Warum das Coaching von Emma Raducanu nicht mehr das goldene Ticket ist

„Das Manchester United des Tennis“: Warum das Coaching von Emma Raducanu nicht mehr das goldene Ticket ist – GETTY IMAGES

„Das Manchester United des Tennis“: Warum das Coaching von Emma Raducanu nicht mehr das goldene Ticket ist – GETTY IMAGES

Was passiert mit der Trainersituation von Emma Raducanu? Es ist die gleiche Frage, die sich alle gestellt haben, seit die Nachricht ursprünglich am 24. September veröffentlicht wurde, die sie hatte von ihrem US-Open-Mentor Andrew Richardson getrennt.

Zugegeben, Raducanu hat vielleicht dreieinhalb Monate mit dem deutschen Trainer Torben Beltz zusammengearbeitet, aber es hatte nie den Anschein einer dauerhaften Partnerschaft. Und jetzt, wo sie am Sonntag zu den French Open aufbricht, wird sie zum ersten Mal bei einem Slam keinen engagierten Trainer in ihrer Spielerbox haben.

Telegraph Sport hat bereits über den unkonventionellen Ansatz von Raducanus Familie berichtet. Ihr Vater Ian hatte nie viel Vertrauen in Trainer als Quelle kontinuierlicher Verbesserung. Stattdessen durchsucht er sie gerne nach bestimmten Fachgebieten, bevor er sie beiseite legt.

Aber es könnte ein anderes Problem geben, das Raducanus Mangel an einem regelmäßigen, festen Termin beeinflusst: ein wachsendes Gefühl im Spiel, dass es mehr zu verlieren gibt, wenn man sie trainiert, als es zu gewinnen gibt.

Ja, sie könnte ein Aushängeschild für die WTA Tour sein – und insbesondere für das britische Tennis, mit Werbetafeln, die bereits im ganzen Land auftauchen, um für ihre Teilnahme an Birminghams Rothesay Classic zu werben. Aber vielleicht ist dieser Job einfach nicht so attraktiv, wie es auf den ersten Blick erscheinen mag.

Nichts davon soll Raducanus Charakter oder Talent widerspiegeln. Stattdessen ist es eine unausweichliche Folge des altehrwürdigen 12-Monats-Ranglistensystems des Tennissports. Ein Jahr nachdem Sie einen auffälligen Erfolg erlebt haben, befinden Sie sich unweigerlich in einem defensiven Modus und versuchen, an dem festzuhalten, was Sie haben.

Für die nächsten fünf Wochen wird Raducanu weiterhin einen kostenlosen Hit genießen. Alle Punkte, die sie sammelt, fließen direkt in ihre Bilanz von 2.910 ein – was sie auf den 12. Platz der Leiter bringt. Aber sobald Wimbledon kommt, ändert sich alles. Raducanu wird plötzlich Punkte auf dem Brett haben – Punkte, die sie verlieren wird, wenn sie ihre außergewöhnlichen Ergebnisse von 2021 nicht erreicht.

“Du willst nicht nur eine weitere Person sein, die Raducanu losgeworden ist”

„Auf den ersten Blick könnte die Zusammenarbeit mit Emma wie ein Pflaumenjob aussehen“, sagte Calvin Betton, der eine Vielzahl britischer Spieler auf Challenger- und Futures-Ebene trainiert. „Aber es lohnt sich zu fragen: ‚Wie würde Erfolg aussehen?’ Du könntest sie dazu bringen, besser zu spielen, und sie würde immer noch in der Rangliste nach unten gehen, es sei denn, es schlägt zweimal ein Blitz ein und sie gewinnt erneut in New York.

„Dann gibt es die Wahrnehmung – richtig oder nicht – dass sie einen schießwütigen Vater hat. Als potenzieller Neuzugang denken Sie vielleicht: „Mein Ruf könnte hier Schaden nehmen.“ Du willst nicht nur eine weitere Person sein, die Raducanu losgeworden ist. Und dann erreicht man den Punkt, an dem es fast anfängt, wie der Job bei Manchester United auszusehen – eine scheinbar wünschenswerte Position, die die Leute eigentlich nur ungern annehmen.“

Raducanu erhält weiterhin Angebote von angehenden Trainern, wobei das letzte Beispiel ist der erfahrene Italiener Riccardo Piatti. Aber der Mangel an Stabilität in ihrem Team bedeutet, dass aufstrebende Bewerber wahrscheinlich eine saftige Vergütung erwarten, als Gegengewicht für die potenzielle Verwundbarkeit ihrer Position. Alternativ kann sie Louis Cayer, den LTA-Doppeltrainer, weiterhin als „technischen Berater“ einsetzen, der Analysen aus der Ferne anbietet.

