Warum sich die Bemühungen der Gewerkschaften bei Starbucks weiter ausgebreitet haben als bei Amazon

Etwa sechs Wochen später erfolgreiche Gewerkschaftsabstimmungen In zwei Starbucks-Läden in der Gegend von Buffalo hatten die Arbeiter im Dezember Unterlagen eingereicht, um zumindest Gewerkschaftswahlen abzuhalten 20 weitere Starbucks Bundesweite Vermietung.

Dagegen seit der Amazon Labour Union Sieg letzten Monat Bei einer Abstimmung in einem riesigen Lagerhaus auf Staten Island haben Arbeiter in nur einem anderen Amazon-Werk eine Gewerkschaftswahl eingereicht – mit einer obskuren Gewerkschaft mit a überprüft Vergangenheit – bevor sie ihre Petition umgehend zurückziehen.

Der Unterschied mag diejenigen überraschen, die glaubten, dass die Organisierung bei Amazon dem explosiven Muster folgen könnte, das bei Starbucks beobachtet wurde, wo Arbeiter in mehr als 250 Geschäften Wahlen eingereicht haben und die Gewerkschaft an einer großen Mehrheit der Standorte, die gewählt haben, gewonnen hat .

Christian Smalls, der Präsident der unabhängigen Amazonas-Gewerkschaft, sagte NPR Kurz nach dem Sieg hatte seine Gruppe von Arbeitern in 50 anderen Amazonas-Einrichtungen gehört und hinzugefügt: „Genau wie die Starbucks-Bewegungwir wollen uns wie ein Lauffeuer über die Nation ausbreiten.“

Die beiden Kampagnen haben einige Funktionen gemeinsam – vor allem beide weitgehend übersehen eher von Arbeitern als von professionellen Organisatoren. Und die Amazon Labour Union hat bei Amazon mehr Fortschritte gemacht, als die meisten Experten erwartet hatten, und mehr als jede etablierte Gewerkschaft.

Aber die gewerkschaftliche Organisierung von Arbeitern bei Amazon war angesichts der Größe der Einrichtungen und der Art des Arbeitsplatzes wahrscheinlich immer eine längere und unordentlichere Plackerei. „Amazon ist eine viel schwerer zu knackende Nuss“, sagte John Logan, Professor für Arbeitswissenschaften an der San Francisco State University, per E-Mail. Die Gewerkschaft vor kurzem eine Stimme verloren in einem kleineren Lagerhaus auf Staten Island.

Um zu gewinnen, muss eine Gewerkschaft die Unterstützung von mehr als 50 Prozent der Arbeitnehmer erhalten, die eine Stimme abgegeben haben. Das bedeutet, dass 15 oder 20 gewerkschaftsfreundliche Arbeiter in einem typischen Starbucks-Laden den Sieg sichern können – ein Maß an Unterstützung, das in Stunden oder Tagen herbeigerufen werden kann. In Amazon-Lagerhäusern müsste eine Gewerkschaft häufig Hunderte oder Tausende von Stimmen gewinnen.

Die Organisatoren der Amazonas-Gewerkschaft verbrachten Hunderte von Stunden damit, in den Pausen, nach der Arbeit und an freien Tagen mit Kollegen im Lager zu sprechen. Sie veranstalteten Grillpartys an einer Bushaltestelle vor dem Lager und kommunizierten mit Hunderten von Kollegen über WhatsApp-Gruppen.

Brian Denning, der eine von den Demokratischen Sozialisten Amerikas in Portland, Oregon, gesponserte Amazon-Organisationskampagne leitet, sagte, seine Gruppe habe nach dem Sieg auf Staten Island sechs oder sieben Anfragen pro Woche von Amazon-Arbeitern und -Auftragnehmern erhalten, gegenüber ein oder zwei a Woche vorher.

Aber Herr Denning, ein ehemaliger Amazon-Lagerangestellter, der den Arbeitnehmern sagt, dass sie diejenigen sind, die eine Gewerkschaftskampagne führen müssen, sagte, dass viele nicht erkannten, wie viel Mühe es erfordert, sich gewerkschaftlich zu organisieren, und dass einige entmutigt wurden, als er mit ihnen sprach.

