Was bedeutet der Ausstieg von Rich Strike aus Preakness?

Einen Sport auf einzelnen Stars aufzubauen, ist ebenso zerbrechlich. Wir wurden am Donnerstag wieder daran erinnert, wann Rich-Strike und seine Verbindungen sagten danke, aber nein danke zu Preakness, um sich auf das zu konzentrieren Belmont-Einsätze.

Eigentlich hatte Rich Strike wahrscheinlich sehr wenig dazu zu sagen. Als ich ihn diese Woche auf seiner Farm in Lexington, Kentucky, besuchte, schien er nicht sehr gesprächig zu sein. Nicht so, wie er mit dem Pony war, mit dem er angefangen hat, nachdem er uns mit dem Sieg im Kentucky Derby am Samstag ins Leben gerufen hatte.

Das ist nicht wie Fußball, oder? Wenn Tom Brady nicht für die Tampa Bay Buccaneers spielen kann, kommen immer noch 70.000 Menschen zum Spiel, und weitere 60 Millionen sehen immer noch im Fernsehen zu.

DeRosa: Der Ausstieg von Rich Strike verändert das Wettbild von Preakness.

Aber wenn Novak Djokovic aus einem Tennisturnier geschmissen wird, oder wenn Tiger Woods aufhört, Tiger Woods zu sein, oder wenn Lance Armstrong zum Paria wird, wird ihr Sport im Mainstream bedeutungslos.

Und wenn der 80-1-Kentucky-Derby-Sieger nicht ins Preakness geht, dann geht es zurück in die Basketball- und Hockey-Playoffs.

Ich rede nicht von uns. Nicht du und ich, zusammen, hier bei Pferderennen-Nation. Ich spreche von, na ja, nur der einfachen alten Nation. Sobald die Triple Crown als Möglichkeit entfernt wird, lässt das allgemeine Interesse an Pferderennen nach. Schauen Sie sich nur die Tausenden von Menschen an, die nicht zu den Belmont Stakes erscheinen, wenn ein Sweep nicht mehr möglich ist.

Dieses Ausweichen vor großen Datteln wie der Preakness ist nicht nur neu. Und mit kürzlich meine ich nicht nur, dass Country House verletzt wurde oder als Spend a Buck das Derby gewann und berühmterweise nach links abbog, um einen Bonus von 2 Millionen Dollar zu jagen, den Robert Brennan als Köder für seinen neu aufgebauten Garden State Park nutzte.

Gehen Sie zurück ins Jahr 1938, als Seabiscuit und War Admiral einen fast einjährigen Tanz aufführten, bevor sie sich schließlich im Herbst bei ihrem Match Race in Pimlico trafen. Sie sollten sich im Frühjahr in Belmont Park treffen, aber dann zog das Team des Kriegsadmirals in letzter Minute den Stecker. In ihrem brillanten Buch Seebiskuit, schrieb Laura Hillenbrand über die zweiminütige Buh-Kaskade auf der Rennstrecke. Stellen Sie sich vor, das wäre jetzt passiert. Zwei Minuten wären ein Schnäppchen.

Wenn, wie der verstorbene TV-Impresario Don Ohlmeyer zu Tony Kornheiser sagte, „die Antwort auf all Ihre Fragen Geld ist“, was war der Grund dafür, dass Rich Strike das Preakness übersprang, um auf das Belmont zu warten? Wäre ein Schuss auf die Triple Crown nicht möglicherweise der sprichwörtliche Topf am Ende des Regenbogens?

Ein Reiter, der diese Woche in Churchill Downs mit ein paar US-Medientypen über Hintergrundinformationen sprach, sagte, dass der Spitzenwert von Rich Strike möglicherweise bereits erreicht sei – zumindest in Bezug auf die Decktaxe. Eine Triple Crown wird das Blut von Keen Ice schließlich nicht an genetischem Wert reicher machen.

Er sagte, dass die größten Dollars, die der derzeitige Besitzer Rick Dawson vor sich winken sehen könnte, kurz vor dem nächsten Start von Rich Strike kommen würden. Die Überlegung war, dass unter all den Bewerbern, die vielleicht einen Derby-Sieger in ihre Hengstliste aufnehmen möchten, einer juckender sein könnte als der andere, und das könnte zu einem unwiderstehlichen Angebot am Vorabend der Belmont Stakes führen.

