Während Russland gefangene amerikanische Tierärzte bedroht, berufen sich die USA auf Kriegsrecht

APTOPIX Russland-Ukraine-Krieg

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Soldaten halten Fackeln in der Hand, als sie an der Beerdigung des Aktivisten und Soldaten Roman Ratushnyi am 18. Juni 2022 in Kiew, Ukraine, teilnehmen. Kredit – Natacha Pisarenko – AP

Einen Tag nachdem der Kreml sagte, dass zwei amerikanische Veteranen, die von pro-russischen Kräften in der Ukraine gefangen genommen wurden, Kriegsverbrechen begangen hätten und ihnen die Todesstrafe drohen könnte, drückte die Biden-Administration ihre Empörung aus und forderte Russland auf, sich an das Völkerrecht zu halten.

Das Außenministerium sagte Dienstag dass US-Beamte mit russischen Behörden über die beiden Männer Alexander Drueke (39) und Andy Huynh (29) sprechen, die sich freiwillig gemeldet hatten, um mit den Streitkräften der ukrainischen Regierung zu kämpfen. Die USA stehen auch in Kontakt mit den Familien der beiden Männer, die beide aus Alabama stammen, und mit dem Internationalen Komitee vom Roten Kreuz, sagte die Abteilung.

Drueke und Huynh wurden während der Kämpfe in der Ostukraine von pro-russischen Streitkräften festgenommen, und ihr Fall gibt Anlass zur Sorge über den Status Tausender ausländischer Freiwilliger, die derzeit in dem vom Krieg zerrütteten Land kämpfen. Menschenrechtsbeobachter und Rechtswissenschaftler sagen, dass ausländische Kämpfer, die unter ukrainischem Militärkommando dienen, Anspruch auf den Status von Kriegsgefangenen (POW) haben und gemäß den langjährigen Regeln der Genfer Konventionen nicht strafrechtlich verfolgt werden sollten.

Aber russische Beamte haben stattdessen alle Ausländer, die an der Seite der Ukrainer kämpfen, als „Söldner“ bezeichnet. ein juristischer Begriff, der bedeutet, dass viele internationale Schutzbestimmungen nicht gelten. Anfang dieses Monats wurden zwei britische Männer und ein marokkanischer Staatsangehöriger, die in der Ukraine bei Kämpfen erwischt wurden, in einem Gerichtsverfahren, das in der pro-russischen abtrünnigen Republik weithin als „Schauprozess“ verurteilt wurde, wegen „Kriegsverbrechen“ zum Tode durch ein Erschießungskommando verurteilt Donezk.

Diese Männer hatten mehr als ein Jahr in der Ukraine verbracht, Berichten zufolge als Teil der ukrainischen Marines, und haben einen Monat Zeit, um gegen ihre Urteile Berufung einzulegen. Aber auch andere Ausländer, wie Drueke und Huynh, die Teil der Internationalen Legion der Ukraine waren, sollten ebenfalls Anspruch auf den Kriegsgefangenenstatus haben, sagen Völkerrechtsexperten. „Wenn sie in das ukrainische Militär eingegliedert würden, hätten sie Anspruch auf Kriegsgefangenenstatus“, sagte Laura Dickinson, Professorin an der juristischen Fakultät der George Washington University. „Selbst wenn sie es nicht wären, hätten sie, wenn sie offen Waffen tragen würden, in vielen Fällen Anspruch auf den Status einer Kriegsgefangenen.“

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Jeder Kämpfer, der behauptet, ein legaler Kombattant zu sein, hat Anspruch auf eine Anhörung, um zu erfahren, ob sein Verhalten in irgendeiner Weise gegen das Kriegsrecht verstößt, z. Connell, Professor für internationales Recht an der University of Notre Dame. „US-Beamte bestehen zu Recht darauf, dass Russland das Völkerrecht einhält, das besagt, dass keine Person in der Macht eines ausländischen Feindes während eines bewaffneten Konflikts misshandelt werden darf“, sagte sie. “Es schützt das ordnungsgemäße Verfahren bei jeder Art von Gerichtsverfahren oder Anhörungen.”

