Versagen der Energiepolitik kann zu Stromausfällen im Sommer führen


Steigende Benzin- und Strompreise könnten sich in diesem Sommer als nur ein Teil der Energiesorgen der Amerikaner erweisen. In den letzten Monaten hat eine Vielzahl von Energieversorgern Warnungen herausgegeben, dass Millionen von Einwohnern rollende Stromausfälle erleiden könnten, da die sich entwickelnde amerikanische Energieinfrastruktur zunehmend unfähig ist, den Strombedarf zu decken. Von westlichen Staaten wie Utah, Colorado und Kalifornien bis hin zu Staaten des mittleren Westens wie Illinois haben Energieversorger davor gewarnt, dass steigende Preise, Engpässe aufgrund der Schließung einiger Kohle- und Kernkraftwerke und die Unzuverlässigkeit erneuerbarer Energien wie Wind und Sonne die Energieüberschüsse verringert haben. Dadurch blieb an manchen Stellen während der Hochsaison im Hochsommer nur wenig Spielraum für Fehler – was möglicherweise zu Stromausfällen führte, die Kalifornien letztes Jahr erlebte. Die Warnungen haben zu Forderungen geführt, die vom Klimawandel angetriebenen Bemühungen zur Stilllegung von Kernkraftwerken und Kraftwerken zur Erzeugung fossiler Brennstoffe zu verlangsamen. Sie sind auch bei den Kommunalwahlen im November dieses Jahres zu einem Thema geworden.

Im Dezember hat die North American Electric Reliability Corporation, verantwortlich für die Überwachung der Zuverlässigkeit des Stromnetzes des Kontinents, problematisch eine Studie warnt vor unzureichender Kapazität, um den Energiebedarf verschiedener Regionen zu decken, die bereits in diesem Sommer beginnt und sich über das nächste Jahrzehnt erstreckt. Die Studie wies beispielsweise darauf hin, dass der Midcontinent Independent System Operator (MISO), der das Stromnetz für 15 Bundesstaaten des Mittleren Westens und des Südens koordiniert und überwacht, das mehr als 40 Millionen Menschen versorgt, festgestellt hat, dass die Schließung von Anlagen wichtige Energiequellen darstellt hatte einen Mangel an Leistungsreserven beschleunigt, möglicherweise mit schlimmen Folgen.

Im April erklärte der Leiter von MISO, dass einige Bundesstaaten, denen es dient, in Zeiten mit hohem Energieverbrauch, wie z. Bald darauf wird Ameren Illinois, das 1,2 Millionen Kunden im Bundesstaat Prairie mit Strom versorgt, gewarnt dass Kapazitätsprobleme dazu führen könnten, dass „Teile von Illinois nicht genug Strom haben, um die Kundennachfrage bei extremen Temperaturen in diesem Sommer zu decken“. Wie ein leitender Angestellter des Unternehmens sagte: „Ein perfekter Sturm von Ereignissen wirkt sich auf die Strompreise und die Verfügbarkeit aus.“ Er fügte hinzu: „Wir haben die Warnglocke geläutet, dass der Übergang zur erneuerbaren Erzeugung stetig und maßvoll erfolgen muss und dass ein zu schnelles Vorgehen die Preise in die Höhe treiben könnte.“

Die Warnungen haben Bemühungen der republikanischen Gesetzgeber in Illinois ausgelöst, den Plan von Gouverneur Jay Pritzker, sich bis 2045 zu einem vollständig erneuerbaren staatlichen Stromnetz zu verpflichten, zu verlangsamen Zinsen nach oben getriebenentmutigende Industrieinvestitionen, gemäß an den Leiter der Illinois Manufacturing Association. Die Energiesituation ist zu einem Thema im Gouverneurswahlkampf des Staates im November geworden. „JB Pritzker hat einen radikalen vollständigen Ausstieg aus fossilen Kraftwerken mit massiven Ausgaben und Werksschließungen vorangetrieben, der in den nächsten Jahren beginnen soll“, sagte Richard Irvin, der republikanische Bürgermeister von Aurora, Illinois, und Kandidat für das Gouverneursamt. „Jetzt werden die Bewohner in Zentral- und Süd-Illinois den Preis für Pritzkers falsch gesetzte Prioritäten zahlen, da es diesen Sommer möglicherweise überhaupt keinen Strom gibt.“

