Warum Novak Djokovic auf Rasen unschlagbar aussieht, wenn er den Rekord von Sampras, Borg und Federer jagt

Novak Djokovic bringt den Ball zurück - SHUTTERSTOCK

Novak Djokovic bringt den Ball zurück – SHUTTERSTOCK

Novak Djokovic betrat zum ersten Mal um 13.45 Uhr den Center Court und beendete sein Spiel in der vierten Runde gegen Tim van Rijthoven erst um fast 23 Uhr nachts, nachdem das als Wimbledon-Planungsfehler gelten musste.

Der topgesetzte und sechsmalige Gewinner schloss sich einer Parade ehemaliger Wimbledon-Champions neben Größen wie Rod Laver, Billie Jean King, Bjorn Borg, Andy Murray und Roger Federer an, um das hundertjährige Bestehen des Centre Court zu feiern, bevor das Spiel begann.

Die Entscheidung, die Zeremonie am Nachmittag um 13.30 Uhr zu beginnen, bedeutete jedoch, dass Heather Watsons Match gegen Jule Niemeier erst um 14.24 Uhr begann.

Als Jannik Sinner Carlos Alcaraz in vier Sätzen besiegt hatte, begann Djokovic endlich sein Match um 20 Uhr.

Der 20-malige Grand-Slam-Champion hatte es daher eilig, aber nachdem er durch den ersten Satz gerast war, gewann das niederländische Dark Horse Van Rijthoven um 21.45 Uhr den zweiten.

Aber Djokovic gab Gas, um sicherzustellen, dass er Wimbledons 23-Uhr-Kurve knapp um 21 Minuten schlug, was bedeutete, dass er am Montag nicht zurückkommen musste, um das Match zu beenden, indem er ein 6: 2, 4: 6, 6: 1 erzielte. 6:2 Sieger.

Zielsichere Grundschläge

Novak Djokovic steckt seine Gegner in den hinteren Teil des Platzes – PA

Novak Djokovic steckt seine Gegner in den hinteren Teil des Platzes – PA

Djokovics Wimbledon-Tag begann in Gesellschaft einiger der größten Grasplatz-Tennisspieler der Geschichte und endete damit, dass er einen weiteren Schritt in Richtung der Spitze dieser Liste machte.

Das mag für einen Spieler, der nicht in der klassischen Rasenform eines John McEnroe, Martina Navratilova, Pete Sampras oder Roger Federer steht, einst wie ein überraschendes Ziel erscheinen, aber sein Platz unter diesen Größen ist bereits gesichert.

Ein Late-Night-Sieg in vier Sätzen gegen Van Rijthoven war sein 25. in Folge auf dem Wimbledon-Rasen, und sollte er am Sonntag erneut triumphieren, wird er sich in der Open-Ära nur Sampras, Federer und Björn Borg anschließen, um vier aufeinanderfolgende Wimbledon-Titel zu gewinnen .

Der Name Borg in dieser Liste ist aufschlussreich, weil er zeigt, dass es immer mehrere Möglichkeiten gab, selbst auf den schnellsten Plätzen Größe zu erreichen. Wie der Schwede ist Djokovics größte technische Waffe eindeutig die unfehlbare Kraft und Genauigkeit seiner Grundschläge, insbesondere die Tiefe, die er so routinemäßig beibehält. Es drückt seine Gegner an die Rückseite des Platzes und lässt praktisch keine Gelegenheit, einzugreifen und die Art von schnellen Punkten zu gewinnen, die mit einer glatten Oberfläche verbunden sind.

Djokovic machte 19 ungezwungene Fehler in 2 Stunden und 38 Minuten auf dem Platz gegen Van Rijthoven – fast dreimal weniger als sein Gegner.

Eiserner Wille und Konzentration

Novak Djokovic brüllt vor Freude – SHUTTERSTOCK

Novak Djokovic brüllt vor Freude – SHUTTERSTOCK

Wahrscheinlich Djokovics größtes Einzelattribut und offensichtlich in Bündeln bei diesem Sieg gegen Van Rijthoven, vielleicht am eindrucksvollsten im zweiten Satz, den er tatsächlich verloren hat. Wieso den? Denn die Art und Weise, wie er am Ende dieses Satzes eine solche Flut von Deuces und Breakpoints erzwang, war es, die seinen 5: 0-Galopp tatsächlich zu einer Führung im dritten Satz führte.

Das mag seltsam klingen, aber Van Rijthoven gewann den zweiten Satz nur mit einer monumentalen Anstrengung, die sich immer unhaltbar anfühlte. Nach diesem emotionalen Hoch folgte dann verständlicherweise ein Tief.

Im Gegensatz dazu schwankt Djokovics Fokus und Konzentration fast nie und bevor Van Rijthoven es wusste, war er in Sichtweite des Ziels. Nachdem es so aussah, als würde er vor der Wimbledon-Ausgangssperre um 23 Uhr vor einer schwierigen Aufgabe stehen, raste Djokovic ordnungsgemäß durch die letzten beiden Sätze und verlor nur drei Spiele, um 20 Minuten vor Schluss zu beenden.

„Gott sei Dank – ich habe Glück“, sagte Djokovic, als ihm gesagt wurde, dass das Spiel tatsächlich um 23 Uhr gestoppt worden wäre, und zwang ihn am Montag wieder zurück.

Djokovic forderte später bei einer Pressekonferenz, die erst kurz vor Mitternacht endete, frühere Showcourt-Starts.

„Ich habe gehört, dass es eine Diskussion darüber gibt, es etwas früher zu verschieben“, sagte er. „Es ist wirklich ein Hallenturnier, meistens ist man als Letzter auf Centre Court oder Court One angesetzt. Ich denke, dass die meisten Spieler wahrscheinlich zustimmen würden, dass wir den Start auf dem Centre Court früher wollen würden.“

Rückkehr und zweiter Aufschlag

Novak Djokovic hat eine unheimliche Fähigkeit, den Ball zurückzuschlagen – GETTY IMAGES

Novak Djokovic hat eine unheimliche Fähigkeit, den Ball zurückzuschlagen – GETTY IMAGES

Van Rijthoven hatte seinen Aufschlag in drei Spielen während eines wunderbaren Durchbruchsturniers nur dreimal unterbrochen, bevor er auf Djokovic traf. Vier Sätze und sechs Aufschlagbreaks später hatte er herausgefunden, wie es war, gegen einen der größten Aufschlagreturner der Geschichte anzutreten. Wie zuvor Borg, Chris Evert und Andre Agassi hat auch Djokovic gezeigt, dass dieser einzelne Schlag auf einem Rasenplatz genauso tödlich sein kann wie dröhnende erste Aufschläge und Volleys.

„Du musst Novak etwas anderes geben, wenn du nicht ein paar Mal kaputt gehen willst“, sagte McEnroe in der BBC-Kommentarbox.

Eine weitere wichtige Waffe ist Djokovics zweiter Aufschlag, der, wie Sampras bekanntermaßen gefunden hat, entscheidend für den Erfolg auf dem Rasenplatz sein kann. Praktisch jeder Spieler gewinnt eine gesunde Mehrheit der Punkte, wenn sein erster Aufschlag reingeht. Djokovic tut es oft auch bei seinem zweiten Aufschlag und er gewann gegen Van Rijthoven praktisch das gleiche Punkteverhältnis (69 Prozent zu 75 Prozent) wie bei seinem ersten. „Es war überragend – besser geht es nicht“, sagte McEnroe über einen Spieler, der sich mit sieben Herren-Einzeltiteln nur noch Sampras und Federer anschließt.

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