Wie Amazon, American Airlines und Subaru Abfall verbrennen, um Energie zu gewinnen

Im nordkalifornischen Stanislaus County, neben einer Mülldeponie, gibt es ein Unternehmen, das Abfall auf eine ganz andere Art und Weise entsorgt: indem es Müll verbrennt, anstatt ihn zu vergraben.

Die von New Jersey ansässige Energierückgewinnungsanlage Covanta nutzt Dampf, um genug Strom zu erzeugen, um 18.000 Haushalte in der Region mit Strom zu versorgen. Ein Teil des Abfalls stammt von Unternehmen, darunter American Airlines, Quest-DiagnoseSunny Delight und Subaru.

„Wenn ein großer Autohersteller wie Subaru sagt, dass er keine Mülldeponie betreibt, hat er die Reduzierung, die Wiederverwendung, das Recycling erledigt und die Reste an eine Einrichtung wie eine Müllverbrennungsanlage geschickt“, sagte Paul Gilman, Chief Sustainability Officer für Covanta, das mehr als 40 Standorte auf der ganzen Welt hat.

Große Einzelhändler wie Amazon Verwenden Sie diese Verbrennungsmethode auch, um Rücksendungen zu entsorgen, die sie für nicht recyceln, weiterverkaufen oder spenden halten. Das teilte Amazon CNBC mit sendet einige Renditen zur Energierückgewinnung als “letztes Mittel”, obwohl das Unternehmen sich weigerte zu sagen, welche Einrichtungen es nutzt. Covanta sagte, dass es Amazon-Retouren nicht abwickelt.

Etwa 10 % der 270.000 Tonnen Abfall, die Covanta in seiner Anlage in Crows Landing, Kalifornien, zwei Autostunden östlich von San Francisco, verbrennt, stammen von Unternehmen. Der Rest stammt größtenteils aus der Abfallsammlung in den umliegenden Gemeinden.

Konzerne machen “den am schnellsten wachsenden Teil des Geschäfts aus”, sagte Gilman, da immer mehr Unternehmen versuchen, ihren ökologischen Fußabdruck zu verringern.

In der Energierückgewinnungsanlage von Covanta wird Abfall bei Temperaturen um 2.000 Grad Fahrenheit verbrannt. Es gibt 21 Meilen von Rohren um die Brennkammer, wo die intensive Hitze Wasser in Dampf umwandelt, der eine Turbine antreibt, die einen Generator antreibt. Der Prozess erzeugt auch Kohlenstoff und giftige Asche, aber im Gegensatz zu Mülldeponien wird kein Methan freigesetzt.

Die USA gehören dazu die verschwenderischsten entwickelten Länder in der Welt. Von den rekordverdächtigen 292 Millionen Tonnen Abfall, die die Amerikaner jedes Jahr erzeugen, mehr als die Hälfte wird deponiertetwa ein Drittel wird recycelt und 12 % werden nach Angaben der Weltbank in Müllverbrennungsanlagen verbrannt.

Ein besonderes Problem stellt der Online-Handel dar.

Internetkäufe brechen nicht nur vom Volumen her Rekorde, sondern auch grob 20 % der Artikel werden zurückgegeben, was mehr ist als bei Käufen im Geschäft. Der Anbieter von Rücknahmelösungen, Optoro, sagt, dass US-Rückgaben jedes Jahr schätzungsweise 5,8 Milliarden Pfund Deponieabfälle erzeugen. Das teilte Amazon CNBC mit schickt keine Gegenstände auf Deponien.

„Es gibt eine Reihe von Artikeln, die wir nicht zurückgewinnen können oder die nicht recycelbar sind, beispielsweise aus rechtlichen Gründen oder aus Gründen der Hygiene oder sogar aus Gründen der Produktbeschädigung“, sagte Cherris Armour, Leiterin von Nordamerika bei Amazon kehrt zurück. „In diesen Fällen streben wir eine Energierückgewinnung für diese Gegenstände an.“

Die Klaue nimmt etwa sieben Tonnen Müll auf und wirft ihn in den Kessel, wo er am 13. April 2022 in der Müllverbrennungsanlage von Stanislaus County zur Energiegewinnung verbrannt wird.

Katie Schoolov

Wachsende Abfälle von Deponien fernhalten

In Teilen Europas und Asienssieht das Bild ganz anders aus.

Länder wie Japan, Dänemark und Deutschland verlassen sich weit mehr auf die Energierückgewinnung als auf Deponien. In der EU Müllverbrennung synchronisiert von 1995 bis 2019.

Aber das Verbrennen von Abfällen ist immer noch ein kohlenstoffintensiver Prozess, und Kritiker wie Neil Tangri von der Globale Allianz für Alternativen zu Verbrennungsanlagen (GAIA) argumentiert, dass einige Länder dazu gekommen sind vertrauen darauf zu stark.

“Dänemark jetzt erkennen, dass es zu viel Müll verbrennt und wenn es seine Treibhausgasemissionsziele erreichen will, muss es die Müllverbrennung reduzieren”, sagte Tangri.

