Während sich die Erde erwärmt, muss die Welt die Reflexion des Sonnenlichts berücksichtigen

Aus erstickende Hitze in Indien zu wütende Waldbrände In New Mexico sendet uns der Planet eine Botschaft: Der lang gefürchtete Klimanotstand ist jetzt da. Die Welt ist bereit, vorbeizublasen die Temperaturziele des Pariser Abkommens, mit verheerenden Folgen. Angesichts dieser eindeutigen und gegenwärtigen Gefahr müssen die Vereinigten Staaten und andere Nationen erwägen, ihre Strategien zur Bewältigung des Klimarisikos um die Reflexion des Sonnenlichts zu erweitern. Auch als Solar-Geoengineering bekannt, würde es bedeuten, einen winzigen Prozentsatz des einfallenden Sonnenlichts zurück in den Weltraum zu reflektieren, um die Erwärmungswirkung der Sonnenstrahlung zu begrenzen, während die Menschheit die massive, langwierige Aufgabe der Dekarbonisierung angeht.

Die Reflexion des Sonnenlichts war lange Zeit die dritte Schiene der Klimapolitik, aber das beginnt sich zu ändern, da die Schwere der globalen Erwärmung immer offensichtlicher wird. Vor einem Jahr die renommierte US National Academies of Science befürwortet seine verbesserte Studie. Am 27. April veröffentlichte der Council on Foreign Relations seinen eigenen Bericht: „Sonnenlicht reflektieren, um das Klimarisiko zu reduzieren“, die die Logik und Machbarkeit solcher Klimainterventionen und die Anforderungen an ihre effektive internationale Governance untersucht.

Die Menschheit hat derzeit drei Ansätze zur Reduzierung des Klimarisikos: Emissionsreduzierung, Kohlenstoffentfernung und Anpassung. Leider sind alle verzögert oder haben inhärente Einschränkungen. Emissionen, die bis 2030 halbiert werden müssen, um die Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen, sind auf Aufstiegskurs mehr als 16 Prozent. Technologien zur CO2-Entfernung könnten Jahrzehnte dauern vergrößern. Anpassung und Resilienz sind zwar entscheidend, aber enorm teuer und werden erhebliches Leid nicht verhindern können.

Kurz gesagt, die Welt steht vor einem Timing-Dilemma mit hohen Einsätzen. Wir wissen, was wir tun müssen, tun es aber nicht schnell genug, um steigende Temperaturen, schmelzende Eiskappen und ansteigende Meere zu verhindern. Die Reflexion des Sonnenlichts bietet daher eine verlockende Überbrückungsoption, einen möglichen Weg, um den Höhepunkt der globalen Erwärmung während des Übergangs zu Netto-Null-CO2-Emissionen zu „überwinden“.

Die beiden einfachsten Methoden zur Reflexion von Sonnenlicht sind die stratosphärische Aerosolinjektion (SAI) und die Aufhellung mariner Wolken (MCB). Ersteres würde das Dispergieren von Partikeln wie Sulfaten oder Calcit in die Stratosphäre beinhalten, fiktiv aus maßgeschneiderten Flugzeugen oder Ballons. Es würde den kühlenden Effekt von Vulkanausbrüchen wie der Explosion des Mount Pinatubo im Jahr 1991 nachahmen, die die globalen Temperaturen über 15 Monate vorübergehend um etwa 0,6 Grad Celsius senkte. MCB würde das Sprühen von Meersalzkristallen in tief liegende Wolken von Schiffen oder Plattformen auf See beinhalten.

Sonnenlichtreflexion ist keine „Lösung“ für den Klimawandel, da sie die Emissionen nicht beeinflussen oder atmosphärischen Kohlenstoff eliminieren würde. Was es bietet, ist ein technologisch plausibler, potenziell schneller und relativ billiger Weg, um die globale Erwärmung und die damit verbundenen Gefahren zu verlangsamen oder sogar umzukehren und Zeit für ehrgeizigere Minderungsbemühungen zu gewinnen. Es könnte bemerkenswert kosteneffizient sein: Modelle deuten darauf hin, dass SAI nur 10 Milliarden US-Dollar pro Jahr kosten könnte, ein winziger Bruchteil des geschätzten Preises von 275 Billionen US-Dollar für die Dekarbonisierung der Weltwirtschaft bis 2050. Es verdient daher ernsthafte Beachtung als weiterer Pfeil in der Menschheit Köcher von Strategien zum Umgang mit Klimarisiken. Angesichts dessen, was auf dem Spiel steht, wäre es für Führungskräfte unverantwortlich, seine Durchführbarkeit und möglichen Folgen nicht zu bewerten.

