Warum Boulder und Flagstaff Ressourcen bündeln, um die CO2-Entfernung zu kaufen

Im Sommer 2020 verabschiedete der liberale Stadtrat von Flagstaff, Arizona, einen Beschluss, bis 2030 CO2-Neutralität zu erreichen, und beauftragte das Nachhaltigkeitsbüro der Stadt mit der Ausarbeitung eines Plans, um dorthin zu gelangen.

Das kleine Team der Agentur machte sich an die Arbeit, sammelte Beiträge aus der Gemeinde und modellierte verschiedene Optionen zur Reduzierung von Emissionen. Aber die knappe Frist trieb sie gegen eine Wand. Der beste Plan, den sie sich ausdenken konnten, einer, der sich sowohl ehrgeizig als auch realistisch anfühlte, würde die Emissionen bis zum Ende des Jahrzehnts nur um 44 Prozent senken. So fand sich Ramon Alatorre, der Klima- und Energiekoordinator von Flagstaff, letzten Mai vor dem Stadtrat wieder und argumentierte, dass Flagstaff etwas tun müsste, was nur wenige andere Kommunalverwaltungen überhaupt in Betracht gezogen hätten – es müsste diese Emissionen durch das Absaugen von Kohlenstoff ausgleichen Kohlendioxid aus der Atmosphäre.

Lieferung an PowerPoint über Videokonferenz, beschrieb Alatorre verschiedene Ansätze, um Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu ziehen, darunter das Pflanzen von Bäumen und die Wiederherstellung von Ökosystemen, das Zerkleinern von Mineralien, um ihre kohlenstoffabsorbierenden Eigenschaften zu verbessern, und der Bau futuristischer Fabriken, die große Luftmengen ansaugen und das Kohlendioxid abscheiden , und senden Sie es an unterirdische Lagerstätten. Er warnte den Stadtrat, dass sich die meisten noch in einem frühen Forschungs- und Entwicklungsstadium befänden und teuer seien.

„Wir können die Entwicklung der Kohlendioxidentfernung nicht verzögern“, sagte er. “Es wird Zeit brauchen, um zu skalieren, und es wird Hindernisse beim Navigieren geben.”

Der Stadtrat war überzeugt. Zwei Wochen später wurde Flagstaff eine der ersten Städte des Landes mit einem Klimaschutzplan, der die Entfernung von Kohlendioxid beinhaltete, oder CDR. Aber auch weit über die Grenzen von Flagstaff hinaus fand Alatorres Präsentation Anklang. Ein paar Monate später sprach er mit Susie Strife, der Direktorin für Nachhaltigkeit in Boulder County, Colorado, die von seiner Präsentation hörte und ebenfalls daran arbeitete, ein Programm zur Entfernung von CO2 zu starten.

Jetzt schließen sich Flagstaff und Boulder County zusammen, um eine Koalition lokaler Regierungen zu bilden, die Ressourcen bündeln, um CDR-Projekte in der Region Four Corners zu finanzieren. Durch die Zusammenarbeit hoffen Strife und Alatorre, nicht nur zum Wachstum der CO2-Entfernungsindustrie beizutragen, sondern auch den lokalen Gemeinschaften ein Mitspracherecht bei der Umsetzung dieser Projekte zu geben, die mit unzähligen Kompromissen und Risiken verbunden sein können.

„Wenn wir nicht involviert sind, sind wir dem ausgeliefert, was auch immer die Beteiligten als ihre Leitplanken oder ihre Parameter einsetzen“, sagte Alatorre zu Grist.

Bisher wurde die Entwicklung der CO2-Entfernung weitgehend von einigen großen Technologieunternehmen wie Microsoft und Microsoft gesteuert Milliardäre wie Elon Musk, die Projekte in der Frühphase finanzieren. Das Interesse an CDR begann zu wachsen, nachdem ein Bericht des Gremiums der Klimawissenschaftler der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2018 besagte, dass die Welt viel Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernen müsste, möglicherweise Milliarden Tonnen pro Jahr, um das Ziel des Pariser Abkommens zu erreichen Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit.)

Alatorre und Strife wollen, dass ihre Gemeinden führend im Klimaschutz sind, aber CDR ist mit einem begrenzten kommunalen Budget schwer zu bewältigen. „Wenn eine lokale Regierung versucht, dies alleine zu tun, wird es extrem kostspielig und zeitintensiv, und wir haben nicht das technische Know-how“, sagte Strife. „Wir versuchen, Ressourcen zu bündeln und eine Art lokale Regierungsplattform für CDR zu schaffen.“

Die Idee für die Koalition wurde teilweise von Strifes Erfahrung mit der Gründung einer Initiative namens Colorado Communities for Climate Action inspiriert, einer Koalition von 40 lokalen Regierungen, die sich gemeinsam für eine stärkere staatliche und föderale Klimapolitik einsetzen. Sie und Alatorre mochten es auch Solarisiereneine Basisstrategie, die es Gruppen von Hausbesitzern im ganzen Land ermöglicht, ihre Nachfrage nach Solarmodulen zu bündeln und wettbewerbsfähige Angebote von Unternehmen einzuholen, was zu geringeren Kosten führt.

