Wer hat für Spiel 7 am meisten übrig?

Die Miami Heat muss Freitagabend mit Eis in kühlen Getränken gesessen haben, diese brutal physische Playoff-Serie im Auge behalten und dafür sorgen, dass sie weiter und weiter geht. Und weiter.

Denn wirklich, wird der spätere Sieger am Dienstag noch etwas übrig haben, um sich der Hitze zu stellen?

Das wichtigste zuerst.

Boston und Milwaukee haben brachte diese Halbfinalserie der Eastern Conference auf ein Spiel 7, und es war von Anfang bis Ende ein Schlag-für-Schlag-Wettbewerb. Die meisten Playoff-Matchups sehen so aus, aber Miami, die Nr. 1, hat sich bereits seinen Platz im Konferenzfinale gesichert und hat den Vorteil, zu warten und zuzusehen, wie sich die Bucks und Celtics durchsetzen.

Und herausfordern, dass sie es haben. Beide Teams sind so gut und mit stolzen Spielern bestückt, was bleibt für Spiel 7 übrig? Und darüber hinaus?

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Es ist eine Gesamtbildfrage, die später beantwortet wird. Vorerst müssen sich die Bucks erholen, während sie zum dritten Mal in zwei Wochen nach Boston reisen.

„Keine Ausreden zu finden – ich bin nicht der Typ, der Ausreden findet“, sagte Bucks-Star Giannis Antetokounmpo am Freitagabend. “Aber wir haben ohne Khris (Middleton) gespielt.

„Und ich glaube, als Team haben wir in sechs Spielen alles gegeben, was wir hatten. Ich habe in keinem der sechs Spiele, die wir gespielt haben, gesehen, dass ich nach Hause gegangen bin und gesagt habe: ‚Wir haben nicht gegeben genug Mühe.’ Die Anstrengung ist immer da und hoffentlich ist die Anstrengung in Spiel 7 da.”

Jayson Tatum erzielt in der Serie durchschnittlich 28,3 Punkte pro Spiel, während Giannis Antetokounmpo durchschnittlich 35,3 Punkte erzielt.

Jayson Tatum erzielt in der Serie durchschnittlich 28,3 Punkte pro Spiel, während Giannis Antetokounmpo durchschnittlich 35,3 Punkte erzielt.

Drei Celtics (Jayson Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart) und zwei Bucks (Antetokounmpo, Jrue Holiday) spielten 40 Minuten oder länger in Bostons 108-95-Sieg in Spiel 6 am Freitagabend im Fiserv-Forum. Das ist nur ein Beispiel für die ganze Anstrengung. Die körperliche Belastung hat sich in mehreren Bereichen für beide Teams zu unterschiedlichen Zeiten gezeigt.

Die Bucks lagen zur Halbzeit mit 53:43 zurück und sahen mit 37 % nicht besonders scharf aus, obwohl ein Teil davon nur auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass Boston eine so erstickende Verteidigung hat. Und in der zweiten Halbzeit spielten die Bostoner Grant Williams und Antetokounmpo mit vier bzw. fünf Fouls weiter, wobei die Offiziellen scheinbar nicht der spielbestimmende Pfiff sein wollten.

Spiel 6 war nur eine Fortsetzung der Spiele 1-5.

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Antetokounmpo erwischte einen lächerlich heißen Start – sein 3-Zeiger beendete das Spiel mit 17:17 – und er schoss 4 von 5 vom Feld und 6 von 6 bei Freiwürfen. Milwaukee ritt seine 44-Punkte-, 20-Rebound-Welle den ganzen Weg.

Aber die Celtics ließen nicht nach.

Die Bucks bekamen früh eine gute Leistung von Brook Lopez, konnten sich aber meistens nur auf Holiday und Antetokounmpo verlassen, um Tore zu erzielen, bis Pat Connaughton sich im dritten Quartal aufwärmte.

Und wie üblich, besonders in den letzten drei Spielen, wurde das Spiel im Laufe der Minuten immer körperlicher.

Aber diese Serie ist noch für ein paar Dinge bekannt geworden.

Die Verteidigung beider Vereine hat die Schussquoten verwüstet.

Und insbesondere die Verteidigung der Celtics hat das Übergangsspiel der Bucks gestört. Bei Milwaukees überwältigendem Sieg in Spiel 1 in Boston hatten die Bucks 28 Fastbreak-Punkte. Boston legte Wert darauf, diese zu reduzieren, obwohl die Bucks am Freitagabend 15 hatten. Aber wie viel ist genug?

„So viele wie möglich“, sagte Holiday. „Ehrlich gesagt, so viele wie möglich. So schlagen Sie diesen Schalter. Sie werden gestoppt, Sie schnappen sich den Ball, fangen an, den Ball zu laufen, und versuchen, sie zu schlagen, bevor sie ihre Verteidigung aufbauen können.

“Alles ist härter, wenn du müde bist. Absolut, alles ist härter, wenn du müde bist. Das ist keine Entschuldigung für beide Teams. Wir haben einen Mann verloren, ein großes Stück, aber wir sind immer noch hier. Wir haben einen Chance, es zu beenden, also kommen wir am Sonntag, ich denke, wir werden alle bereit sein.”

Es gab ein paar bemerkenswerte Abwesenheiten in Spiel 6.

Der rüstige George Hill, der immer noch hart spielte, aber nicht wie die Version von 2019 aussah.

Hätte Jevon Carter bei der Verteidigung von Tatum einen Unterschied gemacht? Sein Bankdrücken ist die Entscheidung eines Trainers. Carter hat seit Spiel 2 nicht mehr gespielt, seit Hill gesund zurückgekehrt ist.

Wann haben wir Splash Mountain das letzte Mal gesehen? Lopez ist 0-für-7 aus dem 3-Punkte-Bereich in der Serie. Er ist offensichtlich kein großer 3-Punkte-Shooter, aber in den meisten Spielen überrascht er die Verteidigung mit einem sanften Ballkontakt aus der Distanz.

Tor von Bobby Portis von der Bank; er hatte vier Punkte.

Und natürlich Stürmer Khris Middleton, der seit seiner Knieverletzung in Spiel 2 der ersten Playoff-Serie der Bucks gegen Chicago neun Playoff-Spiele verpasst hat.

Und doch kann niemand jede Anstrengung bemängeln. Bostons Verteidigung muss Respekt entgegengebracht werden.

„Am Ende des Tages, egal was passiert, wächst man daran“, sagte Antetokounmpo. „Ich erinnere mich an 2018, wir gingen nach Boston und verloren Spiel 7. Wir hatten nicht das bestmögliche Spiel … aber man lernt daraus.

„Du lernst, wie die Atmosphäre ist, wenn der Ball schwer wird. Also, egal was passiert, wir lernen und werden besser.“

Seitdem haben die Bucks genug Spiele in Boston gewonnen, um zuversichtlich zu sein, dass sie am Sonntag Spiel 7 gewinnen können.

“Wir spielen gerne unterwegs”, sagte Lopez. „Weißt du, es ist eine typische Wir-gegen-die-Welt-Mentalität. Ich denke, wir spielen gerne dort, weil der Garten eine großartige Energie hat. Es ist eine großartige Umgebung. Es sollte ein großartiges Spiel 7 werden.“

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Milwaukee Journal Sentinel: Celtic vs. Bucks Game 7: Wer hat am meisten im Tank?

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