Was sind Affenpocken und wo breitet sie sich aus?

AP – Europäische und amerikanische Gesundheitsbehörden haben in den letzten Tagen eine Reihe von Affenpockenfällen identifiziert, hauptsächlich bei jungen Männern. Es ist ein überraschender Ausbruch einer Krankheit, die außerhalb Afrikas selten vorkommt.

Gesundheitsbehörden auf der ganzen Welt halten Ausschau nach weiteren Fällen, da sich die Krankheit zum ersten Mal offenbar unter Menschen ausbreitet, die nicht nach Afrika gereist sind. Sie betonen jedoch, dass das Risiko für die allgemeine Bevölkerung gering ist.

Was sind Affenpocken?

Monkeypox ist ein Virus, das von wilden Tieren wie Nagetieren und Primaten stammt und gelegentlich auf Menschen überspringt. Die meisten Fälle beim Menschen traten in Zentral- und Westafrika auf, wo die Krankheit endemisch ist.

Die Krankheit wurde erstmals 1958 von Wissenschaftlern identifiziert, als es zu zwei Ausbrüchen einer „pockenähnlichen“ Krankheit bei Forschungsaffen kam – daher der Name Affenpocken. Die erste bekannte Infektion beim Menschen ereignete sich 1970 bei einem 9-jährigen Jungen in einem abgelegenen Teil des Kongo.

Was sind die Symptome und wie wird es behandelt?

Affenpocken gehören zur gleichen Virusfamilie wie die Pocken, verursachen aber mildere Symptome.

Die meisten Patienten leiden nur unter Fieber, Gliederschmerzen, Schüttelfrost und Müdigkeit. Menschen mit schwereren Erkrankungen können einen Ausschlag und Läsionen im Gesicht und an den Händen entwickeln, die sich auf andere Körperteile ausbreiten können.

Die Inkubationszeit beträgt etwa fünf Tage bis drei Wochen. Die meisten Menschen erholen sich innerhalb von etwa zwei bis vier Wochen, ohne dass ein Krankenhausaufenthalt erforderlich ist.

Affenpocken können für bis zu einen von 10 Menschen tödlich sein und es wird angenommen, dass sie bei Kindern schwerwiegender sind.

Personen, die dem Virus ausgesetzt sind, erhalten häufig einen von mehreren Pockenimpfstoffen, die sich als wirksam gegen Affenpocken erwiesen haben. Auch antivirale Medikamente werden entwickelt.

Am Donnerstag empfahl das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten, alle Verdachtsfälle zu isolieren und Kontaktpersonen mit hohem Risiko den Pockenimpfstoff anzubieten.

Dieses elektronenmikroskopische Bild aus dem Jahr 2003, das von den Centers for Disease Control and Prevention zur Verfügung gestellt wurde, zeigt reife, ovale Affenpocken-Virionen (links) und kugelförmige unreife Virionen (rechts), die aus einer Probe menschlicher Haut gewonnen wurden. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC über AP)

Wie viele Affenpockenfälle gibt es normalerweise?

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass es jedes Jahr Tausende von Affenpockeninfektionen in etwa einem Dutzend afrikanischer Länder gibt. Die meisten befinden sich im Kongo, wo jährlich etwa 6.000 Fälle gemeldet werden, und in Nigeria mit etwa 3.000 Fällen pro Jahr.

Unvollständige Gesundheitsüberwachungssysteme bedeuten, dass viele Infizierte wahrscheinlich übersehen werden, sagen Experten.

Vereinzelt werden Fälle von Affenpocken außerhalb Afrikas gesichtet, unter anderem in den USA und Großbritannien. Die Fälle stehen typischerweise im Zusammenhang mit Reisen nach Afrika oder Kontakt mit Tieren aus Gebieten, in denen die Krankheit häufiger vorkommt.

Im Jahr 2003 hatten 47 Personen in sechs US-Bundesstaaten bestätigte oder wahrscheinliche Fälle. Sie haben sich das Virus von Präriehunden eingefangen, die in der Nähe von importierten kleinen Säugetieren aus Ghana untergebracht waren.

Was ist an diesen Fällen anders?

Es ist das erste Mal, dass sich Affenpocken unter Menschen auszubreiten scheinen, die nicht nach Afrika gereist sind. In den meisten Fällen handelt es sich um Männer, die Sex mit Männern hatten.

In Europa wurden Infektionen in Großbritannien, Italien, Portugal, Spanien und Schweden gemeldet.

Die britische Gesundheitssicherheitsbehörde sagte, ihre Fälle seien nicht alle miteinander verbunden, was darauf hindeutet, dass mehrere Übertragungsketten stattfinden. Die Infektionen in Portugal wurden in einer Klinik für sexuelle Gesundheit festgestellt, wo die Männer Hilfe wegen Läsionen an ihren Genitalien suchten.

Am Mittwoch meldeten US-Beamte einen Fall von Affenpocken bei einem Mann, der kürzlich nach Kanada gereist war, wo die Behörden mutmaßliche Infektionen in der Gegend von Montreal untersuchen.

Werden Affenpocken durch Sex übertragen?

Es ist möglich, aber es ist im Moment unklar.

Es ist bisher nicht dokumentiert worden, dass sich Affenpocken durch Sex verbreitet haben, aber sie können durch engen Kontakt mit infizierten Personen, ihren Körperflüssigkeiten und ihrer Kleidung oder Bettwäsche übertragen werden.

Michael Skinner, Virologe am Imperial College London, sagte, es sei noch zu früh, um festzustellen, wie sich die Männer in Großbritannien infiziert haben.

„Sexuelle Aktivitäten beinhalten von Natur aus intimen Kontakt, von dem man erwarten würde, dass er die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung erhöht, unabhängig von der sexuellen Orientierung einer Person und unabhängig von der Art der Übertragung“, sagte Skinner.

Francois Balloux vom University College London sagte, dass Affenpocken Sex als die Art von engem Kontakt qualifiziert, die zur Übertragung der Krankheit erforderlich ist.

Die britischen Fälle „implizieren nicht unbedingt eine kürzliche Änderung des Übertragungswegs des Virus“, sagte Balloux.

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