Während die Übernahme von Musk droht, sucht Twitter nach seiner Seele

SAN FRANCISCO (AP) – Eine giftige Jauchegrube. Eine Lebensader. Ein Finger am Puls der Welt. Twitter ist all dies und mehr für seine über 217 Millionen Nutzer auf der ganzen Welt – Politiker, Journalisten, Aktivisten, Prominente, Verrückte und Normies, Katzen- und Hundeliebhaber und so ziemlich jeder andere mit einer Internetverbindung.

Für Elon Muskseinem ultimativen Troll und vielleicht produktivsten Benutzer, dessen Übernahme des Unternehmens auf zunehmend wackeligen Beinen stehtTwitter ist ein „De-facto-Stadtplatz“, der dringend einer libertären Umgestaltung bedarf.

Ob und wie die Übernahme in diesem Stadium des Spiels erfolgen wird, ist unklar. Am Freitag gab Musk bekannt, dass der Deal „auf Eis“ liegt, und twitterte dann, dass er immer noch „engagiert“ sei. Am Dienstag sagte der milliardenschwere Tesla-CEO, er werde das Plattformverbot des ehemaligen Präsidenten Donald Trump rückgängig machen wenn sein Kauf zustande kommt, sondern sprach sich auch für ein neues Gesetz der Europäischen Union aus, das darauf abzielt, die Nutzer sozialer Medien vor schädlichen Inhalten zu schützen.

Es waren ein paar chaotische Wochen und nur eines scheint sicher: Die Turbulenzen werden für Twitter innerhalb und außerhalb des Unternehmens anhalten.

„Twitter auf höchstem Niveau war schon immer Chaos. Es gab schon immer Intrigen und Dramen“, sagt Leslie Miley, eine ehemalige Twitter-Engineering-Managerin. „Das“, sagt er, „liegt in der DNA von Twitter.“

„Worüber die Leute denken“

Seit seinem Debüt 2007 als schäbiger „Microblogging-Dienst“ beim South by Southwest Festival in Austin, Texas, hat Twitter immer über sich hinaus geschlagen.

In einer Zeit, in der seine Konkurrenten ihre Benutzer nach Milliarden zählen, ist es klein geblieben, was die Wall Street frustriert und es Musk erleichtert, mit einem Angebot einzuspringen, das sein Vorstand nicht ablehnen konnte.

Aber Twitter übt dank seines öffentlichen Charakters, seiner einfachen, weitgehend textbasierten Oberfläche und seines Sinns für chronologische Unmittelbarkeit auch einen unvergleichlichen Einfluss auf Nachrichten, Politik und Gesellschaft aus.

„Es ist ein Potluck prägnanter Selbstdarstellung, das vor Launen, Narzissmus, Voyeurismus, Hucksterismus, Langeweile und manchmal nützlichen Informationen brodelt“, schrieb Michael Liedtke, Technologieautor von Associated Press, in a Geschichten aus dem Jahr 2009 über das Unternehmen einige Monate, nachdem es eine 500-Millionen-Dollar-Übernahme von Facebook abgelehnt hatte. Twitter hatte damals 27 Mitarbeiter, und sein beliebtester Nutzer war Barack Obama.

Heute beschäftigt die Ikone von San Francisco 7.500 Mitarbeiter auf der ganzen Welt. Obama ist immer noch sein beliebtester Kontoinhaber, gefolgt von den Popstars Justin Bieber und Katy Perry (Musk ist Nr. 6). Der Aufstieg von Twitter zum Mainstream kann durch Weltereignisse aufgezeichnet werden, wie Kriege, Terroranschläge, der Arabische Frühling, die #metoo-Bewegung und andere entscheidende Momente in unserer kollektiven Geschichte, die sich in Echtzeit auf der Plattform abspielen.

„Twitter zieht oft Denker an. Menschen, die über Dinge nachdenken, fühlen sich von einer textbasierten Plattform angezogen. Und es ist voller Journalisten. Twitter ist also sowohl ein Spiegelbild als auch ein Treiber dessen, worüber die Leute nachdenken“, sagt Autorin, Redakteurin und OnlyFans-Erfinderin Cathy Reisenwitz, die seit 2010 auf Twitter ist und über 18.000 Follower hat.

Heute twittert Reisenwitz unter anderem über Politik, Sexarbeit, Wohnen und Landnutzung. Sie findet es großartig, Menschen und Ideen zu entdecken und andere ihre Texte und Gedanken entdecken zu lassen. Deshalb ist sie all die Jahre gebliebentrotz Belästigung und sogar Morddrohungen, die sie auf der Plattform erhalten hat.