Strife und Alatorre wurden ursprünglich von Mitgliedern des OpenAir Collective, einem nationalen freiwilligen Netzwerk von Enthusiasten und Befürwortern der CO2-Entfernung, in Kontakt gebracht. Christopher Neidl, ein Mitbegründer von OpenAir, der die Koalition beraten hat, sagte, dass die Bündelung von Ressourcen ein Motor für einen innovativeren, kreativeren Einsatz von CDR sein kann – Lösungen mit einem „großen Vorteil“.

Neidl verglich diese Strategie mit der von Stripe, einem Unternehmen für Zahlungssoftware aus dem Silicon Valley, das sich in CDR einen Namen gemacht hat. Anstatt für relativ kostengünstige Baumpflanzprojekte zu bezahlen, hat Stripe Millionen von Dollar für den Kauf von CO2-Entfernung von Start-ups aufgewendet, in vielen Fällen als allererster Kunde von Unternehmen, die ihre Methoden noch nicht vollständig unter Beweis gestellt haben, um Innovation und Geschwindigkeit voranzutreiben Entwicklung hoch.

Eine Fabrik zur Kohlenstoffbindung mit Bergen im Hintergrund
Eine Direct Air Capture-Anlage in Island, die von Climeworks gebaut wurde, von denen Stripe und Microsoft frühe Kunden waren.
Halldor Kolbeins/AFP über Getty Images

Die Four Corners-Koalition steckt noch in den Kinderschuhen. Es hat ein einseitiges Leitbild Darin ist das Ziel aufgeführt, 1,25 Millionen US-Dollar aufzubringen, um die Entfernung von 2.500 Tonnen CO2 zu unterstützen, was bedeutet, dass sie am Ende bis zu 500 US-Dollar pro Tonne ausgeben könnten. (Derzeit können die teuersten Formen der CO2-Entfernung mehrere hundert bis mehr als tausend Dollar pro Tonne kosten.) Flagstaff und Boulder County haben zusammen 300.000 Dollar für den Start zugesagt. Boulder wird Mittel aus seiner Nachhaltigkeitssteuer verwenden, einem Programm, das einen Teil der Umsatzsteuer im Landkreis für Nachhaltigkeitsprogramme umleitet. Alatorre sagte, seine Abteilung trage Mittel bei, die sie aus dem Federal American Rescue Plan Act erhalten habe, dem COVID-19-Konjunkturpaket, das der Kongress im März 2021 verabschiedet habe.

Die erste Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen der Koalition, die sie später in diesem Sommer herausgeben wird, wird Projekte erbitten, die das Einfangen von Kohlendioxid aus der Atmosphäre und dessen Abscheidung in Beton beinhalten. „Beton ist unglaublich weit verbreitet, es gibt Betonproduzenten in so ziemlich jeder einzelnen Gemeinde“, sagte Alatorre. „Wenn Sie also damit unsere Bürgersteige bauen würden, könnte das wirklich interessant sein.“

Alatorre und Strife freuen sich auch über andere lokale Vorteile, die Projekte zur CO2-Entfernung in die Region bringen könnten, wie die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Gesundheit des Ökosystems. Beide sind dem Potenzial ausgesetzt, Holzreste aus verwilderten Wäldern zu entnehmen und Verwandeln Sie es in Pflanzenkohle, eine sehr stabile kohleähnliche Substanz. Wissenschaftler glauben, dass Biokohle den in Holz und anderen organischen Abfällen eingeschlossenen Kohlenstoff für Hunderte bis Tausende von Jahren speichern kann – und wenn sie dem Boden hinzugefügt wird, kann sie möglicherweise die Wasserretention und die Erträge verbessern. Unabhängig von der Arbeit der Koalition hat das Büro von Strife kürzlich eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen veröffentlicht, in der 450.000 US-Dollar angeboten werden, um lokale Projekte zu unterstützen, die sowohl Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernen als auch die „Resilienz und Wiederherstellung von Landschaften“ unterstützen.

Stefan Sommer, ein Ökologe, der in Flagstaff lebt und im Vorstand einer Basis-Klimagruppe namens Northern Arizona Climate Change Alliance ist, sagte, er sei besorgt, als die Stadt die Kohlendioxidentfernung in ihren Klimaplan aufgenommen habe. „Wir müssen uns mehr auf die Reduzierung von Emissionen konzentrieren, da die Kohlenstoffabscheidung und -bindung mit so viel Unsicherheit verbunden ist“, sagte er. “Ich mache mir Sorgen darüber, weil es wirklich davon abhängt, welchen Weg sie einschlagen.”

