Was ist mit Phoenix Suns passiert? Reggie Miller und Stan Van Gundy von TNT geben Antworten

Reggie Miller sollte einen guten Einblick in das haben, was mit den Phoenix Suns gegen die Dallas Mavericks in der Halbfinalserie der Western Conference passiert ist.

Als NBA-Analyst bei TNT hat er den Playoff-Lauf von Anfang bis Ende miterlebt.

Als die Hall of Famer darüber nachdenkt, warum der Top-Gesamtsieger in sieben gegen die Mavs verlor, begann Miller seinen Zusammenbruch damit, wie die Suns die reguläre Saison beendeten, setzte ihr Spiel in der ersten Runde gegen die Pelicans fort und krönte es mit dem, was zwischen Monty passierte Williams und Deandre Ayton in Spiel 7 gegen die Mavs.

„Alle Fragen wurden nach Spiel 7 beantwortet, als Deandre Ayton spielte und nur 17 Minuten spielte und Monty Williams auf das Podium kam und sagte, es sei eine ‚interne‘ Entscheidung“, sagte Miller während der Zoom-Medienverfügbarkeit am Donnerstag mit seinem Kollegen Stan Van Gundy .

Ayton und Williams tauschten Worte aus, als der NBA-Trainer des Jahres 2021-22 im dritten Quartal sein Startzentrum mit 8:26 verließ, wobei die Suns 38 Punkte hinter dem viertplatzierten Dallas zurücklagen.

„Es ist eines dieser Dinge, bei denen Sie ein emotionales Spiel und an einem emotionalen Punkt spielen“, sagte James Jones, General Manager von Suns, während der Verfügbarkeit von Zoom-Medien am Mittwoch.

15. Mai 2022;  Phoenix, Arizona, USA;  Der Cheftrainer von Phoenix Suns, Monty Williams, zieht Center Deandre Ayton (22) im siebten Spiel der zweiten Runde der NBA-Playoffs 2022 im Footprint Center aus dem Spiel gegen die Dallas Mavericks.

15. Mai 2022; Phoenix, Arizona, USA; Der Cheftrainer von Phoenix Suns, Monty Williams, zieht Center Deandre Ayton (22) im siebten Spiel der zweiten Runde der NBA-Playoffs 2022 im Footprint Center aus dem Spiel gegen die Dallas Mavericks.

„Es ist ein Spiel mit Emotionen und Gefühlen und manchmal werden deine Gefühle verletzt und du verarbeitest es und machst weiter, aber wir sind Erwachsene. Wir sind Teamkollegen. Wir sind erwachsene Männer. Diese Dinge, die Sie handhaben und von denen aus Sie weitermachen und sich verbessern.

Ayton kehrte nie wieder in die Action zurück und beendete die Playoff-Karriere mit fünf Punkten auf einem 2-von-5-Schießen auf einem Tiefpunkt.

„Es eröffnet viele Dinge, die bei den Phoenix Suns auf dem Weg zu den Playoffs übersehen wurden, die wir vielleicht übersehen oder verpasst haben, weil sie zu diesem Zeitpunkt allen so viel weiter voraus waren“, sagte Miller . „Wir sind einfach davon ausgegangen, dass sie ihr Spiel wieder aufnehmen würden, wie sie es in der regulären Saison getan haben, und es ist einfach nicht so einfach.“

Die Suns sicherten sich mit einem 140-130-Sieg in Denver, der ihnen 60 Siege einbrachte, den ersten Platz in der Gesamtwertung. Sie gewannen einen Franchise-Rekord von 64 Spielen in der regulären Saison, teilten ihre letzten acht Spiele jedoch auf.

„Wenn Sie bis Mitte März zurückgehen, als die Suns während der Playoffs den Heimplatz eroberten, war es fast so, als hätten sie den Fuß vom Gas genommen“, sagte Miller.

Die Suns gewannen ihr 62. Spiel und stellten damit den Franchise-Rekord für eine Saison in einer Siegesserie von neun Spielen ein. Mit sechs verbleibenden Spielen setzte Williams sich drei Spiele gegen Jae Crowder, Devin Booker und Ayton und zwei gegen Chris Paul durch.

