Warum Sri Lankas neuer Premierminister nicht die Veränderung ist, die das Land braucht

Sri Lankas Präsident hat einen neuen Premierminister ernannt, Ranil Wickremesinghe, ein bekanntes Gesicht in der Rolle, während sich die Wirtschaftskrise des Landes zu einer ausgewachsenen politischen Katastrophe und einem gewalttätigen Flächenbrand zwischen Sicherheitskräften, Anhängern des derzeitigen Präsidenten und Demonstranten entwickelt, die radikale politische und wirtschaftliche Veränderungen fordern.

Wickremesinghe kehrt ins Amt zurück nach fünf vorangegangenen Stints als Premierminister des Landes; Er ersetzt den ehemaligen Premierminister Mahinda Rajapaksa, der zusammen mit seinem Bruder Präsident Gotabaya Rajapaksa den wirtschaftlichen Zusammenbruch des Landes überwacht hat. Mahinda trat letzte Woche unter zunehmend gewalttätigen Protesten zurück. bei dem neun Menschen getötet und mehr als dreihundert verletzt wurdenlaut Reuters.

Als Vox erklärte Natasha Ishak im April, liegt die Wirtschaft Sri Lankas in Trümmern, hauptsächlich aufgrund der Zahlungsunfähigkeit des Landes bei Auslandskrediten im Wert von etwa 50 Milliarden Dollar, zum ersten Mal in seiner Geschichte als unabhängige Nation. In den letzten drei Jahren wurde der ausländische Tourismussektor Sri Lankas immer wieder getroffen – eine Reihe von Bombenanschlägen auf Kirchen im Jahr 2019, die Covid-19-Pandemie und die Invasion Russlands in der Ukraine –, die zuvor jährlich etwa 4,4 Milliarden US-Dollar einbrachte und ein führender Wirtschaftsmotor war. Diese Krisen, die durch das finanzielle Missmanagement der Rajapaksa verschärft wurden, haben zu einem kritischen Mangel an Gütern wie Milch, Treibstoff, Lebensmitteln und Medikamenten sowie zu ausgedehnten Stromausfällen geführt – was wiederum zu weit verbreiteten Protesten und einer Spirale in politisches Chaos geführt hat.

Die Rajapaksas sind eine politische Dynastie in Sri Lanka, und ihre Reichweite in der Regierung war beträchtlich; neben Mahinda und Gotabaya, ihrem Bruder diente bis zum 4. April als Finanzminister. Gotabaya, der Präsident, feuerte seinen jüngeren Bruder Basil, und ersetzte damals andere Kabinettsbeamte, aber Demonstranten und Politiker waren gleichermaßen nicht beeindruckt; Udaya Gammanpila, Chef der Partei Pivithuru Hela Urumaya, schrieb auf Twitter, die Umstellung erinnere an „alten Wein in einer neuen Flasche“. laut Reuters.

Natürlich begannen die wirtschaftlichen Probleme Sri Lankas nicht mit der derzeitigen Rajapaksa-Regierung, wie die der International Crisis Group Alan Keenan erklärte in einem Artikel vom April:

„Sri Lankas wirtschaftliche Katastrophe hat tiefe Wurzeln: Das Land hat lange über seine Verhältnisse gelebt – zu viel Kredit aufgenommen und zu wenig besteuert – und unter seinem Potenzial produziert. Aber die grobe Fahrlässigkeit der Rajapaksa-Regierung in wirtschaftlichen Angelegenheiten seit ihrem Amtsantritt im November 2019 hat die chronischen Probleme der Insel erheblich verschärft.“

Die Dynastie war jedoch ein großer Teil des Problems, seit Mahinda 2005 zum ersten Mal zum Präsidenten gewählt wurde, als Teil von 2018 Die New York Times beschreibt. In den letzten zehn Jahren hat das Land eine Reihe von Krediten aufgenommen, darunter etwa 5 Milliarden US-Dollar von China. Durch seine sog „Belt and Road“-Initiative hat China in eine Reihe von Infrastrukturprojekten in mehr als 100 Ländern auf der ganzen Welt investiert; Angeblich würden solche Projekte sowohl Arbeitsplätze schaffen als auch im Fall Sri Lankas einen Hafen an einer geschäftigen Handelsroute schaffen. Wie Ishak in ihrem Artikel jedoch betonte, war das Hambantota-Hafenprojekt schließlich als Sicherheit an China übergeben als die srilankische Regierung nicht in der Lage war, die Kredite zurückzuzahlen oder neu zu verhandeln – oder das Projekt erfolgreich abzuschließen, zumindest teilweise aufgrund der grassierenden Korruption.