Ein Teil des Problems besteht darin, dass erneuerbare Energien unberechenbar bleiben und in Spitzenlastzeiten oft nicht genügend Strom liefern. In der Zwischenzeit haben sich die staatlichen Regulierungsbehörden nur langsam an die sich ändernde Energielandschaft angepasst. Im Februar beispielsweise hat die Public Service Company of New Mexico (PNM) gewarnt dass, wenn sich das Tempo der Schließung von Kraftwerken für fossile Brennstoffe nicht verlangsamt, die Bewohner in den nächsten zwei Sommern rollende Stromausfälle erleben würden. Zu den Problemen, mit denen New Mexico konfrontiert ist, gehören Verzögerungen beim Bau von vier Solarkraftwerken und die bevorstehende Schließung des Kohlekraftwerks San Juan im nächsten Monat. „Ich denke, es ist sehr klar, dass PNM in den letzten Jahren immer wieder Bedenken hinsichtlich der Angemessenheit der Ressourcen geäußert hat“, sagte kürzlich ein Beamter. „Meine Frustration in diesem Prozess ist, dass ich das Gefühl hatte, dass das Fachwissen des Versorgungsunternehmens ignoriert oder abgelehnt wurde.“ Unter Druck hat die staatliche Regulierungsbehörde kürzlich zugestimmt, einen Teil der Anlage in San Juan den Sommer über in Betrieb zu lassen.

Doch selbst mit der zusätzlichen Kapazität in New Mexico könnten der Bundesstaat und seine Nachbarn in diesem Sommer noch vor Problemen stehen. Der Western Electricity Coordinating Council, der das Stromnetz für die westlichen US-Bundesstaaten und zwei kanadische Provinzen überwacht, warnt von systemweiten Engpässen in mehreren Staaten in diesem Sommer, die sie zwingen werden, Strom zu importieren – und das Risiko von Stromausfällen während der Spitzenlastzeiten erhöhen. Staaten wie Utah und Colorado könnten sich mit kumulativen Stromausfällen von 34 Tagen auseinandersetzen müssen, sagte der Rat kürzlich, was bedeutet, dass sie eine erhebliche Menge an Energie anderswo finden und kaufen müssen.

Zu den Leiden der Region kommt hinzu, dass Kalifornien zunehmend zu Besäufnis gekommen ist vertrauen auf Strom, der anderswo erzeugt wird, da es fossile und nukleare Kraftwerke stillgelegt hat, muss sich nun mit einem Rückgang einer seiner wichtigsten Energiequellen, der Wasserkraft, auseinandersetzen. Eine Dürre an der Westküste hat entwässert viele Flüsse, Seen und Stauseen, was möglicherweise die Wasserkraftleistung in diesem Sommer einschränkt und möglicherweise zu einer Wiederholung der Stromausfälle führt, die den Staat im letzten Jahr heimgesucht haben. Die Situation hat Debatten darüber ausgelöst, ob Kalifornien seine Umstellung auf erneuerbare Energien verlangsamen sollte.

Anfang dieses Monats kehrte der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom, der bei den Verhandlungen über die Abschaltung des letzten verbleibenden Kernkraftwerks des Bundesstaates im Diablo Canyon half, den Kurs um und verpflichtete sich, das Kraftwerk, das etwa 10 Prozent der Energie des Bundesstaates erzeugt, noch einige Jahre in Betrieb zu halten . Newsom steht im November zur Wiederwahl und wurde scharf dafür kritisiert, dass er nicht energischer auf die Energieprobleme des Staates reagiert hat. Der Umweltschützer und unabhängige Gouverneurskandidat Michael Shellenberger zum Beispiel beschuldigt Newsom, eine gemeinsame Wasser- und Energiekrise im Staat zu schaffen, indem Umweltbedenken Vorrang vor der Zuverlässigkeit wesentlicher Systeme haben. Selbst wenn der Diablo Canyon offen bleibt, wird Kalifornien in diesem Sommer aufgrund seines Mangels an Erzeugungskapazität wenig Spielraum für Fehler haben.

Vor einigen Jahren feierten die Vereinigten Staaten eine Art Energieunabhängigkeit, als sie es taten wurden zum ersten Mal seit 1952 Netto-Energieexporteur, auch dank des Fracking-Booms. Aber die Stilllegung von Kraftwerken mit fossilen Brennstoffen und Kernkraftwerken, gepaart mit der Unfähigkeit der erneuerbaren Energien, das daraus resultierende Energiedefizit auszugleichen, hat in einigen Gebieten des Landes inmitten einer weltweiten Energiekrise, die durch den Krieg in der Ukraine verschärft wurde, wenig Spielraum für Fehler gelassen. Obwohl die USA das wohlhabendste und technologisch fortschrittlichste Land der Welt sind – sie sitzen allein auf fast 275 Milliarden Barrel ungenutztem Öl – könnten Millionen von Amerikanern aufgrund vermeidbarer politischer Fehler einen Sommer voller Stromausfälle erleiden.

Foto von Justin Sullivan/Getty Images

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