht erscheinen, und fügte hinzu, es sei möglich, dass er weiter inhaftiert werde, falls Anklage erhoben werde.

Während in der Vergangenheit die Verhaftung einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens wie Zen in Hongkong heftige Debatten ausgelöst hätte, schweigt die örtliche Kirchengemeinde bisher weitgehend.

In einer kurzen Erklärung, die am 12. Mai veröffentlicht wurde, sagte das Büro für katholische soziale Kommunikation in Hongkong, es sei „äußerst besorgt“ um die Sicherheit von Zen. „Wir haben immer die Rechtsstaatlichkeit hochgehalten“, heißt es in der Erklärung. „Wir vertrauen darauf, dass wir auch in Zukunft die Religionsfreiheit in Hongkong nach dem Grundgesetz genießen werden.“

Laut Regierungsstatistik gab es im Jahr 2020 in Hongkong 1,2 Millionen Christen, von denen ein Drittel Katholiken sind. Die Kirchen in Hongkong sind weitgehend unabhängig von der Regierung, obwohl sich die Führer der anglikanischen und katholischen Kirchen in den letzten Jahren in politischen Angelegenheiten mit der chinesischen Regierung verbündet haben.

Anne (ein Pseudonym), eine lebenslange Katholikin und im Ruhestand, erklärte, dass die Ansichten innerhalb der Kirche über Zen gespalten seien: Einige hielten ihn für zu radikal, während andere seine Offenheit unterstützten.

Diejenigen, die sich für Zen aussprechen wollten, waren besorgt, dass jede noch so milde öffentliche Aktion ihm nur noch mehr Ärger bereiten würde. Stattdessen behielten Zens Unterstützer ihn in ihren Gebeten und besprachen seine Verhaftung unter vier Augen, sagte Anne.

Obwohl die örtlichen Behörden bestritten, dass die Verhaftung irgendetwas mit Religionsfreiheit zu tun hatte, war Anne besorgt, dass sich ein hartes Vorgehen gegen Kirchen vom Festland aus ausbreiten würde China nach Hongkong.

„Religiös zu sein ist mehr als Anbetung, wir müssen auch Gerechtigkeit üben“, sagte Anne und stellte in Frage, ob es Religionsfreiheit sei, Glauben zu haben, aber nicht die Mittel zum Handeln.

„In der Vergangenheit haben wir anderen geholfen, und wir haben uns nicht vorgestellt, in der gleichen Position zu sein. Wer hilft uns jetzt?“ Anne sagte und verwies auf die Bemühungen der Kirchengemeinde Hongkongs, unabhängige Kirchen auf dem chinesischen Festland zu unterstützen, die vom Staat unterdrückt werden.

Rev. Prof. Tobias Brandner, stellvertretender Direktor der Divinity School des Chung Chi College an der Chinese University of Hong Kong, beschrieb die Funkstille unter den örtlichen Kirchgängern als „Ausdruck der Angst“.

Zens Verhaftung erfolgte inmitten von chinesisch-vatikanischen Gesprächen über die Erneuerung eines Machtteilungsabkommens über die Ordination von Bischöfen auf dem chinesischen Festland. Brandner, der 1996 nach Hongkong übersiedelte und auch Gefängnisseelsorger ist, erwartet, dass Zens Verhaftung die Gespräche erschwert.

Dies, obwohl der Staatssekretär des Vatikans, Kardinal Pietro Parolin, den Medien am vergangenen Samstag mitteilte, Zens Verhaftung sei keine „Leugnung“ des chinesisch-vatikanischen Abkommens gewesen, und fügte hinzu, er hoffe, dass der Vorfall den ohnehin schon komplexen Dialog zwischen den beiden nicht „verkomplizieren“ würde zwei Staaten.

Brandner sagte: „Dass sie es nicht unterlassen haben, einen so hochrangigen Geistlichen zu verhaften … ist sicherlich ein Angriff auf den Vatikan. Ich gehe davon aus, dass dies Auswirkungen hat.“

Ein Mitarbeiter der katholischen Diözese Hongkong, der namentlich nicht genannt werden wollte, befürchtete, dass Zens Verhaftung seinen Gefängnisbesuchen ein Ende bereiten würde. Als Gefängnisseelsorger hatte Zen Zugang zu Personen in Haft und war nicht durch eine Besuchsquote eingeschränkt, manchmal besuchte er bis zu drei Gefängnisse pro Tag, sagte der Mitarbeiter.

Von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wie dem Medienmagnaten Jimmy Lai bis hin zu jungen Demonstranten, sagte der Mitarbeiter, Zen habe ihnen Frieden und entscheidende emotionale Unterstützung gebracht. „Es ist die einzige Zeit, außer mit Ihrem Anwalt zu sprechen, um wirklich Ihre Meinung zu sagen.“

Pfarrer Peter Koon, ein regierungsnaher Gesetzgeber und Generalsekretär der anglikanischen Kirche in Hongkong, wies Behauptungen zurück, Zens Festnahme habe irgendetwas mit der Religionsfreiheit in der Stadt zu tun.

„Kardinal Zen ist kein schlechter Mensch, er mag stur sein, aber ich hoffe, es geht ihm gut, ich werde für ihn beten“, sagte Koon.

Zen war ein entschiedener Unterstützer der Demokratiebewegung in Hongkong. 2003 widersetzte er sich offen dem Plan der Regierung, nationale Sicherheitsgesetze gemäß Artikel 23 des Hongkonger Grundgesetzes zu erlassen, von denen Kritiker warnten, dass sie die Rede- und politischen Freiheiten beeinträchtigen könnten. Zen nahm auch an den Occupy Central-Protesten 2014 teil, die ein allgemeines Wahlrecht forderten.

Bei seinem ersten öffentlichen Auftritt seit der Verhaftung im Mai nahm Zen an einem Online-Livestream teil, der von der Hongkonger Niederlassung der Gesellschaft des Heiligen Franz von Sales veranstaltet wurde und der ihn 1948 aus Shanghai in die Stadt brachte.

Während des Live-Streams erzählte Zen von seiner persönlichen Geschichte des Beitritts zur katholischen Kirche und seiner späteren Ernennung zum Bischof von Hongkong, ging aber nicht auf seine kürzliche Verhaftung ein.

Als Schlussbemerkung forderte Zen die jungen Gläubigen auf, ihrer Berufung treu zu bleiben. Er sagte: „Man muss selbst denken und nicht nur auf andere hören.“

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