Warum die Yankees sagen, Ex-Cub-Star Anthony Rizzo sei „für die Nadelstreifen gemacht“

Warum Yankees sagen, Ex-Cub-Star Rizzo sei „für Nadelstreifen gemacht“ erschien ursprünglich auf NBC Sports Chicago

Der frühere Cubs-Star Anthony Rizzo war vielleicht nicht der klassische Clubhaus-Anführer in der kantigen, lautstarken Art und Weise, wie sich viele Fans und Sportmanager die Rolle oft vorstellen.

Aber niemand hat jemals die Kraft von Rizzos Persönlichkeit im Clubhaus der Cubs geleugnet, als die Erwartungen zu Beginn seiner Karriere in der Nachsaison 2016 und ein paar Saisons danach auf epische World Series-Höhen stiegen.

Und das lockere Lächeln, das mit dieser Persönlichkeit einhergeht – die Natur, die aus jedem Teamkollegen schnell einen Freund machen kann; eine kompetitive Ader, die gegen einen kindlichen Geist und manchmal unkonventionellen Sinn für Humor ausbalanciert ist – haben sich in einem perfekten Sturmmoment im letzten Fenster der Bronx Bombers zu dem, was der perfekte Yankee sein könnte, summiert.

In den knapp drei Monaten des Baseballs, seit die Cubs letzten Sommer Rizzo an die Yankees verkauften, hat Yankees-Manager Aaron Boone bereits eine gute Möglichkeit, den ehemaligen Fanfavoriten der North Side zu beschreiben.

„Er ist für die Nadelstreifen gemacht, Mann“, sagte Boone am Donnerstag und häufte das große Lob am Donnerstag kurz vor einem 15-Run-Clubbing der White Sox durch das bisher beste Team im Baseball dieser Saison an.

„Manchmal sagen sie, dass diese Nadelstreifen eine schwere Last sein können“, sagte Boone. „Er ist absolut dafür geschaffen.“

Der New Yorker General Manager Brian Cashman nennt Rizzo „ein Einhorn“ wegen dieser Persönlichkeitsqualität, die ihn zum perfekten Kandidaten für ein New Yorker Clubhaus machen könnte, das wie wenige andere im Spiel zu einem Schnellkochtopf der medialen/öffentlichen Kontrolle werden kann.

“Das willst du mit jedem Kerl, den du hast”, sagte Cashman. „Wenn Sie sich anmelden und eine Partnerschaft mit allen 26 Männern auf Ihrer Liste haben, möchten Sie 26 Rizzos. Aber sie existieren nicht. Wenn also jemand wie er auftaucht, ist es ein bisschen wie ein Einhorn, das Talent und den Charakter und das Make-up auf dem Niveau zu haben, auf dem er sie hat – ja, Sie sollten versuchen, daran festzuhalten, wenn Sie können.

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Was auch immer aus den Cubs nach ihren Entscheidungen wird, die Liste der Meisterschaftskernspieler in den letzten 18 Monaten zu säubern, Rizzo hätte sich vielleicht an einem besseren Ort mit einer besseren Passform wiedergefunden, als wenn er geblieben wäre.

Die Yankees sind das Lieblingsteam seines Vaters (zusammen mit mehreren anderen Familienmitgliedern aus der Gegend von New York und New Jersey), und Rizzo sagte, sein Vater sei regelmäßig bei Spielen gewesen, bei denen sein Yankees-Ballkappe.

Und da die Hitze des Sommers sicher auf die großen Pläne der Yankees für den Herbst zusteuern wird, könnte Rizzos Persönlichkeitsstärke genau das richtige Elixier sein, um den Druck abzukühlen.

„Er ist so zugänglich und es ist so einfach, mit ihm zusammen zu sein; Er verbindet sich mit Teamkollegen, egal ob es sich um die Starveteranen im Team oder den jungen Mann handelt, der auftaucht“, sagte Boone. „Er hat einfach eine Art an sich, dafür zu sorgen, dass sich die Leute wohl fühlen.“

Sagte Teamkollege DJ LeMahieu: „Ich habe ihn immer aus der Ferne respektiert. Eine Menge. Ich lerne ihn ein bisschen kennen, indem ich mit ihm spiele. Er ist ein großartiger Teamkollege, ein großartiger Anführer und ein großartiger Spieler.“

Erstaunlicherweise ist Rizzo auch einer von nur zwei alltäglichen Spielern im Kader (ebenfalls Marwin Gonzalez) mit einem World Series-Ring.

Cashman, der im vergangenen Juli die Interessenten Kevin Alcantara und Alexander Vizcaino gegen Rizzo eingetauscht hatte, behielt Rizzo während der 99-tägigen Aussperrung von MLB als Frontburner-Ziel und unterzeichnete ihn nach der Aussperrung erneut mit einem zweijährigen Free-Agent-Deal über 32 Millionen US-Dollar.

Das Talent, das die Zugkraft für Linkshänder für einen Baseballplatz mit einer kurzen Veranda auf dem rechten Feld und den Elite-Handschuh umfasst, waren erste Prioritäten, sagte Cashman.

„Aber aus der Ferne zu hören, was für eine Art von Person er war und der Anführer, den er bei den Cubs war, und dann letztes Jahr in New York eine kurze Probe von ein paar Monaten zu machen, um zu sehen, wie er sich tatsächlich mit unseren Jungs verbunden hat und wie geliebt er war, und wie er eine so erstaunlich positive Einstellung in unserer Clubhauskultur schafft … Wenn wir Gemeinsamkeiten finden könnten, wollten wir einen Weg finden, ihn zu halten.“

Rizzo trat am Freitag mit neun Homern auf dem dritten Platz der Majors an, obwohl er während eines Homer-losen Mais so weit einbrach, dass er am Freitag frei hatte – am Tag nach der Verdreifachung während des Auftaktsiegs der Serie gegen die Sox.

„Offensichtlich ist er ein großartiger Zwei-Wege-Spieler zwischen den Linien“, sagte Boone. „Aber er schafft auch wirklich die Balance zwischen wirklich vorbereitet zu sein, Jungs zur Rechenschaft zu ziehen, hinterher zu kommen, diese Art von Spieler zu sein, aber auch zu erkennen, dass es eine Menge Spaß macht, dieses Spiel zu spielen, und sicherzustellen, dass – insbesondere durch den Grind von Die Saison, in der es eine Herausforderung sein kann – dafür zu sorgen, dass er locker ist und Spaß hat, und die Jungs wirklich davon angezogen werden.

Klingt nach der Art von Typ, den ein Team wie die Cubs hätte gebrauchen können. Und wenn er all diese Dinge ist, für die ihn die besten Baseball-Yankees halten, warum sollten die Cubs ihn gehen lassen – oder zumindest versuchen, ihn zurück zu verpflichten (sie haben über den Winter kein Angebot gemacht)?

„Ich weiß nicht“, sagte Boone. „Sie befinden sich in einer anderen Phase oder an einem anderen Punkt … also kann ich dazu nicht wirklich sprechen.

“Aber wir sind froh, ihn zu haben.”

Beitrag: Cubs-Reporter Tim Stebbins

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