Warum werden Journalisten in Mexiko immer wieder getötet?

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MEXIKO-STADT – Mit der Erschießung eines Kameramanns und eines Regisseurs im Bundesstaat Veracruz in dieser Woche ist die Zahl der in diesem Jahr in Mexiko getöteten Journalisten nun auf 11 gestiegen. Das ist mehr als in der Ukraine, wo das Pressekorps der Welt über einen Krieg berichtet.

Mexiko ist seit langem eines der gefährlichsten Länder der Welt für Journalisten. Aber der tödliche Amoklauf im Jahr 2022 wird sich im Vergleich zum Vorjahr mehr als verdreifachen. Der Anstieg hat viele hier dazu gebracht, sich zu fragen, was sich geändert hat – wie die Epidemie der Gewalt gegen Reporter, Redakteure und Fotografen zu erklären ist.

Sheila Johana García Olivera und Yesenia Mollinedo Falconi von der Online-Nachrichtenagentur El Veraz wurden Montagnacht erschossen, als sie in einem Auto vor einem Supermarkt saßen. Keiner hat überlebt. Mollinedo Falconi habe Drohungen wegen ihrer journalistischen Arbeit erhalten, sagte ihr Bruder.

Ein genauerer Blick auf die diesjährigen Morde deutet darauf hin, dass es keinen einzigen Grund für den Anstieg gibt. Keine kriminelle Organisation oder ein Arm der Regierung ist dafür verantwortlich. Stattdessen weisen die Todesfälle auf das breite Spektrum an Bedrohungen hin, denen Journalisten hier täglich ausgesetzt sind – und auf die Straflosigkeit, die es ihren Mördern ermöglicht, ohne Angst vor Konsequenzen zu handeln.

Die getöteten Medienmitarbeiter teilten einige Merkmale, die sie gefährdeten. Viele arbeiteten für kleine, unabhängige, oft reine Online-Verkaufsstellen – von denen einige nur auf Facebook veröffentlichten – und ließen sie ohne institutionelle Unterstützung oder physischen Schutz zurück. Einige verließen sich auf andere Einkommensquellen – Taxifahren, Tacos verkaufen, Essen ausliefern – um über die Runden zu kommen.

Die Ermittlung der Motive für ihre Tötungen ist eine Herausforderung. „Es gibt einen sehr hohen Prozentsatz an Straflosigkeit“, sagte Alejandro Encinas Rodríguez, der für Menschenrechte zuständige stellvertretende mexikanische Innenminister, Ende 2020, als nur 5 Prozent der Morde unter der Verwaltung von Präsident Andrés Manuel López Obrador zu einer Verurteilung geführt hatten.

Seitdem wurden 19 weitere Journalisten getötet. Die Regierung sagt, dass sie in vielen Fällen Ermittlungen eingeleitet hat, aber die Informationen sind oft spärlich und werden manchmal nicht mit Kollegen oder Familienmitgliedern geteilt. Einige machen nur auf Druck von Familienmitgliedern und Fürsprechern weiter.

Mexiko bietet gefährdeten Journalisten Leibwächter und kugelsichere Westen an. Es hat nicht gereicht.

Aber die vorhandenen Informationen – über die Journalisten vor ihrem Tod und die Bedrohungen, denen sie ausgesetzt waren – berichteten, bieten einige Hinweise.

Da war Alfonso Margarito Martínez Esquivel, 49, der freiberufliche Kriminalfotograf und anstarren in Tijuana, der für mexikanische und internationale Nachrichtenagenturen arbeitete. Januar wurde er vor seinem Haus erschossen. 17. Martínez Esquivel hatte wiederholt Drohungen erhalten.

Im Dezember wurde er fälschlicherweise beschuldigt, eine Facebook-Seite betrieben zu haben, auf der Informationen über kriminelle Organisationen veröffentlicht wurden. Laut dem Komitee zum Schutz von Journalisten suchte er Schutz bei staatlichen und bundesstaatlichen Behörden.

Innerhalb weniger Wochen wurde er überfallen und bei Tageslicht in seinem Auto vor seinem Haus erschossen. Die Polizei behauptete zunächst, der Mord sei das Ergebnis einer betrunkenen Schlägerei zwischen Nachbarn gewesen, aber die Ermittler stellten schließlich fest, dass seine Ermordung von einem örtlichen Kartellführer angeordnet worden war, der glaubte, seine Arbeit habe den Ruf seiner Organisation beschädigt. Er soll Killern 2.000 Dollar für das Leben des Journalisten gezahlt haben.