Gotabaya wurde 2019 zum Präsidenten gewählt, und die Rajapaksa-Dynastie war erneut an der Macht; das bedeutete ehrgeizigere Infrastrukturprojekte, trotz steigender Auslandsverschuldung und schwindende Devisenreserven aufgrund fehlender ausländischer Einnahmen aus dem Tourismus und anderen Sektoren lebenswichtige Güter importieren. Gotabaya senkte auch die Steuern, als er an die Macht kam, und hinderte die Regierung daran, Devisenreserven zu kaufen. Obendrein dezimierte ein 2021 eingeführtes Importverbot für chemische Düngemittel, das diese Devisenreserven retten sollte, den Agrarsektor.

Was hat sich ergeben, Keenan schreibt, ist „Sri Lankas schlimmste Wirtschaftskrise in fast 75 Jahren Unabhängigkeit“. Die Proteste, schrieb er im April, „haben sich inzwischen in einen landesweiten Aufstand verwandelt“, trotz des „Rufs der politischen Unterdrückung“ der Rajapaksa-Regierung. Demonstranten sogar zwang Mahinda, aus seinem Anwesen zu fliehenTemple Trees, und bot am Montag seinen Rücktritt an, nachdem sie versucht hatten, das Gelände zu durchbrechen.

Wer ist Ranil Wickremesinghe?

Gemäß halbherzige Versuche, eine neue Regierung zu bilden im April und inmitten zunehmender Bedrohungen seiner Herrschaft ernannte Gotabaya Wickremesinghe, um das Amt seines Bruders zu übernehmen; Er wurde am Donnerstag vereidigt und diente erstmals 1993 als Premierminister unter Präsident DB Wijetunga.

Wickremesinghe ist das Produkt von Familien, die lange im öffentlichen Dienst und in der politischen Klasse aktiv waren und sogar vor der Unabhängigkeit zurückreichten. wie Al Jazeera berichtet. Der als Rechtsanwalt ausgebildete Wickremesinghe ist heute Vorsitzender der United National Party Sri Lankas und hatte mehrere Regierungsämter inne, darunter den des stellvertretenden Außenministers und des Industrieministers. In diesem Posten brachte Wickremesinghe ausländische Investoren ein – vielleicht ein entscheidendes Verkaufsargument für seine derzeitige Ernennung, da seine Beziehungen zu Indien und den westlichen Ländern dazu beitragen könnten, Sri Lanka aus seinen derzeitigen wirtschaftlichen Turbulenzen zu verhandeln.

Jedoch, wie die BBC betontWickremesinghe hat nie eine vollständige Amtszeit als Premierminister gedient und gilt als ziemlich nahe am Rajapaksa-Clan, obwohl er in der Oppositionspartei ist – einige Kritiker sagen sogar, dass er sie beschützt hat, als sie 2015 die Macht verloren haben. Außerdem war Wickremesinghe dabei Büro während der Osterbombenanschläge 2019 – und behauptete, er sei „aus der Schleife“in Bezug auf Warnungen vor den Anschlägen, bei denen mindestens 250 Menschen ums Leben kamen.

Wie kann Sri Lanka aus dieser Krise herauskommen?

Angesichts verschärfter Wirtschaftskrisen, gewalttätiger Proteste und tief verwurzelter Regierungskorruption ist die Zukunft der srilankischen Regierung bestenfalls düster. Ab sofort fordern Demonstranten, dass die verbleibenden Familienmitglieder von Rajapaksa – darunter Gotabaya, der Präsident, dessen Büroeingang Demonstranten seit einem Monat besetzt halten – aus der Regierung entfernt werden. Viele sehen in Wickremesinghes Ernennung auch einen Schlag ins Gesicht und symbolisch für Gotabayas langjährige Weigerung, die Rolle seiner Regierung in der Krise zuzugeben.