Twitter-Nutzer in der Wissenschaft, in Nischenbereichen, Menschen mit skurrilen Interessen, kleine und große Subkulturen, Basisaktivisten, Forscher und viele andere strömen auf die Plattform. Wieso den? Denn im besten Fall verspricht es einen offenen, freien Austausch von Fakten und Ideen, bei dem Wissen geteilt, diskutiert und hinterfragt wird. Journalisten, erinnerte sich Reisenwitz, gehörten zu den ersten, die Twitter wirklich massenhaft annahmen und es zu dem machten, was es heute ist.

„Wenn ich auf Twitter bin, würde (fast) jeder Journalist, egal wie groß seine Plattform wäre, wenn Sie etwas Interessantes sagten, Ihnen antworten und Sie könnten sich über das, was sie geschrieben haben, ziemlich in Echtzeit unterhalten“, sagte Reisenwitz sagt. „Und ich dachte nur, das ist erstaunlich. Ganz gleich, in welchem ​​Bereich Sie tätig sind, Sie können mit den Experten sprechen und ihnen Fragen stellen.“

Und diese Subkulturen – sie sind beeindruckend. Es gibt schwarzes Twitter, feministisches Twitter, Baseball-Twitter, japanisches Katzen-Twitter, Notaufnahme-Krankenschwestern-Twitter und so weiter.

„Es ermöglicht Interessengruppen, insbesondere solchen, die um soziale Identität herum organisiert sind, ob wir über Geschlecht, Sexualität oder Rasse sprechen, wirklich wichtige Dialoge innerhalb der Gruppe zu führen“, sagt Brooke Erin Duffy, Professorin an der Cornell University, die Sozialwissenschaften studiert Medien.

In einem 2018-Studie zu Social-Media-Subkulturen – Schwarzes Twitter, asiatisch-amerikanisches Twitter und feministisches Twitter – die Knight Foundation stellte fest, dass sie nicht nur dazu beigetragen haben, die manchmal problematischen Ansichten der Gemeinschaften von oben nach unten in Frage zu stellen, sondern auch eine breitere Medienberichterstattung über wichtige Themen zu beeinflussen.

„Es gibt also diesen wirklich interessanten Informationsfluss, der nicht nur Top-down-Mainstream-Medien mit Subkulturen kommuniziert, sondern es verschiedenen Gruppen, in diesem Fall Black Twitter, ermöglicht, wirklich wichtige, wirkungsvolle Gespräche zu führen, die von den Medien aufgenommen und an die verbreitet wurden breitere Öffentlichkeit“, sagt Duffy.

Software-Ingenieurin Cher Scarlett sagt, dass Twitter zwar alles andere als perfekt ist – und unbestreitbar die Heimat von Belästigungen, Hassreden und Fehlinformationen – aber immer noch eine Stufe besser ist als viele Plattformen. Das liegt daran, dass Twitter zumindest versucht hat, sie anzusprechen toxische Inhalte, sagt sie, mit Verbesserungen wie dem Twitter-Sicherheitsmodus, einem Produkt, das jetzt getestet wird und es den Benutzern erleichtern würde, Belästigungen zu stoppen. Scarlett wurde wegen ihres Einsatzes für Frauen im Technologiebereich wiederholt im Internet missbraucht.

„Ich bin auf Twitter, seit es angefangen hat. Ein großer Teil meines Netzwerks ist Twitter“, sagt Scarlett. „Es gibt nichts wirklich Vergleichbares.“

DIE DUNKLE SEITE

Auf der anderen Seite der Unmittelbarkeit von Twitter ist die öffentliche, offene Natur und die Beschränkung auf 280 Zeichen (einst 140 Zeichen) ein perfektes Rezept dafür, dass Leidenschaften hochkochen – insbesondere Wut.

„Im Umgang mit Fans können die Emotionen hochkochen, besonders wenn man etwas Negatives über ihre Teams teilt“, sagt Steve Phillips, ein ehemaliger General Manager der New York Mets, der jetzt eine Sendung im MLB Network Radio moderiert. „Die Anonymität von Twitter ermöglicht es den Leuten, manchmal Aufnahmen zu machen, aber es ist bis heute eine der effektivsten Möglichkeiten, mit Menschen mit ähnlichen Interessen zu kommunizieren.“

Aber es ist nicht alles Baseball-Twitter da draußen. Es gibt auch den massiven, beängstigenden, dunklen Teil von Twitter. Das ist das Twitter der Nazis, der wahnsinnigen Trolle, der Verschwörungstheoretiker und von Nationalstaaten, die massive Netzwerke finanzieren, um Wahlen zu beeinflussen.