Dennoch ist die Reflexion des Sonnenlichts nicht ohne Kritik. Einige befürchten, dass seine bloße Möglichkeit ein sogenanntes moralisches Risiko schaffen könnte, das Nationen, Unternehmen und Verbrauchern die Möglichkeit gibt, aus dem Gefängnis herauszukommen, um ihre umweltschädlichen Wege fortzusetzen. Andere erheben praktische Einwände und befürchten, dass solche planetarischen Eingriffe unvorhergesehene negative Folgen haben könnten, wie z. B. die Störung von Niederschlagsmustern.

Diese Risiken verdienen eine sorgfältige Prüfung und Überprüfung. Sie sollten jedoch nicht isoliert bewertet werden, als ob wir in einer perfekten Welt leben würden, sondern neben den bekannten Gefahren, Spannungen und Ungerechtigkeiten, die dem laufenden, wenn auch unabsichtlichen Experiment innewohnen, das wir bereits durchführen, indem wir Treibhausgase in die Atmosphäre pumpen. Die relevante Frage lautet: Würden wir besser oder schlechter dran sein, wenn wir unserer Mischung aus Klimareaktionen Sonnenlichtreflexion hinzufügen würden?

Leider ist die Welt nicht in der Lage, diese entscheidende Frage zu beantworten, angesichts der wissenschaftlichen Unsicherheit über die potenzielle Wirksamkeit und die Auswirkungen der Sonnenlichtreflexion und des Fehlens multilateraler Regeln für die absichtliche Manipulation des Klimasystems der Erde. Dieses duale Vakuum ist unhaltbar. Es lässt die politischen Entscheidungsträger im Blindflug zurück, unfähig, informierte, verantwortungsbewusste Entscheidungen zu treffen. Es erhöht auch die Gefahr, wie es der National Intelligence Council getan hat gewarntdass eine einzelne Macht die Dinge selbst in die Hand nehmen könnte, mit möglicherweise destabilisierenden geopolitischen und ökologischen Auswirkungen.

Die Biden-Administration und der Kongress sollten die erste Wissenslücke schließen, indem sie ein robustes, transparentes US-Forschungsprogramm zur Sonnenlichtreflexionswissenschaft starten, das auf bescheidenen Bestimmungen aufbaut, die in der konsolidierten Fassung von 2022 enthalten sind Aneignungsgesetz. Um die zweite Governance-Lücke zu schließen, sollten die Vereinigten Staaten bei der Aushandlung eines multilateralen Rahmens helfen, in dem die nationalen Regierungen gemeinsam die Machbarkeit und die wahrscheinlichen Folgen alternativer Ansätze bewerten und gemeinsame Entscheidungen über einen zukünftigen Einsatz treffen können.

Angesichts einer Zukunft mit dramatischer Erwärmung muss die Menschheit alle ihre Optionen in Betracht ziehen, egal wie beunruhigend sie zunächst erscheinen mögen. Die Reflexion des Sonnenlichts birgt Risiken, könnte der Menschheit aber auch die nötige Atempause verschaffen, damit sich dauerhaftere Lösungen manifestieren können. Die Vereinigten Staaten haben sowohl die Möglichkeit als auch die Verantwortung, an der Ausarbeitung angemessener globaler Regeln für ihre Forschung und Nutzung mitzuwirken – und angesichts dessen, was auf dem Spiel steht, können sie es sich kaum leisten, abseits zu bleiben.

Stewart Patrick ist Senior Fellow beim Council on Foreign Relations und Autor des Berichts „Reflexion des Sonnenlichts zur Reduzierung des Klimarisikos: Prioritäten für Forschung und internationale Governance.“

Sherri Goodman ist Generalsekretärin des International Military Council on Climate & Security und Senior Fellow am Woodrow Wilson International Center for Scholars, und sie war Vorsitzende des Beratungsausschusses für der Bericht.

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