VR-Meditation: Ehrfurcht, Avatare und Psychedelika

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Im Januar saß ich auf einem Berg und genoss das Panorama. Ich konnte sanfte Musik hören und bei jedem Ein- und Ausatmen wirbelten Kristalle in meinen Mund und aus ihm heraus. Mehrere Meter entfernt projizierte ein Felsbrocken einen Lichtstrahl in den Himmel, und Felsen in der Ferne erzeugten die gleichen Strahlen. Dieser berichtete, dass andere Leute auf dem Berg waren, was mir ein Gefühl der Verbundenheit vermittelte – eine Seltenheit während der Coronavirus-Pandemie.

Ich habe TRIPP verwendet, eine Virtual-Reality-Meditations-App, die Benutzer dazu ermutigt, sich auf ihren Atem zu konzentrieren, während sie ansprechende Bilder betrachten. Während der Pandemie und der Krise der psychischen Gesundheit hat die Zahl der VR-Meditations-Apps zugenommen, was teilweise erklärt, warum Videospiele laut Polaris Market Research von 72 auf 64 Prozent des gesamten VR-Kuchens gesunken sind.

Der Anstieg der VR-Meditation verläuft parallel zu einer Lawine von Smartphone-Apps für die psychische Gesundheit, die gesamt etwa 20.000. VR ist immersiver als Smartphones und kann, wie manche sagen, Gefühle der Ehrfurcht, Entspannung, Achtsamkeit und Verbindung mit anderen Meditierenden – oder zumindest ihren Avataren – ermöglichen.

Ich habe sechs dieser relativ preiswerten VR-Apps ausprobiert (alle sind mit dem beliebten 300-Dollar-Headset Meta Quest 2 kompatibel) und mit Unternehmern und Forschern gesprochen, um zu erfahren, wie sie im Vergleich zu normaler Meditation abschneiden und ob ich VR in meine mentale Wellness-Routine integrieren sollte.

Mit seinen surrealen Reizen will TRIPP Gefühle wecken Scheu, definiert als die emotionale Reaktion auf etwas so Großes, dass es die eigene Weltanschauung verändert. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass das Erleben von großartigen Erlebnissen möglich ist verbessern Wohlbefinden. In einer kürzlichen lernenbekamen 44 Prozent der VR-Nutzer Gänsehaut, ein physiologisches Zeichen der Ehrfurcht.

Die jenseitigen Reiche von TRIPP gehen über die bloße Nachbildung tropischer Strände hinaus. „Wir konzentrieren uns darauf, zu stimulieren, nicht zu simulieren“, sagte Nanea Reeves, CEO von TRIPP. Jede von TRIPPs „ruhigen“ Sitzungen, wie auch meine Berggipfel-Meditation, endet mit ein paar Minuten, die ich damit verbracht habe, in fiktiven Galaxien zu schweben, die in warme Farbtöne getaucht sind. Dort oben können Benutzer das erleben Überblick EffektEmpfindungen der Ehrfurcht und des Staunens beim Herunterblicken aus dem Kosmos, von denen berichtet wurde Astronauten.

Eine weitere Option: Reisen durch hügelige, hyperbunte Kunstwerke, wunderschön gerenderte Werke der Geometrie und Psychedelika. Diese Ehrfurcht einflößenden „Trips“ scheinen mit der Einnahme halluzinogener Drogen vergleichbar zu sein, was möglicherweise der Fall ist Vorteile, aber Reeves unterschied TRIPP von Drogenerfahrungen. „TRIPP kommt zu dir“ über das VR-Headset „und [the drug trip] kommt von dir.“ TRIPP erhebt keine therapeutischen Ansprüche, obwohl es so ist verwendet werden um Patienten in eine psychedelisch unterstützte Therapie zu führen, die manche Menschen zunächst überfordert.

Forschung schlägt vor, dass Meditation die Offenheit für drogeninduzierte transzendente Erfahrungen erhöhen kann, und Meditation könnte in ähnlicher Weise die Offenheit für VR erhöhen, sagte Jacob Aday, ein Psychologe, der studiert Psychedelika und VR an der University of California, San Francisco. Eine einzige VR-Meditation wird Ihre Denkweise wahrscheinlich nicht verändern, „aber bei wiederholter Anwendung könnten die Vorteile enorm sein“, sagte Aday. Er betonte, dass weitere Studien erforderlich seien.

Bei vielen VR-Meditations-Apps geht es mehr um Entspannung als um Ehrfurcht. „Einige Apps sind wie: Wie kann ich dich umhauen“, sagte Josh Farkas, CEO von Cubicle Ninjas, das die beliebte App Guided Meditation VR herstellt, die virtuelle Strände, Wasserfälle und andere beruhigende Landschaften bietet. „Unsere App ist wie: Wie können wir dir das Gefühl geben, dass du eine große Umarmung bekommst?“

Eine aktuelle Bewertung gefunden dass VR-Meditation die Entspannung fördern könnte; es reduziert betonen für isolierte Personen während der Pandemiesperre, für das erste Jahr MedizinstudentenStudenten vor groß PrüfungenBritisch Büroarbeiterund im Vergleich zu Klang und 2-D-Videomeditationen.