In den USA wurde die erste Verbrennungsanlage 1895 in New York gebaut. Ein Jahrzehnt später nutzte die Stadt sie, um genug Strom zu erzeugen, um die Williamsburg Bridge zu beleuchten.

Mehr als die Hälfte der US-Bundesstaaten Waste-to-Energy als erneuerbare Energiequelle definieren. Im Gegensatz zu Mülldeponien betrachten viele Regierungen und Nichtregierungsorganisationen sie als Quelle zur Minderung von Treibhausgasen. Dazu gehört die US-Umweltschutzbehördewo Susan Thorneloe die Forschung zum Materialmanagement leitet.

In Bezug auf das Verbrennen oder Vergraben von Abfall „war es zweifellos besser, ihn zu verbrennen, weil Sie daraus einen Energiewert ziehen, Metalle daraus gewinnen und kein Methan produzieren“, sagte Thorneloe.

US-Klimaexperten sagen, dass dies die drei Gründe sind, warum der Verbrennungsprozess zu einer Nettoreduktion von Treibhausgasen führt. Erstens hält es Abfall von Deponien fern, die Methan freisetzen, das nach Schätzungen der EPA über einen Zeitraum von 20 Jahren 86-mal höher ist als Kohlendioxid.

Zweitens reduzieren Waste-to-Energy-Anlagen den Bedarf an Bergbau, weil sie sich erholen 700.000 Tonnen Metall jedes Jahr. Und schließlich produzieren sie Energie, wodurch die Notwendigkeit, fossile Brennstoffe zu verbrennen, reduziert wird.

„Für jede Tonne Müll, die Sie verbrennen, sparen Sie eine Tonne CO2 ein, die Sie sonst beispielsweise durch die Verbrennung eines fossilen Brennstoffs erzeugen würden“, sagte Marco J. Castaldi, Direktor des Earth System Science and Environmental Engineering Program der Stadt College von New York.

Der Dampf kann auch aufgefangen und bis zu einer Meile entfernt geleitet werden, um beispielsweise ganze Gebäude zu heizen oder zu kühlen Ziel Feld in Minneapolis.

Während Deponien Energie aus verrottendem organischem Material gewinnen können, sind sie für Produktionszwecke weitaus weniger effizient. Deponiegas entsteht genug Strom für 810.000 US-Haushalte pro Jahr, im Vergleich zu 2,3 Millionen Männer angetrieben durch weit weniger Waste-to-Energy-Anlagen.

Paul Gilman, Chief Sustainability Officer von Covanta, steht am 13. April 2022 vor der Schaltanlage von Stanislaus County, wo durch die Verbrennung von Abfällen genug Strom erzeugt wird, um 18.000 Haushalte in der Region mit Strom zu versorgen.

Katie Schoolov

Sorgfältig überwachte Emissionen und giftige Asche

Covantas öffentliche Daten zeigt, dass die Emissionen, die aus dem Schornstein in seiner nordkalifornischen Anlage kommen, weit unter den US-Bundesstandards liegen. Das liegt daran, dass Covanta mithilfe eines intensiven Filterprozesses mit Aktivkohle und Kalkstein-„Wäschern“ Giftstoffe aus seinen Verbrennungsgasen reinigt.

„Die Systeme zur Luftreinhaltung waren bei altmodischen Verbrennungsanlagen nicht vorhanden, die Gegenstand des Zorns vieler Menschen waren“, sagte Gilman.

Die EPA schätzt, dass für jede erzeugte Megawattstunde Strom bei der Energiegewinnung aus Abfall durchschnittlich etwas mehr als eine halbe Tonne CO2-äquivalente Gase freigesetzt werden. Deponien emittieren das Sechsfache, und Kohlekraftwerke emittieren fast das Doppelte.

Dioxin und Quecksilber gehören zu den gefährlichsten Emissionen, die Kritiker des Verfahrens beunruhigen. GAIA weist auf Einrichtungen hin wie in den niederlandendas Aufsichtsbehörden fanden, strahlte so viel Dioxin aus, dass es Gras und Hühnereier in der Umgebung kontaminierte.

„Trotz der Luftreinhaltungsgeräte und der Überwachung, Es gibt immer noch viele Giftstoffe in dieser Rauchfahne, von Partikeln bis hin zu Schwermetallen, Blei, Quecksilber, Arsen, Cadmium“, sagte Tangri. „Hier in den USA sind unsere Überwachungssysteme und unsere Standards viel niedriger als in Europa.“

Aber andere Wissenschaftler sagen Die Luftverschmutzungstechnologie hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten so weit entwickelt dass die häufigsten Toxine weitgehend eliminiert wurden.

„Die Menge an Dioxin, die in einem Jahr von allen Müllverbrennungsanlagen emittiert wird, ist weniger als ein Bruchteil dessen, was bei Waldbränden entsteht“, sagte Castaldi.

