Was sollten Sixers gegen James Harden tun? Philadelphia geht in die kritische Nebensaison

Es wird viele Diskussionen über James Harden geben.

Gewaschen. Verschlechterung der Fähigkeiten.

Kein Batman mehr. Vielleicht nicht einmal ein Robin.

Ich bin noch nicht bereit, dorthin zu gehen.

Aber dies ist eine kritische Nebensaison für die Philadelphia 76ers All-Star Guard und das Franchise – ein kompliziertes Szenario, das Hardens Gesundheit, seine Zukunft, seine Beziehungen zu Schlüsselfiguren in der Sixers-Organisation und seine Fähigkeit, mit dem MVP-Kaliber-Center Joel Embiid zu koexistieren, beinhaltet .

Tee Miami Heat eliminierte am Donnerstag die Sixers 99-90 und beendete Philadelphias Saison weit hinter seinem erklärten Ziel: eine NBA-Meisterschaft. Es ist die fünfte Saison in Folge in den Playoffs – und die zweite mit Trainer Doc Rivers – dass die Sixers nicht mindestens das Konferenzfinale erreichten.

Die Sixers haben Gründe/Ausreden für ihren Niedergang: die Situation mit Ben Simmons, die die ersten zwei Drittel der Saison beherrschte, Harden spielte OK, aber definitiv nicht großartig (mehr zu diesem Thema in einer Minute), und Embiids Verletzungen, die ihn in der Saison bremsten Endspiele.

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Die Sixers machten es zum Handelsschluss und erwarben Harden und Paul Millsap aus Brooklyn in dem Deal, der Simmons, Seth Curry, Andre Drummond und zwei Erstrunden-Picks zu den Nets schickte. Philadelphia wollte, dass Harden der Spieler ist, den es braucht, um um einen Titel zu kämpfen, und kam zu kurz.

Harden, 32, war nicht dieser Spieler, zumindest nicht oft genug in den Playoffs. In Spiel 6, er hatte belanglose 11 Punkte, darunter keine in der zweiten Hälfte. Er versuchte nur zwei Schüsse in der zweiten Halbzeit. Das reicht nicht aus, um mit einem gesunden Embiid zu punkten, und definitiv nicht genug mit einem verletzten Embiid. Hardens Ruf leidet darunter.

Bevor er zu den Sixers kam, litt Harden unter einem Kniesehnenproblem und spielte in seinen letzten vier Spielen mit den Nets nicht. Nach dem Trade verpasste er seine ersten vier Spiele mit Philadelphia und setzte das All-Star Game aus. Es ging um einen dreiwöchigen Shutdown.

In einigen NBA-Kreisen herrscht die Überzeugung, dass Harden auch in den Playoffs nicht zu 100 % dabei war. Wenn das der Fall ist, muss Harden eine Seite aus Chris Pauls Spielbuch ausleihen. Im Jahr 2018 kämpfte Paul mit einem Kniesehnenproblem und wurde genauso abgeschrieben wie Harden jetzt.

Aber Paul arbeitete an seinem Körper, und obwohl die Ergebnisse nicht über Nacht eintrafen, hatte Paul noch einige großartige Saisons vor sich, in denen er den Phoenix Suns in der letzten Saison zum NBA-Finale und zur besten Bilanz der Liga in dieser Saison verhalf. Er bleibt ein Elite Point Guard.

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„Ich kenne die Arbeit, die ich Tag für Tag stecke – Sommer, Saison, was auch immer es ist“, sagte Paul während des Finales der letzten Saison. „Ich denke nicht daran, 36 zu sein, wenn ich auf den Platz gehe. Ich bin dankbar für das Team, das mich um mich herum hat, sei es ein Koch, Körperarbeit, Trainer, all diese verschiedenen Dinge. Es ist eine Menge Engagement, viele Tage und so, um sicherzustellen, dass Sie Ihren Körper auf das Spiel vorbereiten. Aber wenn Sie ein Wettkämpfer sind, ist das nichts. Es ist nur ein Teil der Routine.

