Vorgeladene GOP-Gesetzgeber sind dem Risiko der kriminellen Verachtung ausgesetzt

Das Kongressgremium, das den letztjährigen Angriff auf das US-Kapitol untersucht, lässt alle Vollstreckungsmöglichkeiten offen – einschließlich krimineller Missachtung – für vorgeladene GOP-Abgeordnete, die sich weigern, bei der Untersuchung zu kooperieren.

Der Auserwählte hat bereits zwei ehemalige Beamte der Trump-Administration kriminell verachtet – den ehemaligen Berater Stephen Bannon und den ehemaligen Stabschef Mark Meadows – weil sie die formelle Vorladung des Gremiums zur Zeugenaussage abgelehnt haben.

Einen Tag nachdem der Ausschuss ähnliche Vorladungen an fünf Republikaner des Repräsentantenhauses erlassen hatte, darunter den Minderheitsführer Kevin McCarthy (R-Calif.), Sagten hochrangige Mitglieder des Untersuchungsausschusses, dass diese Gesetzgeber keine besonderen Immunitäten genießen würden, nur weil sie derzeit auf dem Capitol Hill dienen.

„Kongressmitglieder sind Bürger der Vereinigten Staaten, also wären es die gleichen Optionen, die uns allgemein zur Verfügung stehen“, sagte Rep. Jamie Raskin (D-Md.), ein ehemaliger Professor für Verfassungsrecht, sagte am Freitag, als er nach den möglichen Auswirkungen einer Nichteinhaltung gefragt wurde.

Wenn es irgendwelche Fragen gab, ob kriminelle Verachtung zu diesen Optionen gehört, hat Raskin sie schnell zur Ruhe gebracht. Tatsächlich, sagte er, könnten sitzende Gesetzgeber mit noch größeren Disziplinarmaßnahmen konfrontiert werden als andere widerspenstige Zeugen, da die Mitglieder des Repräsentantenhauses ebenfalls den Ethikregeln der Kammer unterliegen.

„Wir haben alle Optionen, die uns oder jemandem wie Steve Bannon oder Mark Meadows zur Verfügung stünden“, sagte er, „und dann zusätzliche Optionen, weil sie Mitglieder des Kongresses sind.“

Rep. Bennie Thompson (D-Miss.), der Vorsitzende des Sonderausschusses, sagte, er hoffe, dass die vorgeladenen Republikaner ihre Meinung ändern und bei der Untersuchung kooperieren würden. Aber um Raskin zu wiederholen, sagte er, dass das Gremium keine Durchsetzungsinstrumente ausschließt, wenn sie sich weigern.

„Es gibt Möglichkeiten. Natürlich könnten wir eine Überweisung an die Ethik machen“, sagte Thompson und bezog sich auf die Ethikkommission des Repräsentantenhauses. „Wir werden darüber sprechen. Aber sehen Sie, alles, was wir sagen, ist, dass dies Mitglieder des Kongresses sind, die einen Eid geleistet haben.“

Thompson zusammen mit Rep. Liz Cheney (R-Wyo.), die stellvertretende Vorsitzende des Sonderausschusses, kündigte die Vorladungen am Donnerstag nach wochenlangen internen Verhandlungen darüber an, ob es klug sei, sitzende Mitglieder des Kongresses so aggressiv anzugreifen. Der Umzug war ein beispielloser Schritt, einer, der eine außergewöhnliche Eskalation in der weitreichenden Untersuchung des Angriffs auf das Kapitol vom 14. August 2021, als ein gewalttätiger Mob das Gebäude stürmte, um den Wahlsieg von Präsident Biden zu stürzen.