Dennoch entsteht beim Verbrennungsprozess viel giftige Asche, die Covanta regelmäßig testet, um sicherzustellen, dass gefährliche Materialien nicht ausgelaugt werden können.

„Glücklicherweise haben wir unsere Tests immer bestanden“, sagte Gilman.

In Europa trennen Anlagen die giftigere „Flugasche“ und verwenden die sicherere „Bodenasche“, um Dinge wie Beton für den Straßenbau herzustellen. In den USA werden die Flug- und Bodenasche normalerweise miteinander vermischt, was sie zu giftig für eine Wiederverwendung macht, sodass sie vor Ort in einer Monofill vergraben wird.

“Wahrscheinlich gibt es mehr Asche aus Siedlungsabfällen, die wir verwenden können, aber aufgrund der negativen Konnotation sehe ich das einfach nicht”, sagte Thorneloe von der EPA.

„Streit um den letzten Platz“

Deponien in den USA sind ein großes Geschäft. Während Castaldi schätzt, dass Waste-to-Energy eine 10-Milliarden-Dollar-Industrie ist, wird die gesamte Abfallwirtschaftsindustrie mit gemessen 208 Billionen Dollar. Deponiebetriebe wie Abfallwirtschaft und Dienste der Republik haben hat den Markt seit 2015 übertroffenwas es ihnen ermöglicht, die Preise niedrig zu halten, während sie wachsen.

Es gibt heute etwa 1.450 aktive Deponien, verglichen mit 76 Müllverbrennungsanlagen, sagte Bryan Staley von der Bildungsstiftung für Umweltforschung. Das macht es vielen Unternehmen schwer, sich zu beteiligen.

„Wir müssen es mit der Bahn durch die halben Vereinigten Staaten transportieren, um es dorthin zu bringen, denn die meisten Abfallenergieanlagen befinden sich normalerweise im Nordosten der Vereinigten Staaten, in Florida und Minnesota und dann noch ein paar Anlagen anderswo “, sagte Staley.

Der Transport schafft einen zusätzlichen CO2-Fußabdruck für Unternehmen, die sich für die Energierückgewinnung statt für die Deponierung entscheiden. Die Covanta-Anlage ist eine von nur zwei Energierückgewinnungsanlagen in Kalifornien. Europa hat mehr als 400.

„Es stellt sich wirklich die Frage, warum Kalifornien und warum die meisten der USA so in unsere Deponien verliebt sind“, sagte Gilman. “Aber es ist eine Tatsache. Es kommt vor, dass wir viel Land haben, etwas, womit Europa diesen Luxus nicht hatte.”

Aber die Umwandlung von Abfall in Energie ist ein lukratives Geschäft. Jede Tonne Abfall entsteht $20 bis $30 Einnahmen, nach Angaben der EPA. Covanta war wir haben einen großen nach oben bevor eine schwedische Investmentfirma das Unternehmen im vergangenen Jahr privatisierte 5,3-Billionen-Dollar-Deal. Tatsächlich ist die Verbrennung eine der die teuersten kommerziellen Wege zur Energieerzeugung und zu Abfall verarbeitenmehr als das Doppelte der Kosten für den Versand auf eine Mülldeponie.

Riesige Unternehmen wie Amazon können oft Sonderkonditionen aushandeln. Abfälle zu verbrennen, anstatt sie auf Deponien zu entsorgen, hilft ihnen, Nachhaltigkeitsziele zu erreichen. Tangri sagte, es könne auch bei der Optik helfen.

„Wenn Amazon alle seine Rücksendungen auf eine Deponie schickt, könnte jemand zur Deponie gehen und sie sehen, und das wäre ein schrecklicher Anblick“, sagte Tangri. “Wenn du etwas verbrennst, versteckst du die Beweise.”

Tangri sagte, dass Unternehmen und Verbraucher sich mehr auf die Wahrheit konzentrieren müssen Emissionen reduzieren durch Reduzierung, Wiederverwendung und Recycling.

„Du streitest um den letzten Platz“, sagte Tangri. „Wir wissen, dass es wichtig ist, so viel Material und insbesondere organische Stoffe aus dem Abfallstrom herauszuhalten … Wenn Amazon-Retouren neu verpackt und mit Rabatt an Menschen verkauft würden, anstatt sie zu entsorgen, dann hätten wir das nicht getan diese Frage zu haben, ob es besser oder schlechter ist, Plastik zu vergraben oder zu verbrennen.”

Konkrete Angaben macht Amazon nicht. Aber das Unternehmen war Hinzufügen von Programmen, um sicherzustellen, dass mehr Retouren als gebraucht, generalüberholt oder liquidiert weiterverkauft werden. Und obwohl es kein Zieldatum für seine hochgesteckten Ziele gibt, sagt Amazon, dass es „auf das Ziel hinarbeitet, keine Produkte zu entsorgen“.

BEOBACHTEN: Wie Amazon plant, sein milliardenschweres Retourenproblem zu lösen

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