Es liegt an Harden, diese Arbeit zu leisten. Er hat mit seinem Schuss Blitze seines All-NBA-Ichs gezeigt, fährt an den Rand und geht vorbei. Es war einfach inkonsequent.

Unabhängig von Hardens Gesundheit müssen er und die Sixers Entscheidungen treffen. Harden hat noch ein Jahr und 47,36 Millionen US-Dollar Vertrag und wird nach der Saison 2022/23 ein uneingeschränkter Free Agent sein. Er kann auch die Spieleroption für den Deal der nächsten Saison ablehnen und diesen Sommer ein Free Agent werden.

James Harden könnte diesen Sommer möglicherweise ein uneingeschränkter Free Agent werden.

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Würde Harden wieder bei den Sixers unterschreiben? Wenn er dies nicht tut, wird Daryl Morey, Präsident der Basketballoperationen der Sixers, Simmons, Curry, Drummond und Erstrunden-Picks gegen einen Spieler eingetauscht haben, der in 33 Spielen, einschließlich der Playoffs, aufgetreten ist und den Sixers nicht so geholfen hat, wie Morey es für möglich gehalten hätte und dann gegangen.

Nach dem Spiel am Donnerstag sagte Harden: „Ich werde hier sein.“ Vielleicht wird er das, aber das ist in diesem Moment auch bequem zu sagen.

Wenn Harden erneut bei Philadelphia unterschreiben möchte, welche Art von Vertrag ist Morey bereit anzubieten? Werden die Sixers für das, was wir gerade von Harden in den Playoffs gesehen haben, in der Nähe von 200 Millionen Dollar investieren, möglicherweise höher? Wenn Harden nicht verletzt ist, ist es schwierig, jemandem so viel Geld für den Spieler zu zahlen, der er früher war.

Dann gibt es die Beziehungen, die anerkannt werden müssen. Morey und Sixers-CEO Tad Brown sind Harden seit ihrer gemeinsamen Zeit bei den Houston Rockets eng verbunden, und Sixers-Teileigentümer Michael Rubin steht Harden ebenfalls nahe.

Morey hat die letzten beiden Saisons damit verbracht, Embiid kennenzulernen und sich auf dieselbe Seite zu begeben. Aber die Harden-Dynamik fügt der Gleichung Unsicherheit hinzu. Sicherlich hat Morey eine gute Beziehung zu Harden. Kann Morey Harden und Embiid auf die gleiche Seite bringen?

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Nach der Niederlage in Spiel 5 am Dienstag beklagte Embiid die mangelnde Ballbewegung, und als er gefragt wurde, was die Sixers in Spiel 6 besser machen müssten, sagte er: „Teile den Ball.“

In einer separaten Pressekonferenz am selben Abend sagte Harden, die Sixers könnten es besser machen, Embiid den Ball näher an den Korb zu bringen, sagte aber auch: “Wir können nicht einfach versuchen, den Ball mit Gewalt in ihn einzuführen.”

Embiid machte nach der Niederlage am Donnerstag noch mehr Augenbrauen schief als er sagte: “Seit wir ihn haben, haben natürlich alle den Houston James Harden erwartet, aber das ist er nicht mehr. Er ist eher ein Spielmacher.”

Das ist er nicht mehr.

Es hätte frustrierend sein können, zu reden. Oder vielleicht gibt es Meinungsverschiedenheiten darüber, wie die Straftat ablaufen sollte.

Nach einem weiteren enttäuschenden Ende der Playoffs gehen die Sixers in die Nebensaison und sind sich nicht sicher, wie das Team zu Beginn der nächsten Saison aussehen wird.

Folgen Sie Jeff Zillgitt auf Twitter @JeffZillgitt.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Sixers, James Harden tritt nach dem Ausscheiden aus den Playoffs in die kritische Nebensaison ein

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