Es war Cayer, dessen Ratschläge und Trainingstechniken halfen Beleben Sie Raducanu’s Glück bei den europäischen Sandplatz-Events der letzten fünf Wochen. Er verfeinerte ihren Aufschlag und ihre Vorhand, die beide seit den US Open technisch zurückgegangen waren. Aber dies ist in jeder Hinsicht eine merkwürdige Situation: ein technischer Aufseher, dessen Priorität bei seinen doppelten Schützlingen Joe Salisbury und Neal Skupski liegt und der seine Unterstützung von Raducanu als „außerschulisch“ bezeichnet.

Emma Raducanu war während der Sandplatzsaison beeindruckt - AP

Emma Raducanu war während der Sandplatzsaison beeindruckt – AP

Betton nennt Cayer „den wahrscheinlich besten Techniktrainer der Welt“. Und er versteht auch das Vertrauen der Familie Raducanu in ihre Tochter, ihre eigene Ausbildung und Entwicklung zu koordinieren. Er stellte jedoch ein Zitat aus „einer familiennahen Quelle“ in Frage, das diese Woche in einem BBC-Bericht erschien. Die Quelle schlägt vor, dass „sie [the family] möchte jemanden, der ihren Tennis-IQ herausfordern kann, und es gibt nur sehr wenige Menschen, die das können.

„Emma ist eindeutig eine unglaublich kluge junge Frau“, sagte Betton, „aber heißt das, dass sie keinen herkömmlichen Trainer braucht? Das ist wie zu sagen: „Mein Kind hat einen bemerkenswerten Intellekt, es muss nicht zur Schule gehen, weil es viel klüger ist als die Lehrer“. Vielleicht ist sie es. Aber sie ist auch noch ein Kind.“

„Die Wahrheit ist, dass sich nur 15 Prozent des Coachings um die Mechanik des Zählspiels drehen“, fügte Betton hinzu. „Es gibt viel stille Anleitung und Unterstützung und Mentoring, die in den Job einfließen. Manchmal geht es darum, seinem Spieler beim Abendessen nach einem Spiel etwas zu entlocken. Sie stellen Fragen wie „Was hätten Sie in diesem Punkt besser machen können?“ Oder ‘Welche anderen Möglichkeiten hattest du in diesem Moment?’ Oder ‚Wenn das eine 10 von 10 wäre, wie würde eine 11 aussehen?’“

Der unkonventionelle Ansatz der Familie Raducanu hat bis heute zu außerordentlichen Erfolgen geführt. Selbst wenn wir über die unmöglichen Leistungen von 2021 hinausblicken, steht sie in der Punkteliste allein für 2022 immer noch auf Platz 56 – was sie hinter ihre Zeitgenossin und Finalistin der US Open, Leylah Fernandez (29), stellt, aber auf demselben Niveau wie zwei andere talentierte 19-Jährige: Qinwen Zheng (60) und Clara Tauson (61).

Wie diese „Familiennahe Quelle“ es letzte Woche ausdrückte: „Wenn Menschen Dinge anders machen, schaut sich die ganze Welt das an und findet das bizarr, weil es noch niemand so gemacht hat. Aber ich bin nicht so skeptisch, weil ich zu viele Leute gesehen habe, die ziemlich verrückte Dinge tun, und sie entpuppen sich als Goldminen.”

Ab Sonntag in Paris, Raducanu wird ein größeres Gefolge haben als bei den jüngsten Veranstaltungen, darunter wahrscheinlich Agent Chris Helliar, Physio Will Herbert, Hitting Partner Raymond Sarmiento und LTA-Chef des Frauentennis Iain Bates. Vielleicht kommt auch Cayer dazu.

Obwohl es also keinen speziellen „Trainer“ als solchen geben wird, glaubt Raducanu eindeutig, dass sie ohne einen auskommen kann. Und an moralischer Unterstützung wird es ihr – zumindest für dieses Turnier – nicht mangeln. Nach dem zu urteilen, was wir bisher gesehen haben, haben ihre unorthodoxen Instinkte einen Weg spektakuläre Ergebnisse zu liefern.

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