Die Vorladungen zielen auf fünf GOP-Gesetzgeber ab: Reps. McCarthy, Jim Jordan (Ohio), Scott Perry (Pa.), Andy Biggs (Ariz.) und Mo Brooks (Ala.). Sie alle sind enge Verbündete des ehemaligen Präsidenten Trump, die die Lüge verbreitet haben, Trump habe die Wahlen 2020 gewonnen. Sie alle haben auch einzigartige Einblicke in die Bemühungen des ehemaligen Weißen Hauses, die Bestätigung des Kongresses für Bidens Sieg zu vereiteln. Und sie alle haben sich geweigert, freiwillig an der Untersuchung mitzuarbeiten.

„Es gibt einige Dinge, die wir herausgefunden haben, die entweder ihrerseits geklärt werden müssen, oder wir bleiben bei … dem, was uns unsere Untersuchung gezeigt hat“, sagte Thompson. „Soweit es mich betrifft, sind sie ein wesentlicher Bestandteil dieser Untersuchung.“

Die Republikaner haben ihre Weigerung zur Teilnahme verteidigt und erklärt, die Untersuchung sei lediglich eine politische Übung, die von Sprecherin Nancy Pelosi (D-Calif.) Ausgedacht wurde und darauf abzielt, Trump und der GOP insgesamt Schaden zuzufügen.

„Die Grenze befindet sich in einer Krise, die Inflation schießt in die Höhe, die Kriminalität ist weit verbreitet und die Demokraten konzentrieren sich darauf, ihre eigenen Fakten zu fabrizieren, um die republikanischen Führer zu Fall zu bringen“, sagte Biggs, nachdem die Vorladungen angekündigt worden waren.

Trotz des rhetorischen Trotzes hat jedoch keiner der fünf Republikaner erklärt, er werde sich weigern, der Vorladung Folge zu leisten. Mehrere der GOP-Gesetzgeber haben gesagt, dass sie es einfach nicht gesehen haben – ein Argument, das von Thompson in Frage gestellt wurde, der sagte, er habe jeden unterzeichnet.

„Meines Wissens nach wurden sie bedient“, sagte Thompson.

McCarthy lehnte am Freitag eine Stellungnahme ab.

Abgesehen von den Ereignissen vom 1. Am 6. Februar haben die neuen Vorladungen eine heftige Debatte über die umfassenderen Auswirkungen der Verwendung von Vorladungen des Kongresses gegen amtierende Gesetzgeber ausgelöst.

Die Republikaner warnen davor, dass dies einen gefährlichen Präzedenzfall schaffen und in den kommenden Jahren die Voraussetzungen für eine Flut von Vorladungen der Mehrheitspartei gegen die Minderheit schaffen wird. Demokraten haben entgegnet, dass die wirkliche Gefahr bestünde, wenn die vorgeladenen Gesetzgeber das Gesetz ignorieren und sich ihnen widersetzen würden.

„Das Grundprinzip unserer Rechtsstaatlichkeit ist, dass jeder der Regierung seine wahrheitsgemäße Aussage schuldet, wenn ein Verbrechen begangen wurde, oder Sie wissen schon, wenn er vorgeladen wird“, sagte Raskin. “Das ist keine komplizierte Angelegenheit.”

Thompson übermittelte eine ähnliche Botschaft und fügte eine Warnung an die Republikaner hinzu, die hoffen, nächstes Jahr mit ihren eigenen Vorladungen Vergeltung üben zu können, wenn sie nach den Zwischenwahlen das Repräsentantenhaus kontrollieren.

„Das Erste sollte für die Republikaner sein, die Vorladung zu respektieren. Wenn die Republikaner sich dagegen entscheiden und dann die Kontrolle über das Haus übernehmen, dann haben sie offensichtlich nicht viele Beine, auf denen sie stehen können“, sagte er.

Der Ausschuss beabsichtigt, nächsten Monat acht öffentliche Anhörungen durchzuführen, wobei die erste für den 9. Juni geplant ist, obwohl Thompson zusätzliche Anhörungen zuließ, „wenn der Ausschuss entscheidet, dass dies erforderlich ist“.

Mychael Schnell und Emily Brooks trugen zur Berichterstattung bei.

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