Laut Paikiasothy Saravanamuttu, dem Exekutivdirektor des Center for Policy Alternatives, einer Denkfabrik mit Sitz in Colombo, hat Wickremesinghe eine gewaltige Aufgabe vor sich, wenn er das Land aus seiner gegenwärtigen Krise führen will.

“Herr. Wickremesinghe muss sich sowohl auf die politischen als auch auf die wirtschaftlichen Dimensionen unserer Regierungskrise konzentrieren“, sagte er Vox per E-Mail. „Die Vernachlässigung der politischen Dimensionen wird die wirtschaftliche untergraben.“

Das Wichtigste unter den Problemen, die Wickremesinghe angehen muss, ist die Sicherstellung der Unterstützung durch die Internationaler Währungsfonds um grundlegende Waren zu kaufen, sagte Saravanamuttu. Der IWF kann Rapid Financing Instruments (RFI) an Länder ausgeben, die aufgrund von Naturkatastrophen oder anderen Kräften, die sich seiner Kontrolle entziehen, sofortige Hilfe benötigen, aber die Umstände Sri Lankas fallen nicht unter den typischen Aufgabenbereich eines RFI. Finanzminister Ali Sabry, der Basil Rajapaksa ersetzte, bat den IWF im April formell um Unterstützung und arbeitet mit dem IWF zusammen, um zu versuchen, eine Art Vereinbarung auszuhandeln; jedoch wie er sagte in einer Ansprache an das Parlament Anfang Mai wird jede Vereinbarung auf der Umstrukturierung der Schulden des Landes basieren und sechs Monate dauern, bis sie in Gang gesetzt wird.

Aber die wirtschaftlichen und politischen Krisen sind so eng miteinander verflochten, dass, sagte Saravanamuttu, die Lösung der einen die andere nicht lindern würde; Beide Probleme müssen angegangen werden, damit sich Sri Lanka erholen kann. „[Wickremesinghe] muss sicherstellen, dass wir die Überbrückungsfinanzierung und die Vereinbarung mit dem IWF erhalten, sowie die Befugnisse der Exekutivpräsidentschaft beschneiden und ein Datum für den Rücktritt von Gotabaya Rajapaksa und die Abschaffung des Amtes der Exekutivpräsidentschaft festlegen“, sagte er. Wickremesinghe ist, laut Associated PressTreffen mit Diplomaten aus Japan, den USA, der Europäischen Union, Deutschland, China und Indien, um die Idee eines Hilfskonsortiums zur schnellen Rettung des Landes vorzustellen, aber die politischen Dimensionen müssen noch wesentlich angegangen werden.

Bis jetzt hat Gotabaya keine Absicht bekundet, sein Amt niederzulegen, und behält die weitreichenden Exekutivbefugnisse unter seiner Herrschaft im Oktober 2020 eingeführt; Dazu gehört die Befugnis, eine Reihe wichtiger Ernennungen vorzunehmen und das Parlament jederzeit nach der Hälfte seiner fünfjährigen Amtszeit aufzulösen. Obwohl Gotabaya hat brachte die Idee auf, diese Befugnisse einzuschränken, und bekräftigte am Mittwoch seine Absicht dies in einer Rede an die Nation zu tun, die noch voranschreiten muss. Ab Samstag behält er sein Amt und wird ernannt vier neue Kabinettsminister, die alle seiner srilankischen Podujana Peramuna-Partei angehören, um Stabilität zu erreichen, bis ein neues Kabinett gebildet werden kann. Eine strenge landesweite Ausgangssperre, die am Montag verhängt wurde, wird fortgesetzt, ebenso wie Anordnungen für Sicherheitsdienste, vor Ort jeden zu erschießen, von dem angenommen wird, dass er an Akten von Vandalismus oder Brandstiftung beteiligt ist.

Aber Demonstranten, Sowohl auf der Straße als auch onlinefordern immer noch den Rücktritt Gotabayas, der für die Zukunft des Landes entscheidend sei, sagte Saravanamuttu.

„Die Forderungen des Volkes lauten, dass der Präsident geht, und wenn er dem nicht nachkommt, wird das dem Land schaden.“

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