Vom Klima bis zu Kunststoffen steht Big Oil vor einer Abrechnung

Es ist Gegenstand von Kongressuntersuchungen, staatlichen und kommunalen Klagen, einer neuen Fernsehdokumentation sowie einem bevorstehenden Hollywood-Doku-Drama: eine Reihe von Lügen, die von einer Branche erzählt werden, mit Folgen, die so weitreichend sind, dass sie eine tiefgreifende und existenzielle Krise ausgelöst haben Krise, mit der jeder Mensch auf der Erde konfrontiert ist.

Das Skript mag Ihnen bekannt vorkommen. Viele Unternehmen, von Tabakunternehmen zu Hersteller von Opioiden, haben über die Gefährlichkeit der von ihnen verkauften und beworbenen Produkte gelogen. Aber in der gesamten Menschheitsgeschichte hält niemand dem Schaden, der durch die Öl- und Gasindustrie verursacht wurde, das Wasser in den Schoß, die endlich mit der Abrechnung konfrontiert zu sein scheint, weil sie die Öffentlichkeit jahrzehntelang darüber getäuscht hat “katastrophal” Risiko ihrer Produkte aus fossilen Brennstoffen (ihre eigenen Worte).

Ein neues PBS Frontline-Special, „Die Macht des großen Öls,“ und ein kommender Film des Oscar-nominierten Regisseurs Darren Aronofsky, “Schwarzes Gold,” Konzentrieren Sie sich auf die Rolle, die ExxonMobil, ein weltweit führender Anbieter von Klimawissenschaften in den 1970er und 80er Jahren, dabei spielte, die Beweise für den Klimawandel zu untergraben und die Leugnung voranzutreiben, um staatliche Eingriffe zu verhindern, die das Ergebnis beeinträchtigen könnten. „Black Gold“ nennt es „die Vertuschung des Jahrhunderts“.

Diese neuen Ausstellungen mit verräterischen ehemaligen Exxon-Mitarbeitern und Branchenlobbyisten werden zur gleichen Zeit veröffentlicht, zu der die Hausdemokraten einen allerersten Kongress leiten Ermittlung in die vergangene und gegenwärtige Klima-Desinformationskampagne der Industrie für fossile Brennstoffe.

In einer historischen Anhörung im vergangenen Oktober wurden Führungskräfte von Exxon, Shell, Chevron und BP gezwungen, über das frühe Wissen ihrer Branche über den Klimawandel und ihre anschließenden Bemühungen, die Wissenschaft zu untergraben und Klimaschutzmaßnahmen zu blockieren, auszusagen. Jedes der Unternehmen hat trügerisch versucht, sich als Partner bei Klimalösungen darzustellen – und doch jede Führungskraft wich ausunter Eid, die Bitte eines Gesetzgebers zu versprechen, dass sie ihre Lobbyarbeit gegen die Bemühungen zur Bewältigung der Krise einstellen würden.

Aber das ist nur die Hälfte. Big Oil ist auch eine zentrale Figur im Plastikmüllproblem, das den Planeten plagt, weil – warte darauf – sie offensichtlich mit der Recyclingfähigkeit von Kunststoffen zusammenhängt auch. Letzten Monat startete der kalifornische Generalstaatsanwalt Rob Bonta ein Novum seiner Art Ermittlung in die Rolle, die die Industrie für fossile Brennstoffe bei der globalen Plastikverschmutzung gespielt hat, die so schwerwiegend geworden ist, dass jeder Mensch jetzt davon ausgeht pro Woche Plastik im Wert einer Kreditkarte zu sich nehmen, und Mikroplastik erstmals gefunden Menschen Blut.

Bonta sagte, sein Büro ziele auf große Öl- und Gasunternehmen ab, die auch große Kunststoffproduzenten sind, wegen ihrer „historischen und anhaltenden Bemühungen, die Öffentlichkeit zu täuschen“, indem sie den „Mythos“ aufrechterhalten, dass das meiste Plastik recycelt werden kann, wann mehr als 90 Prozent nicht.

Bontas Untersuchung beginnt mit ExxonMobil, wem Der Generalstaatsanwalt rief an „einer der führenden Köpfe, wenn es um Enttäuschung geht.“

Wenn Bonta Exxon letztendlich wegen Täuschung der Öffentlichkeit vor Gericht bringt, wird er nicht der Erste sein. Exxon und andere große Verschmutzer fossiler Brennstoffe stehen derzeit vor der Herausforderung Klagen von sieben anderen Generalstaatsanwälten und mehr als einem Dutzend Kommunalverwaltungen für die Durchführung einer weiteren jahrzehntelangen „Täuschungskampagne“ über den Klimawandel im Worte des Generalstaatsanwalts von Minnesota, Keith Ellison.

Trotz der unermüdlichen Bemühungen von Big Oil, diese Klagen zum Scheitern zu bringen, machen sie sich allmählich auf den Weg zum Prozess, wobei wichtige Urteile zwei der Fälle bringen – in Massachusetts und Hawaii – näher an der Präsentation der Beweise für die Klimatäuschung von Big Oil vor den Geschworenen vor staatlichen Gerichten.

Umfragen zeigen, dass die Öffentlichkeit derzeit nicht sehr glücklich mit den Ölkonzernen ist. Fast 90 Prozent der Wähler wollen, dass der Gesetzgeber gegen die Industrie vorgeht, weil sie sich eingemischt hat Rekordgewinne während sie arbeitenden Familien immer höhere Preise an der Zapfsäule berechnen, wenn die Inflation während einer globalen Pandemie steigt.

Noch einmal, Die Lügen von Big Oil sind der Kern des Problems: Wir sind süchtig nach fossilen Brennstoffen, weil diese Unternehmen die Öffentlichkeit über die Gefahren ihres Produkts in die Irre geführt haben, indem sie eine jahrzehntelange Desinformationskampagne durchgeführt haben, die darauf abzielt, alle Bemühungen um eine Umstellung auf billiger, sauberer und mehr zu untergraben zuverlässige Energie. Hätten Exxon und andere Umweltverschmutzer die Welt nicht von fossilen Brennstoffen abhängig gemacht, wäre der Übergang zu erneuerbaren Energien viel weiter fortgeschritten, die Welt wäre weniger abhängig von russischem Gas und hohe Gaspreise würden das Leben der Menschen weitaus weniger stören.

Vom Klimawandel bis zum Recycling, Lügen ist seit langem das Geschäftsmodell von Big Oil. Aber angesichts neuer Untersuchungen, Klagen und öffentlicher Enthüllungen sind die Tage, an denen sich die Branche der Verantwortung für ihre Täuschung entzieht, eindeutig gezählt.

Richard Wiles ist Präsident der Zentrum für Klimaintegrität.

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