10. April 2022;  Phönix, Ariz.  UNS;  Phoenix Suns Center Deandre Ayton (links) und Guard Devin Booker sehen zu, wie ihr Team im zweiten Quartal im Footprint Center gegen die Sacramento Kings spielt.  Sie wurden aus dem Spiel herausgehalten.

10. April 2022; Phönix, Ariz. UNS; Phoenix Suns Center Deandre Ayton (links) und Guard Devin Booker sehen zu, wie ihr Team im zweiten Quartal im Footprint Center gegen die Sacramento Kings spielt. Sie wurden aus dem Spiel herausgehalten.

Phoenix gewann nur zwei seiner letzten sechs Spiele der regulären Saison.

„Sie waren im Grunde genommen auf Tempomat und im heutigen Spiel, wenn man in die Playoffs geht, will man sein Bestes geben“, sagte Miller. „Sie hatten den Gesamtsieg Mitte bis Ende März abgeschlossen, also gab es wirklich nicht viel für sie zu spielen, aber ich dachte, sie hätten vor den Playoffs gegen New Orleans ein wenig den Rhythmus verloren.“

Ohne ihren besten Spieler, All-Star-Stürmer Zion Williamson, gewannen die Pelicans Spiel 2, um die Serie auszugleichen, als Booker bei dieser Heimniederlage seine rechte Kniesehne überanstrengte.

Der dreimalige All-Star der Suns verpasste die nächsten drei Spiele. Phoenix gewann zwei, um in Spiel 6 in New Orleans mit 3: 2 in Führung zu gehen, aber Millers Einstellung zur Serie ist nicht so klar und trocken.

„Es gab ein paar Risse, die in dieser New Orleans-Serie möglicherweise unbemerkt geblieben sind“, sagte Miller.

Jetzt hatte Paul die perfekte Leistung, indem er 33 Punkte beim 14-aus-14-Schießen im Abschlusssieg von Spiel 6 erzielte, um einen NBA-Playoff-Rekord für die meisten erzielten Feldtore ohne Fehlschuss aufzustellen.

Chris Paul (3) von Suns macht in Spiel 6 der ersten Runde der Western Conference Playoffs einen Jumper gegen die Pelicans.

Chris Paul (3) von Suns macht in Spiel 6 der ersten Runde der Western Conference Playoffs einen Jumper gegen die Pelicans.

So großartig Paul auch gespielt hat, erinnert sich Miller daran, wie die jungen und athletischen Pelikane mit dem achten Platz, die vom ehemaligen Lead-Assistenten der Suns, Willie Green, trainiert wurden, den 17-jährigen Veteranen dazu brachten, in dieser Serie zu arbeiten.

„Defensiv hatten sie die richtige Einstellung, um zu versuchen, Chris Paul zu zermürben, und in einigen dieser Spiele sah man, wie die Risse begannen“, sagte Miller. „Auch hier übernahmen das Talent- und Erfahrungsniveau für Phoenix die Oberhand und am Ende schlossen sie sie aus, aber ich bin mir nicht sicher, ob Sie Jason Kidd und Dallas sind und sie die Blaupause gesehen haben, die von New Orleans erstellt wurde. ”

Paul erzielte 14 seiner 28 Punkte im 20-Punkte-Sieg von Spiel 2, der den Suns einen 2: 0-Vorsprung vor Dallas verschaffte, aber die Mavericks versuchten eindeutig, Paul zu zermürben, der am selben Tag wie Spiel 3, dem 6. Mai, 37 Jahre alt wurde.

„Das passiert nicht in einem Spiel“, sagte Kidd vor Spiel 3 am Freitag über die Zermürbung von Paul. „Es ist eine Serie, bei der man den größeren Ansatz wählen muss. Er versteht das Spiel auf einem sehr, sehr hohen Niveau. Versteht, wie man vom Ball kommt, versteht, wie man sich im Spiel ausruht. Es ist also schwer. Wenn Sie ihn also im vierten Viertel sehen, ist er auf einem anderen Niveau und wir müssen mit seiner Energie mithalten. Er ist der Beste darin, das Spiel zu diktieren.“

12. Mai 2022;  Dallas, Texas;  VEREINIGTE STAATEN VON AMERIKA;  Suns Guard Chris Paul (3) springt in Spiel 6 der zweiten Runde der Western Conference Playoffs gegen Mavericks Frank Ntilikina (21) nach einem lockeren Ball.