Jaime Longoria, Manager für Forschung und Training bei der Disinfo Defense League, einer gemeinnützigen Organisation, die mit Gemeinschaftsorganisationen zusammenarbeitet, um Fehlinformationen zu bekämpfen, sagt, dass Musks Kauf von Twitter eine Plattform gefährdet, von der viele Experten glauben, dass sie bessere Arbeit geleistet hat Einschränken schädlicher Inhalte als seine Konkurrenten.

Er befürchtet, dass Musk die Moderationsregeln lockern wird, die einen gewissen Schutz vor weißer Vorherrschaft, Hassreden, Androhung von Gewalt und Belästigung boten. Er sagt, er hoffe, dass er falsch liege. „Wir beobachten und warten“, sagt Longoria. „Das Twitter, das wir kennen, ist vielleicht vorbei. Ich denke, Twitter, wie wir es kennen, wird nicht mehr existieren.“

In einer Reihe von Tweets im Jahr 2018 sagte der damalige CEO Jack Dorsey, das Unternehmen setze sich für „kollektive Gesundheit, Offenheit und Höflichkeit öffentlicher Gespräche und dafür ein, dass wir uns öffentlich für den Fortschritt verantwortlich fühlen“.

„Wir haben Missbrauch, Belästigung, Trollarmeen, Manipulation durch Bots und menschliche Koordination, Fehlinformationskampagnen und zunehmend spaltende Echokammern erlebt. Wir sind nicht stolz darauf, wie die Leute unseren Service genutzt haben, oder auf unsere Unfähigkeit, schnell genug darauf zu reagieren“, schrieb er.

Twitter hat unter der Leitung seines Vertrauens- und Sicherheitsteams daran gearbeitet, die Dinge zu verbessern. Es erließ neue Richtlinien und fügte falschen Informationen Etiketten hinzutrat wiederholte Übertreter aus seiner Regeln gegen Hass, Anstiftung zu Gewalt und andere schädliche Aktivitäten.

Seit den US-Präsidentschaftswahlen 2016 haben Social-Media-Unternehmen eine Bilanz darüber gezogen, wie Russland ihre Plattformen nutzt US-Politik zu beeinflussen. In Anfängen haben sich die Dinge zumindest in den Vereinigten Staaten und Westeuropa verbessert.

Im besten Fall verbindet Twitter Menschen auf der ganzen Welt, um am offenen Austausch von Ideen teilzunehmen. Musk sagte kürzlich gegenüber The Associated Press, dass er möchte, dass Twitter „inklusiv“ ist und „wo idealerweise der größte Teil von Amerika darauf ist und redet“. Aber dies berücksichtigt nicht die Tatsache, dass sich der Großteil der Twitter-Nutzerbasis außerhalb der Vereinigten Staaten befindet – und dass Twitter im Rest der Welt ganz anders aussieht, wo amerikanische Parteilinienstreitigkeiten und Meinungsfreiheitsargumente wenig Sinn machen.

Außerhalb der westlichen Demokratien sagen Benutzer beispielsweise, dass sich nicht viel geändert hat, wenn es darum geht, Hass und Fehlinformationen einzudämmen.

„Es gibt viel Hass auf Twitter, besonders gegen Minderheiten. Und so gibt es immer einen ständigen Kampf, Twitter dazu zu bringen, gegen Hassreden, sehr oft gewalttätige Hassreden und gefälschte Nachrichten, vorzugehen. Und ja, ich denke, Twitter tut das wirklich nicht genug“, sagt Shoaib Daniyal, Mitherausgeber der indischen Nachrichten-Website Scroll.

„Twitter ist fast wie ein zentraler Knotenpunkt, der politische Aktivitäten in TV-Kanäle und an Journalisten und WhatsApp-Gruppen weiterleitet.“

Musks Absolutismus der freien Meinungsäußerung, sagt Daniyal, mache in Indien nicht viel Sinn, weil es auf der Plattform von Anfang an nicht viele Beschränkungen der Meinungsäußerung gegeben habe.

„Es ist sowieso ziemlich voller Hass“, sagt er. „Und Twitter hat nicht viel dagegen unternommen. Mal sehen, wohin es führt.“ Was angesichts von Musks sprunghafter Natur fast jede Richtung sein könnte.

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Der assoziierte Presseschreiber David Klepper hat zu dieser Geschichte aus Providence, Rhode Island, beigetragen.

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