Er erwähnte Baumpflanzprogramme, die es gab Es wurde festgestellt, dass eine fehlerhafte Kohlenstoffbilanzierung verwendet wurdeTee enormer Energieaufwand erforderlich für Luftfiltermaschinen und die Herausforderungen der Messung und Überwachung des Kohlenstoffs, der durch ozeanbasierte Methoden entfernt wird, wie z Seetang anbauen und ihn dann auf den Grund des Ozeans versenken.

Doch Sommer war optimistischer, als er hörte, dass die Koalition nach Wegen suchen wolle, Kohlenstoff im Beton zu speichern. „Ich finde es wunderbar, dass sie diese Option in Betracht ziehen“, sagte er. „Das ist etwas, das das Potenzial hat, der Atmosphäre ein wenig CO2 zu entziehen und der Atmosphäre nicht mehr viel CO2 zuzuführen, denn die Zementproduktion macht etwa 8 Prozent der weltweiten Emissionen aus.“

Sommer steht nicht allein mit seiner Skepsis gegenüber der CO2-Entfernung. Viele Befürworter von Klima- und Umweltgerechtigkeit befürchten, diesen Lösungen nachzujagen wird heute Aufmerksamkeit und Ressourcen von der Reduzierung der Emissionen abziehen – nicht zuletzt, weil einige der Die größten CO2-Entfernungsprojekte, die sich heute in der Entwicklung befinden, werden von Unternehmen für fossile Brennstoffe unterstützt. Es gibt auch Bedenken, dass alle potenziellen ökologischen und wirtschaftlichen Auswirkungen von Projekten zur CO2-Entfernung auf historisch überlastete Gemeinden treffen werden.

Eine Gruppe von Forschern kürzlich in The New Republic argumentiert dass die CO2-Entfernung letztendlich eine öffentliche Dienstleistung sein sollte, wie die Abfallentsorgung, und vollständig im Besitz der Gemeinden ist und von diesen betrieben wird. Diese Struktur könnte sicherstellen, dass CDR im öffentlichen Interesse, als Quelle gut bezahlter Arbeitsplätze und auf eine Weise eingesetzt wird, die für die Gemeinschaften am vorteilhaftesten ist. Toly Rinberg, ein Doktorand der Physik an der Harvard University, der Kohlenstoffentfernung studiert, und einer der Autoren des Artikels, ist besorgt, dass, wenn Projekte zur Kohlenstoffentfernung im Besitz von Privatunternehmen sind, die Anreize nur auf Kohlenstoff und Gewinn beruhen und nicht darauf, nach außen zu schauen für die öffentliche Gesundheit oder die lokale Wirtschaft.

Er sagte, dass die CO2-Entfernung derzeit so im Entstehen begriffen und in geringem Umfang erfolgt, dass es für Regierungen sinnvoll ist, öffentliche Gelder zur Finanzierung privater Projekte auf eine Weise zu verwenden, die Vertrauen in den Gemeinschaften aufbaut. Aber er möchte, dass Unternehmen und Regierungen gleichermaßen darüber nachdenken, wie sie die Kontrolle durch die Gemeinschaft frühzeitig einbetten können, damit diese Projekte, wenn sie um das 1.000-fache skaliert werden, immer noch an den lokalen Prioritäten ausgerichtet sind.

Alatorre und Strife hoffen, dass die Führung von Projekten auf lokaler Ebene dazu beitragen wird, mehr Unterstützung für die CO2-Entfernung von Grund auf aufzubauen. „Wir sprechen mit Menschen, die Teil unserer Gemeinschaft sind, und fragen, was ihre Bedenken sind, und informieren unsere Wähler darüber, die möglicherweise skeptisch sind“, sagte Strife.

Stephanie Arcusa, Postdoktorandin am Center for Negative Carbon Emissions an der Arizona State University, die zuvor beim Nachhaltigkeitsbüro von Flagstaff ein Praktikum absolviert hatte, sagte, sie freue sich über die Koalition, weil sie den Alltagsmenschen mehr Zugang zur CO2-Entfernung verschaffen und dazu beitragen werde, die Vorteile zu nutzen Gehe direkt in die Gemeinde.

„Ich glaube nicht, dass sie glauben, dass sie ihre gesamten Emissionen durch ihre Koalition decken können, aber vielleicht ist das ein Weg, um Kosten zu senken und Veränderungen zu beschleunigen und sie für die Menschen vor Ort sichtbarer zu machen“, sagte sie. „Ich denke, es ist mehr eine Sache der Wahrnehmung und des Aussehens als ein materieller Unterschied – vorerst.“


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