12. Mai 2022; Dallas, Texas; VEREINIGTE STAATEN VON AMERIKA; Suns Guard Chris Paul (3) springt in Spiel 6 der zweiten Runde der Western Conference Playoffs gegen Mavericks Frank Ntilikina (21) nach einem lockeren Ball.

Am Ende ging der Plan von Dallas auf.

Paul erzielte in den letzten fünf Spielen der Serie im Durchschnitt nur 9,4 Punkte und hatte ebenso viele Turnovers (18) wie Field Goals (18 von 33). Die Suns verloren vier dieser Spiele.

Während die Rookies Herbert Jones und Jose Alvarado versuchten, der defensiven Strategie von Green zu folgen, setzte sich Paul, ein 12-facher All-Star, mit diesen beiden durch, wenn es darauf ankam.

Kidd hatte mit Reggie Bullock, Dorian Finney-Smith und Frank Ntilikina erfahrenere Spieler, die Paul und Booker verteidigten. Sie wechselten effektiv zu Paul, als Kidd anrief, um in Spiel 3 Ntilikina von der Bank anstelle von Josh Green zu spielen.

Am anderen Ende des Parketts legten die Mavs großen Wert darauf, dass Paul auf Switches gegen Luka Doncic antrat.

Damit musste der 6-Fuß-, 175-Pfund-Paul den 6-7, 230-Pfund-Doncic verteidigen, der ihn postierte, ihn zurückdrängte und dieses Matchup besiegte.

15. Mai 2022;  Phoenix, Arizona, USA;  Phoenix Suns Guard Chris Paul (3) setzt Dallas Mavericks Guard Luka Doncic (77) während des siebten Spiels der zweiten Runde für die NBA-Playoffs 2022 im Footprint Center unter Druck.

15. Mai 2022; Phoenix, Arizona, USA; Phoenix Suns Guard Chris Paul (3) setzt Dallas Mavericks Guard Luka Doncic (77) während des siebten Spiels der zweiten Runde für die NBA-Playoffs 2022 im Footprint Center unter Druck.

„Es geht nicht nur darum, ein günstiges Matchup anzugreifen, sondern wir wollen auch, dass der andere Mann arbeitet, um ihm am anderen Ende hoffentlich etwas von seiner Effektivität zu nehmen“, sagte Van Gundy. „Es geht also nicht nur darum, nur hinzuschauen und zu sagen, oh, Chris Paul kann sich nicht wehren. Es heißt, Chris Paul ist 37 Jahre alt, sie sind stark von ihm abhängig, um Theaterstücke zu machen. Wir werden diesen Kerl auf jede erdenkliche Weise anziehen.“

Suns Wing Mikal Bridges zog das erste Matchup beim Beschützen von Doncic, aber auch er kämpfte darum, ihn bis zu dem Punkt zu stoppen, dass Williams Paul das siebte Spiel öffnen ließ, der Doncic überprüfte, anstatt seines besten Außenverteidigers, der Zweiter für die Auszeichnung als Defensivspieler des Jahres der Liga wurde .

Der Zeitplan wirkte sich auch zu Gunsten von Robert aus, da Paul sich zermürbte.

Die Suns und Mavs spielten jeden zweiten Tag von Spiel 1 bis Spiel 6.

Nachdem Dallas Spiel 6 zu Hause gewonnen hatte, um Spiel 7 zu erzwingen, war Paul unnachgiebig darüber, dass Golden State und Memphis drei Tage zwischen Spiel 2 und Spiel 3 ihrer Konferenz-Halbfinalserie hatten.

„Wir nehmen uns den zusätzlichen Tag, vertrau mir“, sagte Paul. „Die anderen Serien bekamen drei Tage. Vertrauen Sie mir, wir nehmen uns den zusätzlichen Tag.“

Haben Sie eine Meinung zum aktuellen Zustand der Sonnen? Sie erreichen Suns Insider Duane Rankin unter dmrankin@gannett.com oder kontaktieren Sie ihn unter 480-787-1240. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @DuaneRankin.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Arizona Republic: Reggie Miller sah Risse in Suns, bevor er Serien gegen Mavericks verlor

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