„Wir bekommen Leute gefragt, wie wir hier eine ALU-Situation bekommen? Wie machen wir das so wie sie?“ Herr Denning sagte und fügte hinzu: „Ich möchte sie nicht verschrecken. Aber ich kann mich nicht an Arbeiter binden. Das ist es. Es ist nicht jedermanns Sache.“

Bei Starbucks arbeiten die Mitarbeiter auf relativ engem Raum zusammen, manchmal ohne dass ein Vorgesetzter anwesend ist, um sie stundenlang direkt zu beaufsichtigen. Dies ermöglicht es ihnen, Bedenken über Lohn- und Arbeitsbedingungen und die Vorzüge einer Gewerkschaft offen zu diskutieren.

Bei Amazon sind die Lager höhlenartig, und die Arbeiter werden oft isolierter und strenger überwacht, besonders während einer Organisierungskampagne.

„Sie würden mich strategisch von allen in meiner Abteilung trennen“, sagte Derrick Palmer, ein Amazon-Mitarbeiter auf Staten Island und einer der Vizepräsidenten der Gewerkschaft. „Wenn sie sehen, dass ich mit dieser Person interagiere, würden sie sie auf eine andere Station verlegen.“

Auf die Anschuldigung angesprochen, sagte Amazon, es habe Mitarbeitern Arbeitsplätze und Aufgaben je nach betrieblichem Bedarf zugewiesen.

Beide Unternehmen haben den Gewerkschaften eigene unfaire Taktiken vorgeworfen, darunter Arbeiter einzuschüchtern und Anstiftung zu feindlichen Auseinandersetzungen.

Die Organisierung von Fahrern ist eine noch größere Herausforderung, zum Teil, weil sie offiziell bei Auftragnehmern angestellt sind, die Amazon anstellt, obwohl die Arbeitsorganisatoren sagen, dass sie Druck auf das Unternehmen ausüben möchten, um die Bedenken der Fahrer auszuräumen.

Christy Cameron, eine ehemalige Fahrerin in einer Amazon-Einrichtung in der Nähe von St. Louis, sagte, die Einrichtung des Jobs habe die Fahrer weitgehend von der Interaktion abgehalten. Zu Beginn jeder Schicht weist ein Manager des Auftragnehmers die Fahrer ein, die sich dann auf ihre Lkw verteilen, beim Beladen helfen und auf die Straße gehen.

„Es bleibt sehr wenig Zeit, um mit Kollegen außerhalb eines Hallos zu sprechen“, sagte Frau Cameron in einer Textnachricht und fügte hinzu, dass die Schulung von Amazon davon abhalte, Arbeitsbedingungen mit anderen Fahrern zu besprechen. „Es war im Allgemeinen so, dass sie stark gegen gewerkschaftliche Organisation sind und nicht miteinander über Bezahlung und Sozialleistungen sprechen.“

Amazon mit rund einer Million US-Beschäftigter und Starbucks mit knapp 250.000 bieten ähnliche Löhne. Amazonas hat gesagt dass sein Mindeststundenlohn 15 $ beträgt und dass die durchschnittliches Einstiegsgehalt in Lagern liegt über 18 $. Starbucks hat gesagt dass der Mindeststundenlohn ab August 15 US-Dollar und der Durchschnitt fast 17 US-Dollar betragen wird.

Trotz der ähnlichen Bezahlung können die Organisatoren sagen, dass die Dynamik der Belegschaft der Unternehmen sehr unterschiedlich sein kann.

Im Lagerhaus auf Staten Island, wo Amazon-Arbeiter arbeiten gegen eine Gewerkschaftsbildung gestimmtarbeiten viele Mitarbeiter in Vier-Stunden-Schichten und pendeln 30 bis 60 Minuten pro Strecke, was darauf hindeutet, dass sie nur begrenzte Alternativen haben.

„Menschen, die für einen Vier-Stunden-Job so viel auf sich nehmen – das ist eine bestimmte Gruppe von Leuten, die es wirklich schwer haben, es zu schaffen“, sagte Gene Bruskin, ein langjähriger Gewerkschaftsorganisator, der die Amazon Labour Union bei den beiden Wahlen auf Staten Island beraten hat ein Interview Letzten Monat.