Aber Achtsamkeitsmeditation, bei der Menschen üben, im Moment präsent zu sein, umfasst zwei Phasen, sagte Zindel Segal, ein klinischer Psychologe der University of Toronto, der achtsamkeitsbasierte Interventionen erforscht. VR sei eine „mächtige Technologie“, um die erste Stufe zu erreichen: sich Gedanken zu machen, sagte er. Aber es stört die zweite Phase, „mit Neugier und Freundlichkeit alles zu untersuchen, was sich in Ihrem Geist zeigt, mit dem Ziel, Ihren Geist selbst kennenzulernen.“

Denn „VR ist wie ein Vorhang zwischen Ihnen und Ihrer Fähigkeit zu beobachten, wie sich Ihr Geist bewegt“, erklärte er. Die Atemkristalle in TRIPP zum Beispiel bilden „zwei Grade der Trennung von dem, was Ihr Atem tatsächlich tut“, sagte Segal.

Er hat auch Bedenken hinsichtlich der Praktikabilität der VR-Meditation. Wenn sich jemand bei der Bank anstellt, „werden Sie keine Kristalle oder hochauflösende Grafiken haben“, sagte er. „Was du hast, ist dein Atem.“

Aber Judith Amores in Harvard Forschung Kollege und VR-Designer, glaubt, dass das Meditieren in geschäftigen VR-Bereichen Sie genau auf diese Situation vorbereitet. „VR trainiert dich, trotz Ablenkungen achtsam im Moment zu bleiben“, sagte sie. Und da Unternehmen leichtere, transportablere Geräte entwickeln, können sich mehr Menschen VR-Headsets aufsetzen, während sie in der Schlange und anderswo warten.

Als Tor zur Meditation dienen

Farkas glaubt, dass die angenehmen Sinnesreize seiner App auch viele Menschen, die sonst nicht meditieren würden, dazu ermutigen könnten, es auszuprobieren.

Amores war so ein Mensch; Sie wurde inspiriert, VR-Meditation zu verwenden und zu entwerfen, nachdem sie Schwierigkeiten hatte, regelmäßig zu meditieren. „Ich fühlte mich produktiver, wenn ich meditierte, aber es tatsächlich zu tun, war hart“, sagte sie. „Ich dachte, wie können wir diese Erfahrung für unerfahrene Benutzer ansprechender gestalten?“

Ein weiterer Haken für Neueinsteiger ist Gamification. Mit der Maloka-App entwickelt sich Ihr Avatar oder „Geist“ und sieht stärker aus, je mehr Sie meditieren.

Eine Möglichkeit bieten, sich mit anderen zu verbinden

Eine Handvoll VR-Apps ermöglichen Gruppenmeditationen. Während viele Menschen im Westen Meditation als einsames Unterfangen betrachten, lehrte Buddha, dass Meditation in der Gemeinschaft verankert sein sollte, sagte Jeremy Nickel, der den Anfang machte EvolVR, eine soziale Plattform für VR-Meditation, die kürzlich von TRIPP übernommen wurde. „Gruppenmeditationen bringen dich aus deinem Kopf heraus“, sagte er. „Sie erleichtern den Wiedereinstieg in die eigene Praxis.“

Ich hatte noch nie in einer Gruppe meditiert und war nervös, dies in VR zu tun; diese Emotion wurde noch verstärkt, als ich beim Betreten meiner ersten Sitzung sofort in den persönlichen Raum eines anderen Avatars eindrang. Wir sagten schließlich, dass wir für die Sitzung abgewinkelt und zu den gegenüberliegenden Rändern einer Klippe mit Blick auf einen verpixelten Strand gefahren wären.

Eine weitere Gruppenmeditation fand in einer virtuellen Höhle statt. Dort akzeptierte ich, dass ich gelegentlich auf andere Avatare stieß, und schaffte es, mich auf meinen Atem zu konzentrieren, und erkannte, dass der Ausbilder sehr hilfreiche Anleitungen gab. Ich verstehe, warum Segal, der Psychologe aus Toronto, hofft, dass VR den Zugang zu qualifizierten Achtsamkeitslehrern verbessern kann.

Meditation allein und ohne VR bleibt mein täglicher Anlaufpunkt, aber VR ist eine wichtige Abwechslung. An Tagen, an denen mir die Willenskraft fehlt, mich hinzusetzen und die Augen zu schließen, zieht mich die Neuheit, im Weltraum oder in den Tiefen des Ozeans zu meditieren, in ihren Bann.

„VR ist nur ein weiteres Werkzeug für die psychische Gesundheit“, sagte Farkas. „Für manche mag es beängstigend sein. Für andere ist es der Anreiz, etwas Selbstpflege auf den Kalender zu setzen, sich darauf zu freuen, an einem virtuellen Strand zu sitzen und zu atmen.“

Matt Fuchs lebt in Silver Spring, Maryland. Er schreibt nicht nur über Gesundheit und Technologie, sondern ist auch Chefredakteur von Sprünge.org, eine journalistische Plattform, die über Gesundheitsinnovationen berichtet. Folge ihm weiter Twitter.

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