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Wenn Zweifel an ihrem Status als Kriegsgefangene bestehen, haben sie nach den Bestimmungen der Genfer Konventionen Anspruch auf eine Entscheidung durch ein zuständiges Gericht, sagte Rachel Denber, stellvertretende Direktorin der Abteilung Europa und Zentralasien von Human Rights Watch. „Sie sollten als Kriegsgefangene und mit allen Rechten einer Kriegsgefangenen angesehen werden, bis ihnen das Gegenteil bewiesen wird“, sagte sie. „Und der Beweis des Gegenteils muss durch eine faire, kompetente Gerichtsverhandlung erfolgen. Jemandem ein ordentliches Verfahren zu verweigern, ist ein schwerwiegender Verstoß gegen die Genfer Konventionen.“

Anscheinend hat ein solches Tribunal nicht stattgefunden. Kreml-Chefsprecher Dmitri Peskow räumte am Montag ein, dass Ermittlungen gegen Drueke und Huynh noch im Gange seien ein Interview mit NBC News. Das hielt Peskov jedoch nicht davon ab, beide Männer „Glücksritter“ zu nennen. Drueke und Huynh seien am Beschuss und Beschuss russischer Streitkräfte beteiligt gewesen, sagte er, und müssten daher „für die Verbrechen, die sie begangen haben, zur Verantwortung gezogen werden“.

Die Kommentare, die die ersten aus Moskau über die inhaftierten Amerikaner waren, kamen Tage nach russischen Medien veröffentlichtes Video das zeigte die Männer gefesselt, mit verbundenen Augen und Angst vor Hinrichtung geäußert. Auf die Frage, ob ihnen die Todesstrafe droht, antwortete Peskov, er könne „nichts garantieren“ und es „hängt von der Untersuchung ab“.

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Peskows Äußerungen wurden in Washington verurteilt. „Es ist entsetzlich, dass ein Beamter in Russland sogar die Todesstrafe für zwei amerikanische Staatsbürger vorschlägt, die sich in der Ukraine aufhalten“, sagte der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates John Kirby sagte Reportern im Weißen Haus am Dienstag. Die Verwaltung sammle noch Informationen, sagte er.

Europäische Beamte haben Russland beschuldigt, es versucht zu haben von dem ablenken, was sie als echte Kriegsverbrechen bezeichnen dass seine Kräfte in der Ukraine begehen. Sie glauben, dass Moskau versuchen könnte, den Grundstein für einen Gefangenenaustausch für russische Soldaten zu legen, die während der fast vier Monate alten Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der Ukraine wegen Vergewaltigung, Mordes oder anderer Gewaltverbrechen festgenommen und verurteilt wurden. Im Mai, ein ukrainisches Gericht verurteilt ein gefangener russischer Soldat zu lebenslanger Haft verurteilt, weil er einen unbewaffneten 62-jährigen Zivilisten erschossen und getötet hatte.

Während eine unangekündigte Reise nach Kiew am Dienstagtraf sich US-Generalstaatsanwalt Merrick Garland mit dem obersten Staatsanwalt der Ukraine und kündigte ein Team zur Rechenschaftspflicht für Kriegsverbrechen an. „Es gibt kein Versteck für Kriegsverbrecher“, sagte er. „In Zusammenarbeit mit unseren nationalen und internationalen Partnern wird das Justizministerium unermüdlich versuchen, jede Person zur Rechenschaft zu ziehen, die während des unprovozierten Konflikts in der Ukraine an Kriegsverbrechen, Folter und anderen schweren Verletzungen beteiligt war.“

Das ukrainische Militär schlug eine wochenlange russische Offensive in und um die Hauptstadt Kiew zurück und überraschte die besser ausgerüsteten russischen Streitkräfte, sieht sich aber nun einem eskalierenden Kampf im Osten des Landes gegenüber. Seit Februar sind in der Ukraine mindestens 4.597 Zivilisten getötet worden, darunter mehr als 300 Kinder. 24, Laut dem Menschenrechtsbüro der Vereinten Nationen obwohl die Agentur anerkennt, dass die tatsächliche Zahl der Todesopfer wahrscheinlich viel höher ist.

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