Auch María Guadalupe Lourdes Maldonado López, 67, arbeitete in Tijuana. Während sie für ihre Online-Radiosendung „Brebaje“ über Politik und Tagesnachrichten berichtete, war sie vor allem für ihren konfrontativen Interviewstil bekannt. Im Jahr 2019 erschien Maldonado López bei der täglichen Pressekonferenz von López Obrador, um ihn um Hilfe in ihrer sechsjährigen Klage wegen unrechtmäßiger Kündigung gegen Primer Sistema de Noticias zu bitten, eine Nachrichtenagentur, die dem ehemaligen Gouverneur von Baja California, Jaime Bonilla Valdez, gehört. Sie sagte, sie fürchte um ihr Leben.

Sie wurde unter a gestellt staatliches Schutzprogramm das bestand aus Polizisten, die zwei- bis dreimal täglich an ihrem Haus vorbeifuhren. Bis Januar 2022 stellte das Gericht, das ihre Klage anhörte, fest, dass ihr 25.000 Dollar geschuldet wurden. Als die Zahlung ausblieb, bestellte das Gericht sie zur gesetzlichen Vertreterin des Unternehmens. In einem auf YouTube veröffentlichten Video sagte sie, sie werde die mangelnde Einhaltung des Arbeitsrechts durch das Unternehmen aufdecken.

Wenige Wochen später, am 1. 23, sie wurde vor ihrem Haus erschossen. Bonilla hat die Beteiligung an ihrem Tod bestritten.

Ein weiterer mexikanischer Journalist wird getötet und Lopez Obrador greift die Medien an

Armando Linares López, Gründer des Michoacán-Monitors, wurde am 15. März zu Hause vor den Augen seiner Familie erschossen. Linares wurde weniger als zwei Monate nach der Erschießung seines Kollegen Roberto Toledo Barrera getötet.

Linares sagte, er und Toledo hätten vor seinem Tod Morddrohungen von Mitgliedern organisierter krimineller Gruppen erhalten, die verlangten, dass sie die Veröffentlichung von Berichten über angebliche Korruption durch kommunale und staatliche Beamte einstellen.

Ein Sprecher des Präsidenten twitterte später, Toledo arbeite als „Assistent in einer Anwaltskanzlei, nicht als Journalist“. Mindestens ein Artikel unter der Byline von Toledo verbleibt auf der zwischengespeicherten Website des Monitors.

Andere Fälle veranschaulichen die verschwommenen Grenzen zwischen Journalismus und Regierung – und die Realität, dass einige Reporter auch als Pressekontakte für Politiker arbeiten. Viele Journalisten sagen, sie hätten keine andere Wahl. Das durchschnittliche Mediengehalt beträgt hier 200 bis 300 US-Dollar pro Person Monat laut der Nationalen Beschäftigungs- und Berufserhebung.

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Jorge Camero Zazueta, 28, arbeitete als persönlicher Sekretär des Bürgermeisters von Empalme, Sonora, während er El Informativo, eine Facebook-Nachrichtenseite mit Schwerpunkt auf Sicherheitsfragen, unterhielt. Er wurde im Februar getötet. 24. Die Behörden sagten, es habe nichts mit seiner Arbeit als Journalist zu tun.

Einige Wochen vor seinem Tod trat Camero vom Büro des Bürgermeisters zurück, als er herausfand, dass gegen ihn wegen Kartellverbindungen ermittelt wurde.

Juan Carlos Muñiz wurde am 4. März in Fresnillo, Zacatecas, erschossen. Neben seiner Arbeit für das digitale Outlet Testigo Minero fuhr er das Taxi, in dem er ums Leben kam. Fresnillo ist eine der gewalttätigsten Städte Mexikos.

Testigo Minero erklärte: „Die Behörden müssen eine umfassende Untersuchung durchführen, um das Motiv für diesen verwerflichen Mord zu klären und die Verantwortlichen zu finden.“

Nach dem Tod eines Journalisten müssen ihre Kollegen mit der Frage rechnen, ob sie weiter veröffentlichen. Für den Michoacán Monitor bedeutete der Tod eines Journalisten den Tod der Publikation. In anderen Fällen tun sich Reporter und Redakteure zusammen, um die Arbeit des Verstorbenen fortzusetzen.

In Tijuana macht einer von Martínez Esquivels Schützlingen jetzt die Arbeit, die er früher gemacht hat – er fotografiert Verbrechen in der Stadt nach Einbruch der Dunkelheit. Sein Name ist Arturo Rosales.

Auch Rosales wurde bedroht. Er hat sich gefragt, ob sein Schicksal eines Tages dasselbe sein könnte wie das seines Mentors.

„Aber ich werde nicht damit aufhören“, sagte er. „Das ist eine wichtige Arbeit.“

Gabriela Martinez in Mexiko-Stadt hat zu diesem Bericht beigetragen.

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