Infolgedessen kann die Organisierung bei Amazon eher zu inkrementellen Gewinnen als zu hochkarätigen Wahlsiegen führen. In der Gegend von Minneapolis hat eine Gruppe von hauptsächlich Somali sprechenden Amazonas-Arbeitern Proteste inszeniert und Zugeständnisse erhalten des Unternehmens, wie z. B. ein Überprüfungsprozess für Entlassungen im Zusammenhang mit Produktivitätszielen. Arbeiter aus der Region Chicago, die an der Gruppe Amazonians United beteiligt sind Gehaltserhöhungen erhalten nicht lange nach einem Streik im Dezember.

Ted Miin, ein Amazon-Arbeiter, der zu den Mitgliedern der Gruppe gehört, sagte, die Zugeständnisse seien nach acht oder neun Monaten der Organisierung erfolgt, im Gegensatz zu den mindestens zwei Jahren, die er für den Gewinn einer Gewerkschaftswahl und die Aushandlung eines ersten Vertrags benötigt hätte.

Für Arbeitnehmer, die einen Vertrag anstreben, können sich die Verhandlungsverfahren bei Starbucks und Amazon unterscheiden. In den meisten Fällen erfordern Verhandlungen über Verbesserungen bei der Vergütung und den Arbeitsbedingungen zusätzlichen Druck auf den Arbeitgeber.

Bei Starbucks ist dieser Druck in gewisser Weise der Impuls der Gewerkschaft durch Wahlsiege. „Die Verbreitung der Kampagne gibt der Gewerkschaft die Möglichkeit, bei Verhandlungen zu gewinnen“, sagte Herr Logan. (Starbucks hat dennoch gesagt es wird zurückgehalten neue Gehalts- und Leistungserhöhungen von Arbeitnehmern, die sich gewerkschaftlich organisiert haben, mit der Aussage, dass solche Bestimmungen ausgehandelt werden müssen.)

Bei Amazon hingegen wird der nötige Druck, um einen Auftrag zu gewinnen, wahrscheinlich auf anderen Wegen kommen. Einige sind konventionell, wie die weitere Organisation von Lagermitarbeitern, die beschließen könnten zu streiken, wenn Amazon sich weigert, sie anzuerkennen oder zu verhandeln. Das Unternehmen ist herausfordernd der Gewerkschaftssieg auf Staten Island.

Aber die Gewerkschaft wirbt auch politische Verbündete an, um Druck auf Amazon auszuüben. Herr Smalls, der Gewerkschaftsvorsitzende, sagte diesen Monat bei einer Senatsanhörung aus dabei wurde untersucht, ob die Bundesregierung Aufträge an Unternehmen verweigern sollte, die gegen Arbeitsgesetze verstoßen.

Am Donnerstag führt Senator Bob Casey, ein Demokrat aus Pennsylvania, ein Gesetz ein, das Arbeitgeber daran hindern soll, gewerkschaftsfeindliche Aktivitäten, wie die Einstellung von Beratern, um Arbeitnehmer von der Gewerkschaftsbildung abzuhalten, als Betriebsausgabe abzuziehen.

Auch wenn viele dieser Bemühungen eher symbolischer als inhaltlicher Natur sind, scheinen einige doch Fuß gefasst zu haben. Nachdem die Hafenbehörde von New York und New Jersey im vergangenen Sommer bekannt gegeben hatte, dass sie Amazon einen 20-jährigen Pachtvertrag am Newark Liberty International Airport zur Entwicklung eines Luftfrachtdrehkreuzes erteilt, a Koalition von Gemeinde-, Arbeits- und Umweltgruppen, die gegen das Projekt mobilisiert wurden.

Der Status des Mietvertrags, der war endgültig zu werden bis Ende letzten Jahres, bleibt unklar. Die Hafenbehörde sagte, dass die Pachtverhandlungen mit Amazon fortgesetzt würden und dass sie weiterhin nach Beiträgen der Gemeinschaft suche. Eine Amazon-Sprecherin sagte, das Unternehmen sei zuversichtlich, dass der Deal abgeschlossen werde.

Eine Sprecherin von Gov. Phil Murphy aus New Jersey wies darauf hin, dass das Unternehmen möglicherweise mit Gewerkschaften verhandeln muss, bevor der Deal abgeschlossen werden kann. „Der Gouverneur ermutigt jeden, der in unserem Bundesstaat Geschäfte macht, in gutem Glauben mit Arbeitspartnern zusammenzuarbeiten“, sagte die Sprecherin.

Karen Weise beigetragene Berichterstattung.

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