Was werden die Celtics und Heat versuchen, sich gegenseitig wegzunehmen?

Erinnerst du dich an das letzte Mal, als sich Heat und Celtics im Finale der Eastern Conference gegenüberstanden? Es war im Jahr 2020, als wir alle drinnen feststeckten und NBA-Spieler in Disney World in der Blase waren. Jayson Tatum wurde am Rand von Bam Adebayo blockiert, Goran Dragic hatte die Serie seines Lebens, Jimmy Butler verkaufte Kaffee und The Heat gewann in sechs. Zwei Jahre später sind wir wieder hier, und die Heat and Celtics werden am Dienstag 230 Meilen südlich von Disney in Miami starten. Es hat sich so viel verändert.

Nur vier Miami-Spieler, die in diesem Bubble-Match Minuten verdient haben, verbleiben im Team: Adebayo, Butler, Tyler Herro und Duncan Robinson, der in jeder Partie dieser Serie gestartet ist, aber jetzt DNP-CDs verdient. Die Celtics behalten sechs Spieler, die damals erschienen sind: Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart, Robert Williams, Grant Williams und Daniel Theis. Die jungen Leute sind jetzt alle viel erfahrener. Brad Stevens ist nicht mehr der Trainer. Es ist jetzt Ime Udoka und ihr Plan hat sich komplett geändert.

Vor zwei Jahren, Herro verlor in Spiel 4 37 Punkte von der Bank indem er Kemba Walker und Brad Wanamaker angriff, während Boston Drop Coverage spielte, während Theis oder Williams in die Farbe sackten. Herro konnte immer wieder mit einem winzigen Kerl, der versuchte, seinen Schuss zu bestreiten, für Springer hochziehen.

Aber diese Option gibt es nicht mehr. Smart hat sich nicht nur zum Defensivspieler des Jahres gemausert, sondern vor allem haben die Celtics keine Schwachstellen mehr. Derrick White ist einer der besten Abwehrspieler der Liga. Payton Pritchard ist klein, aber resolut. Und sie spielen einen anderen Stil. In dieser Saison haben die Celtics mehr als jedes andere Team die Bildschirme eingeschaltet, was eine Visitenkarte der besten Verteidigung der Liga war, die sie tief in die Nachsaison getragen hat. Wenn Tatum und Al Horford in dieser Nachsaison ein Pick-and-Roll verteidigt haben, erlauben sie mikroskopisch kleine 0,25 Punkte pro Spielzug. Das ist eine Ausreißerzahl, die laut Second Spectrum den ersten Platz unter den 95 Kombinationen einnimmt, die während der Playoffs mindestens 25 Pick-and-Rolls verteidigt haben. Wenn wir die letzten fünf Nachsaisons einbeziehen, würde es immer noch an erster Stelle stehen. Herro wird sich keinem kleineren Wächter am Rand oder einem großen in der Farbe stellen. Es wird wahrscheinlich ein Schalter sein, zumindest um die Serie zu starten. Wenn Herro und andere Ballhandler von Miami in der Lage sind, für offene Schüsse in die Farbe zu gelangen oder die Verteidigung zum Zusammenbruch zu zwingen, was zu Kick-outs für offene 3er führt, muss Boston sich anpassen.

Wir haben gerade gesehen, wie die Sixers Herro alle Serien blitzen und ihn unter Druck gesetzt haben, um ihn zu einigen schlampigen Turnovers zu zwingen. Es war jedoch ein Pick-Your-Gift-Problem. Butler röstete Philadelphia, manchmal als Folge des Drucks auf Herro, indem er Bildschirme rutschte, um nach innen zu rollen, zu schneiden oder einfach mit einem einfacheren Matchup gegen eine durcheinandergebrachte Verteidigung endete.

Während der gesamten Playoffs war Butler mit durchschnittlich 28,7 Punkten und 5,4 Assists ein wesentlicher Bestandteil von Miamis Erfolg. The Heat hat die Teams in den 374 Minuten, in denen er auf dem Boden war, um 118 Punkte übertroffen und wurde in seinen 154 Minuten auf der Bank um 12 Punkte übertroffen. Nur Max Strus hat in dieser Nachsaison einen größeren Punkteunterschied für die Heat, was ein Beweis für sein Zwei-Wege-Spiel und seine Hektik in der Verteidigung ist. Außerdem ist er eine so starke Schussgefahr, dass er Robinsons Startplatz einnahm.

Aber wir haben gesehen, wie die Verteidigung das wegnehmen kann, was in der regulären Saison für die Hitze funktioniert hat. Strus tauchte auf 82 Prozent der Bildschirme auf, die er während der Saison eingestellt hatte, und erzielte 0,96 Punkte pro Chance. Das ist laut Second Spectrum auf 62 Prozent und 0,62 Punkte pro Chance während der Playoffs gesunken. Mit Teams, die mehr Bildschirme und Übergaben wechseln, sind die Chancen, einfache Punkte zu erzielen, während sie hinter der 3-Punkte-Linie schlendern, einfach nicht so oft vorhanden.