Danach ändert sich der Chance-Risiko-Quotient. Wie viel mehr wäre Rich Strike wert, wenn er den Haskell oder Travers oder Breeders’ Cup Classic oder irgendeinen anderen Grade 1 gewinnen würde? Vielleicht gar nichts mehr auf dem aktuellen Markt. Selbst wenn er versteigert würde, könnte sich diese Spitzenzahl bereits in den Köpfen des potenziellen Käufers festgesetzt haben. Und wie viel weniger wäre es, wenn er bei diesen Rennen ein Ei legen würde?

All dies war die Meinung eines Mannes, aber eine gelehrte Meinung dazu. Vollblüter werden schon lange nicht mehr zur Zucht gezüchtet. Heutzutage werden sie gezüchtet, um zu züchten. Keine noch so große Berufung von Champions zu Rennchampions wird diese Realität ändern. Ebensowenig der Horseracing Integrity and Safety Act, dessen Auswirkungen ein Ratespiel bleiben, noch die National Thoroughbred Racing Association, die das Gefühl hat, ihre Rolle als Förderer des Spiels aufgegeben zu haben, um sich auf Lobbyarbeit zu konzentrieren. Aber das ist eine andere Spalte für einen anderen Tag.

Irgendwann in den nächsten Wochen haben wir vielleicht das vierte Jahr in Folge drei verschiedene Sieger der drei US-Klassiker. Diese Art von Nichtherrschaft hat es seit 1924-29 nicht mehr gegeben.

Wenn das passiert, wird es einen atemlosen Rummel darüber geben, wie die Gewinner des Derby und Preakness und Belmont diesen Sommer in den Travers auftauchen werden. Und dann wird einer von ihnen nicht. Und vielleicht ein anderer nicht. Aufschäumen, ausspülen, wiederholen.

Mit Entschuldigung an die beiden jüngsten Triple Crown-Gewinner und sogar an California Chrome, das letzte Pferd, das in der Öffentlichkeit wirklich etwas bewirkt hat, war Zenyatta. Denk darüber nach. American Pharoah und Justify and Chrome waren bereits dabei, große Anhänger zu bekommen, weil sie das Kentucky Derby gewannen, ein Rennen, das immer wieder ein großes Fernsehpublikum anzieht. Als Pharoah schließlich die Triple Crown gewann, sollte das die Massen zurück zum Sport bringen. Erinnere mich, wie das geklappt hat.

Aufgrund ihrer schieren Kraft, bis zu ihrem letzten Rennen unschlagbar zu sein, baute Zenyatta ihre Gefolgschaft von Grund auf auf. Wer sonst würde so viele Leute über die geheimen Einsätze der Dame aufregen? Ich erinnere mich, wie ich in Churchill Downs mit dem großen europäischen Trainer Freddy Head auf der Rückseite stand, der an diesem Morgen alles unterbrach, was er tat, nur um Zenyatta galoppieren zu sehen. Sogar ihr einziger Verlust bleibt unauslöschlich und ermöglichte es Blame, sich einen Namen zu machen. Das war alles wegen Zenyatta.

Aber auch hier war das Fundament, auf dem diese Geschichte aufbaute, brüchig. Wenn Zenyatta nicht so hartnäckig gewesen wäre, wenn sie auch nur einen einzigen schlechten Schritt getan hätte, um ihre Karriere zum Scheitern zu bringen, hätte sich diese große Gefolgschaft aufgelöst. Geht nach Hause, Leute. Hier ist nichts mehr zu sehen. So scheint es auch bei der Preakness am nächsten Samstag zu sein.

Wenn Sie wie ich sind, genießen Sie die Wettmöglichkeiten und sehen vielleicht sogar, dass Preakness selbst relativ unbeeinflusst vom Ausgang eines Deep Closers wie Rich Strike ist. Wenn Epicenter oder Early Voting aussteigen, dann haben Sie vielleicht etwas – zumindest für uns Schwachköpfe, die Tempo projizieren.

Vielleicht hatten wir alle das Gefühl, dass wir auf die Nachricht, dass Rich Strike nicht zum Preakness gehen würde, auf eine bestimmte Weise reagieren sollten. So wie wir auf eine bestimmte Weise reagieren sollen, wenn wir schlechte Nachrichten hören, an denen wir wirklich kein Interesse haben. (‘Gestehen Sie es. Sie wissen, dass Sie es tun.)

Wie Humphrey Bogart zu Ingrid Bergman sagte: „Wir werden immer Louisville haben.“ Oh, Moment mal. Macht nichts.

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