Die Heat trafen in der ersten Runde auf ein unterdurchschnittliches Hawks-Team, und die Sixers haben eine schlechtere Verteidigung als die Celtics, die in beiden Williams schnelle Bigs, einen positionellen Meister wie Horford und einen Haufen hartgesottener, langarmiger Flügelverteidiger haben. Unterdessen mussten sich die Celtics in der ersten Runde gegen Kevin Durant und die Nets und in der zweiten Runde gegen Giannis Antetokounmpo und die amtierenden Champions durchsetzen.

Gegen die Netze klebten die Celtics-Verteidiger wie Klebstoff an Durant und verweigerten ihm den Ball, als er versuchte, sich zu öffnen, während er Nichtschützen wie Bruce Brown und Andre Drummond half. Durant schoss zum ersten Mal seit 2016 in einer Playoff-Serie unter 40 Prozent vom Feld. Brooklyn wurde gefegt. In der nächsten Runde war Boston damit einverstanden, Brook Lopez und andere Teamkollegen draußen offen zu lassen, solange dies bedeutete, Giannis daran zu hindern, leicht in die Farbe zu fahren. Giannis erzielte durchschnittlich 33,9 Punkte, aber sie kamen auf 45,5 Prozent Schießen, seinen schlechtesten Field Goal-Prozentsatz, seit die Raptors 2018-19 auf ihrem Weg zu einer Meisterschaft eine Mauer gegen ihn errichtet hatten.

Butler, Herro und Kyle Lowry (falls er zurückkehren kann) stehen vor einer neuen Herausforderung. Erwarten Sie, dass PJ Tucker und Gabe Vincent einen ähnlichen Mangel an Aufmerksamkeit erhalten wie die Rollenspieler der Bucks. Die Celtics werden es stattdessen priorisieren, Butler daran zu hindern, zu seinen Plätzen zu gelangen, und wenn er, Herro oder ein anderer Ballführer in Ballbesitz sind, helfen sie gerne, Drives im Inneren abzuschrecken.

Vielleicht wird die Hitze Robinson abstauben, um das Schießen auf dem Boden hinzuzufügen, aber das würde das gleiche Problem darstellen, das wir gesehen haben, als die Celtics in der letzten Runde gegen die Bucks ausgenutzt haben, als sie Grayson Allen angriffen. Robinson ist eine noch größere Belastung für die Verteidigung und Boston würde ihn endlos jagen, auch wenn Miami weitaus besser darin ist, mit Blitzen zu kontern als Milwaukee.

Dennoch haben die Heat die beste Verteidigung, mit der die Celtics bisher in den Playoffs konfrontiert waren. Sie sind auch ein Switch-lastiges Team, aber sie blitzen regelmäßiger. Sie bieten viel mehr Herausforderungen als die Bucks oder Nets. Keines dieser Teams hat so viele Ärgernisse am Ball wie die Heat, die Butler, Victor Oladipo und PJ Tucker haben, die Tatum und Brown während ihrer gesamten Karriere verfolgt haben.

Wenn Erik Spoelstra will, kann er sich auf defensiv orientierte Aufstellungen stützen, die dennoch für Schusswechsel sorgen. Betrachten Sie etwas wie Adebayo, Tucker, Butler, Strus und Herro. Es gibt eine Mischung aus Schusskreation und der Vielseitigkeit in der Verteidigung, um verschiedene Stile zu spielen. Oder Oladipo könnte Herro ersetzen. Das konnte Vincent auch. Was Miami die ganze Saison über großartig gemacht hat, ist seine Anpassungsfähigkeit. The Heat kann verschiedene Gruppen und verschiedene Stile spielen und trotzdem gewinnen.

Ähnlich wie die Celtics schalten sie eine Menge Bildschirme ein, um Straftaten zu vermasseln, und verhindern die Art von Drive-and-Kick-Chancen, die Boston bevorzugt findet. Durch Umschalten erzwingen sie Isos. The Heat erlaubte nur 0,9 Punkte pro Isolationslauf des Gegners während der Playoffs und rangierte nur hinter den Celtics pro Second Spectrum. Boston konnte Milwaukees Drop Coverages ausnutzen, aber Miami wird eine Tonne wechseln und die Celtics in Isos zwingen, auf denen sie sowohl während der Saison als auch in den Playoffs mit einer durchschnittlichen Rate getroffen haben.

Um etwas wegzunehmen, muss die Abwehr normalerweise auch etwas aufgeben. Wir haben gerade gesehen, wie die Celtics eine Parade von 3ern gegen die Bucks gestartet haben, die während der Saison die zweithöchste Gesamtzahl in der Liga zugelassen haben. Der Leiter? Das wäre die Hitze, die 41,9 Prozent der Schüsse von 3 zuließ, pro Cleaning the Glass. Live by the 3, die by the 3 könnte auch in dieser Runde das Mantra der Celtics sein, aber vielleicht in einem noch größeren Extrem. Tatum, Brown, Smart und andere werden nicht so viele Matchups haben, die sie in allen Serien auswählen können. Aber ihre Teamkollegen werden immer noch offene Schüsse bekommen.

Welches Team besser von Switches profitieren kann, könnte als Sieger hervorgehen. Meine Vorhersage ist Celtics in sechs.

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